notícias Gigantes do esporte universitário lutam para obter um pacote de resgate do Congresso enquanto os atletas pressionam pelo status de funcionários

Agora, um juiz do Conselho Nacional de Relações Trabalhistas está prestes a encerrar um extenso processo de audiência em fevereiro, como parte de um caso que pode abrir um precedente sobre se os estudantes-atletas devem ser classificados como empregados e se certas regras da equipe violam a lei trabalhista federal. Espera-se uma decisão nos próximos meses – muito antes da provável intervenção do Congresso.

Escolas, conferências atléticas universitárias e a NCAA dizem que muitos programas atléticos poderiam enfrentar um colapso financeiro sem a intervenção do Congresso.

“Às vezes a chaleira tem que ferver antes que o governo aja”, disse em entrevista o ex-deputado democrata Tom McMillen, chefe do grupo comercial LEAD1 Association, que representa diretores atléticos que competem na primeira divisão do futebol universitário. “Mas acredito que o Congresso terá que se envolver nisso eventualmente – em um dos raros momentos em que eles realmente fazem coisas nos esportes universitários.”

A defesa da NCAA desmoronou ainda mais depois de um
Decisão unânime da Suprema Corte de 2021
restrições relaxadas à remuneração dos jogadores e ações judiciais adicionais argumentaram que o modelo de negócios da NCAA viola a lei antitruste.

Os defensores do trabalho argumentam que a designação de “estudante-atleta” das escolas é um termo legal originalmente destinado a proteger as instituições de reivindicações de indenização trabalhista. Priva os concorrentes de uma compensação justa pelos seus talentos ou de influência sobre o sistema que rege grande parte da sua experiência universitária diária, observam.

Mas alguns líderes escolares temem que os direitos dos trabalhadores aumentem a cultura em torno de uma empresa exclusivamente americana.

“Quando estudantes-atletas se tornam funcionários, isso muda completamente a relação entre um treinador e um estudante-atleta”, disse em entrevista a presidente da Universidade Baylor, Linda Livingstone, que também preside o Conselho Supremo de Governadores da NCAA. “Eles realmente evoluem de mentor, treinador e professor para chefe e supervisor.”

E nos últimos meses, a NCAA e os seus aliados voltaram a concentrar a sua atenção nas exigências abrangentes de Washington: uma proibição legal de os jogadores serem classificados como funcionários de escolas e amplas protecções das leis antitrust do país.

“Eu sei que eles têm muitas outras coisas em sua agenda que provavelmente parecem muito mais pesadas e importantes para muitas pessoas do que isso”, disse o presidente da NCAA, Charlie Baker, ex-governador republicano de Massachusetts, sobre os legisladores no Congresso. uma entrevista recente. “Mas eles têm a oportunidade de corrigir o desequilíbrio que existe atualmente em muitos esportes universitários.”

Ele acrescentou: “A única coisa que tenho certeza é que não fazer nada é uma má ideia”.

Em vez disso, Baker sugeriu que os programas atléticos mais lucrativos do país paguem aos atletas dezenas de milhares de dólares por ano, num modelo que pretende proporcionar uma alternativa ao pleno emprego.

As autoridades dizem que parte desse esforço visa mostrar que os líderes desportivos no Congresso podem resolver alguns dos seus próprios problemas, ao mesmo tempo que pressionam os legisladores por uma tábua de salvação mais estável. O presidente da NCAA se reunirá com legisladores em Washington na quinta-feira para defender seu caso.

Embora um amplo espectro de legisladores no Senado e na Câmara dos Representantes – incluindo Sens. Cory Boeker (DN.J.) e Ted Cruz (R-Texas) – tentaram redigir legislação bipartidária, o Congresso continua distraído com guerras, financiamento interno, fronteira sul e eleições. Essa combinação minou a largura de banda do Capitólio para aprovar a cobiçada cobertura legal para a NCAA e seus aliados, ou uma medida limitada que atenda a algumas de suas preocupações.

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“É difícil imaginar que possamos chegar a um acordo neste Congresso sobre uma isenção antitruste e sobre o emprego”, disse o deputado. Lori Trahan (D-Mass.), um ex-jogador de vôlei da Universidade de Georgetown e uma voz influente no Capitólio nos esportes universitários, disse na semana passada após uma audiência sobre “
versão provisória
”Legislação do Rep. Gus Bilirakis (R-Fl.). Seu projeto inclui isenções legais para supervisores esportivos universitários e proíbe atletas de trabalhar.

“É um momento em que as pessoas se preparam e ficam envergonhadas se não o fizerem”, disse ela sobre a perspectiva de emprego para os atletas. “Esse é um cenário em que os tribunais certamente poderiam considerar os atletas como funcionários. …Mas não acho que os céus do atletismo universitário cairão como resultado dessas decisões.”

Com a preocupação do Congresso, os membros pró-trabalhistas da administração Biden poderão ser os próximos a abordar a questão em Washington.

O Departamento de Justiça na semana passada
entrou em uma ação judicial
movido por um grupo bipartidário de procuradores-gerais, alegando que as restrições da NCAA à elegibilidade dos atletas para jogar se eles mudarem de escola várias vezes equivalem a uma conduta anticompetitiva ilegal.

Também liderando o caminho para a administração Biden está Jennifer Abruzzo, conselheira geral do NLRB, que assumirá o cargo no outono de 2021 expressou sua convicção que os atletas universitários são funcionários de acordo com a legislação trabalhista federal e se comprometeram a perseguir as violações como parte dela tentativas agressivas de capacitar os trabalhadores.

Sob sua liderança, os promotores do NLRB alegaram no ano passado que a Universidade do Sul da Califórnia, juntamente com a Conferência Pac-12 e a NCAA,
classificação ilegal de atletas
como não funcionários e que a política de mídia social do departamento de atletismo violava os direitos de expressão dos funcionários.

Espera-se que um juiz da agência tome uma decisão algum tempo após o término da audiência no mês que vem, e uma decisão contra o trio pode atrapalhar a forma como as escolas particulares monitoram o comportamento dos atletas. (O NLRB não supervisiona as universidades públicas, que são regidas pelas leis do seu respectivo estado.)

Além disso, membros do time masculino de basquete de Dartmouth solicitaram ao NLRB em setembro a realização de eleições sindicais, um pedido que ainda está pendente com funcionários da agência. Se concedido, o caso reavivará uma questão que esteve adormecida por vários anos depois que uma tentativa do time de futebol americano da Northwestern University de se juntar a um grupo apoiado pelos United Steelworkers fracassou.

Agora, a equipe de Baker deixou meses de deliberações internas da NCAA para trás
com propostas polêmicas
isso dividiria os maiores programas atléticos do país em uma subdivisão separada que paga pelo menos metade de seus jogadores US$ 30.000 ou mais por ano por meio de um “fundo educacional fiduciário aprimorado”.

Os atletas poderiam fazer estes acordos com as escolas através de contratos, disse Baker, em vez de através de emprego direto.

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Duas outras propostas permitiriam separadamente que todas as faculdades e universidades da Divisão I – mais de 350 instituições – oferecessem aos atletas benefícios educacionais ilimitados e celebrassem acordos diretos de direitos de publicidade com os jogadores.

“É preciso deixar claro para eles que existem alternativas que funcionariam para estudantes-atletas e que não exigem que eles estejam empregados”, disse Baker sobre sua apresentação aos legisladores.

A NCAA também está disposta a considerar uma renúncia antitruste “condicional”, disse um funcionário da associação ao POLITICO, que poderia desaparecer e ser renovado com base em determinadas ações da organização para aumentar os benefícios de saúde e educacionais para os atletas. O funcionário obteve anonimato para discutir assuntos internos.

“A verdadeira questão será se o emprego poderá ser interrompido no futuro, quando um tribunal ou o NLRB se envolverem”, disse McMillen. “O que a coalizão está fazendo para impedir isso e o que você vai fornecer para que isso aconteça? Não creio que os membros do Congresso queiram se envolver em processos judiciais neste momento.”

O presidente da Universidade da Geórgia e oficial da NCAA, Jere Morehead, colocou as coisas em foco.

“Estamos ficando sem tempo”, disse Morehead recentemente aos repórteres. “Eu diria a todos os presidentes de faculdades em todos os estados: conversem com seus senadores e congressistas sobre a importância de avançar na legislação que ajudará a estabilizar o ambiente colegiado.”

O panorama da organização laboral no ensino superior mudou dramaticamente na última década – especialmente desde que Biden chegou ao poder.

Faculdades e universidades privadas são uma delas
foco de organizações sindicais
, variando de professores adjuntos a estudantes de pós-graduação e residentes médicos. A ação de basquete de Dartmouth foi inspirada na sindicalização de estudantes trabalhadores de refeitórios, um grupo que incluía um membro do time de basquete.

Em 2014, um funcionário do NLRB baseado em Chicago chamado Peter Ohr decidiu que os jogadores de futebol bolsistas da Northwestern University se qualificavam como funcionários da escola – e, portanto, eram elegíveis para sindicalizar-se.

Uma votação sindical foi realizada, mas nunca contabilizada, e o conselho de cinco membros rejeitou por unanimidade a petição dos jogadores em 2015, evitando a questão subjacente de saber se os atletas são empregados.

“Francamente, eles meio que recuaram”, disse ao POLITICO um ex-alto funcionário do NLRB que concedeu anonimato para falar abertamente sobre uma decisão da agência. “Acho que se a Northwestern tivesse sido apresentada ao atual conselho, não teria chegado à mesma decisão.”

Ohr agora atua como conselheiro geral adjunto do NLRB sob Abruzzo. Um processo separado pendente no Tribunal de Apelações do 3º Circuito também está testando se os atletas universitários contam como funcionários de acordo com a lei federal.

“A maioria dos desportos não gera o tipo de rendimento necessário para ser autossustentável e não suportaria o custo do emprego”, disse James Phillips, comissário da Conferência da Costa Atlântica, numa entrevista. “Se você olhar para esta relação empregador-empregado, os estudantes-atletas seriam demitidos após um jogo ruim ou uma temporada ruim?”

Ainda assim, a NCAA e os responsáveis ​​do atletismo escolar reconhecem que as escolas enfrentam um caminho difícil para transformar a sua legislação preferida em lei.
eles são encorajados
Uma série de legisladores expressaram interesse em esportes universitários.

‘Existe um caminho? Certamente é”, disse Greg Sankey, presidente da gigante organização esportiva da Conferência Sudeste, que dividiu
quase US$ 722 milhões
no volume de negócios entre as 14 instituições no ano passado. “Mas, em vez de apresentar projetos de lei, eles deveriam ir ao plenário para consideração do comitê. É aí que não tivemos sucesso e precisamos reconhecer isso.”