notícias Há muitos adversários, mas Djokovic e Swiatek são grandes no Aberto da Austrália | Aberto da Austrália

EUNa campanha promocional lançada este mês pela ATP para dar as boas-vindas à nova temporada, o órgão dirigente do ténis masculino sublinhou a sua determinação em olhar para o futuro. Com dezenas de jovens jogadores talentosos a participar na campanha, o poeta James Massiah falou do início de uma nova era num desporto que continua a evoluir.

No entanto, a classificação da turnê desmente a história. Pode haver desafiantes mais novos e mais frescos, mas a figura à frente do esporte e o homem a ser batido permanecem os mesmos há mais de uma década.

Depois de uma das temporadas mais dominantes de sua carreira, que rendeu títulos no Aberto da Austrália, Aberto da França, Aberto dos Estados Unidos e ATP Finals, e o viu finalmente alcançar o recorde de Grand Slam na era Open, Novak Djokovic está agora em primeiro lugar no ranking com mais de 2.000 pontos. Ele retorna ao seu Grand Slam favorito e mais uma vez busca seu 25º título importante como grande favorito.

Apesar de seu domínio, ainda existem muitas armadilhas potenciais. A primeira semana da temporada foi um lembrete de que seu corpo se torna cada vez mais um obstáculo aos 36 anos. Na United Cup da semana passada, Djokovic lutou contra uma lesão no pulso ele foi derrotado por Alex de Minaur. As lesões nunca impediram Djokovic de vencer na Austrália.

Entretanto, os concorrentes mais próximos de Djokovic estão numa posição muito melhor do que há um ano. Os jogadores entre o segundo e o quarto lugares são responsáveis ​​pelas quatro derrotas de Djokovic no saibro na temporada passada; Embora Carlos Alcaraz tenha terminado a temporada passada cansado, o seu desenvolvimento sobrenatural continuou enquanto ele segundo título de Grand Slam sob as circunstâncias mais espetaculares contra Djokovic em Wimbledon. Depois de optar por um torneio de aquecimento, Alcaraz terá que se reerguer rapidamente na Austrália, mas o rápido crescimento certamente continuará.

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Guia rápido

Draper rumo à final de Adelaide

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Jack Draper disputará o primeiro título do ATP Tour no Adelaide International depois de derrotar Alexander Bublik por 7-6 (2) e 6-4 na semifinal. Representa a segunda final consecutiva do ATP Tour para o jovem de 22 anos, que foi derrotado por Adrian Mannarino na decisão do troféu no Sofia Open, em novembro.

Draper foi derrotado duas vezes no set de abertura contra Bublik, um dos jogadores menos convencionais do torneio. Ele arrastou Draper pela quadra com repetidos drop shots e um jogo no segundo set consistiu em um rally com os dois jogadores jogando lobs entre as pernas antes de Bublik enviar um saque nas axilas e ganhar o ponto com um voleio jogado com o cabo da raquete.

Mas também houve nove faltas duplas e uma série de erros não forçados e Draper manteve seu alto padrão para marcar um encontro final com o tcheco Jiri Lehecka no sábado.

“Foi uma partida muito difícil”, disse Draper. “Alexander é um grande jogador e um jogador pouco ortodoxo. É sempre difícil jogar contra ele. Fiquei muito feliz por ter conseguido a vitória hoje e estar na final novamente.

Uma vitória de Draper no sábado colocaria sua classificação de volta entre os 50 primeiros, antes de sua estreia no Aberto da Austrália na próxima semana.

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Depois de uma queda no segundo ano em 2022, após sua ascensão ao primeiro lugar, Daniil Medvedev voltou ao seu melhor no ano passado, apresentando um desempenho consistentemente alto em quadras duras e se posicionando para mais sucesso no Grand Slam. Jannik Sinner, por sua vez, terminou a temporada passada fazendo jus ao intenso hype ele derrotou de forma espetacular Djokovic perdeu três match points na Copa Davis antes de levar a Itália ao título. Outros jogadores, nomeadamente Holger Rune e Alexander Zverev, podem ser capazes de jogar spoiler, mas são Alcaraz, Medvedev e Sinner que devem encarar Djokovic na crença de que podem detê-lo.

O italiano Jannik Sinner retorna durante sua partida individual masculina contra o norueguês Casper Ruud no Kooyong Classic
Jannik Sinner é um dos poucos jogadores que consegue enfrentar Novak Djokovic com verdadeira confiança. Foto: William West/AFP/Getty Images

Embora o protagonista do futebol masculino tenha permanecido inalterado por tanto tempo, o WTA tem uma aparência diferente no início da temporada. A desordem e a inconsistência que caracterizaram grande parte do final da década de 2010 e início da década de 2020 já desapareceram.

A ascensão de Iga Swiatek transformou o jogo. A polonesa deu o tom com sua temporada única de 2022 e um número impressionante de jogadores respondeu ao desafio que ela representou dando um passo adiante no ano passado. A transformação de Aryna Sabalenka foi um desenvolvimento dramático, com a bielorrussa lutando contra Swiatek pelo primeiro lugar no ranking até a última semana do ano nas finais do WTA. Atrás deles, Elena Rybakina a apoiou Título de Wimbledon de 2022 enquanto Coco Gauff foi capaz de suportar o hype e a pressão sufocantes vencendo o Aberto dos EUA enquanto ela avançava na segunda metade da temporada.

Se a primeira semana da nova temporada servir de referência, nenhum dos quatro primeiros colocados perdeu o ímpeto. Rybakina e Sabalenka se enfrentaram na final de Brisbane, com os cazaques registrando uma vitória por 6-0 e 6-3, enquanto Gauff venceu em Auckland.

Elena Rybakina bate a bola no Brisbane International.
Elena Rybakina vai para o Aberto da Austrália em boa forma após vencer em Brisbane. Foto: William West/AFP/Getty Images

Enquanto isso, na United Cup, Swiatek mostrou seu brilhantismo ao ficar invicta em suas cinco partidas de simples. Foi extremamente divertido vê-la dificultar as coisas para seus oponentes masculinos, acertando seus segundos saques e enfrentando-os na linha de base nas partidas de duplas mistas.

Swiatek começa como favorita, apesar de ter recebido um empate pesado. A cabeça-de-chave número 1 começa contra a campeã de 2020, Sofia Kenin, com o vencedor enfrentando a campeã de 2016, Angelique Kerber, ou a finalista de 2022, Danielle Collins.

Ela pode ter que enfrentar Jelena Ostapenko ou Rybakina pelo caminho, duas jogadoras com ótimos históricos contra ela.

Além da ordem no topo do jogo, porém, o tema final do sorteio feminino são as reviravoltas: Naomi Osaka e Kerber retornando da licença maternidade, Emma Raducanu após lesão e Elina Svitolina e Caroline Wozniacki continuando suas histórias do ano passado. Entre eles, o retorno de Osaka ao topo do esporte seria inestimável.

Este ano haverá uma mudança para os participantes, já que o torneio começa no domingo. Embora os organizadores tenham dito que esta medida é uma tentativa de minimizar as finalizações tardias, um dia extra de jogo no fim de semana é um dia extra de receita para o torneio. Apesar disso, o Aberto da Austrália continua a oferecer prêmios em dinheiro significativamente menores do que outros torneios do Grand Slam.