notícias Esporte ilustrado acaba em caos com demissões em massa

O grupo que publica a Sports Illustrated disse por e-mail na sexta-feira que demitiu muitos, senão todos, os funcionários que trabalham na revista, deixando em dúvida o futuro da publicação.

A mudança ocorreu depois que o Grupo Arena, que publica a revista sob uma estrutura de gestão complicada, teve sua licença para operar a publicação revogada.

Não estava claro se a Sports Illustrated continuaria publicando ou se seu proprietário, Authentic Brands Group, celebraria um novo acordo com o Arena Group ou encontraria uma nova empresa para operá-la.

Durante décadas, a Sports Illustrated foi uma bíblia semanal para fãs de esportes e um motor financeiro para o império Time Inc. Já teve mais de três milhões de assinantes, e sua redação e reportagem foram consideradas o auge do jornalismo esportivo. Mas está em mau estado há anos. Como muitas publicações, a revista lutou para fazer a transição das publicações impressas para o mundo da mídia digital. Em 2019, o conglomerado de mídia fundou a Meredith vendido Sports Illustrated para o Authentic Brands Group, principalmente uma empresa de licenciamento que adquire os direitos de marcas conhecidas, por US$ 110 milhões.

O Arena Group – proprietário do Men’s Journal, Parade e TheStreet e anteriormente conhecido como Maven – posteriormente chegou a um acordo de 10 anos com o Authentic Brands Group para operar e publicar a Sports Illustrated. Isto pagou pelo menos US$ 45 milhões pelo direito de fazer isso, enquanto o Authentic Brands Group manteve os direitos comerciais para coisas como um potencial hotel da marca Sports Illustrated em Michigan.

Porta-vozes do Authentic Brands Group e do Arena Group não quiseram comentar na sexta-feira.

O sindicato que representa a Sports Illustrated confirmou que o Arena Group estava demitindo muitos, ou possivelmente todos, os funcionários da Sports Illustrated.

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“Este é mais um dia difícil em quatro anos difíceis para a Sports Illustrated sob a liderança do Arena Group (antigo Maven)”, disse o sindicato disse em um comunicado. “Apelamos à ABG para garantir a publicação contínua do SI e garantir que ele possa servir o nosso público da mesma forma que tem feito há quase 70 anos.”

Foram alguns meses particularmente tumultuados na Sports Illustrated. Em agosto, Manoj Bhargava, o empresário por trás da bebida energética 5-Hour, concordou em comprar uma participação importante no Grupo Arenaaumentando a esperança de que ele pudesse fornecer algum grau de estabilidade.

Mas logo depois que Bhargava concordou em comprar as ações, a Sports Illustrated mergulhou no caos. Vários executivos seniores da empresa-mãe foram forçados a sair, incluindo o CEO, Ross Levinsohn; o presidente, Rob Barrett; o diretor de operações, Andrew Kraft; e sua conselheira geral, Julie Fenster.

Em novembro, circularam relatos de que a Sports Illustrated havia feito isso análises de produtos publicadas sob nomes de autores falsosaparentemente gerado por inteligência artificial, que o Grupo Arena atribuiu a um fornecedor.

Levinsohn – que supervisionou os cortes na redação da Sports Illustrated em meio aos ventos contrários da indústria – renunciou ao conselho da Arena na sexta-feira. Ele respondeu às notícias das demissões no LinkedIn, chamando-as de “uma das coisas mais decepcionantes que já vi na minha vida profissional”.

“As ações deste conselho e a destruição da lendária marca e da redação da Sports Illustrated são a gota d’água”, escreveu Levinsohn.

Um porta-voz de Bhargava não quis comentar.

O Grupo Arena chegou no início de janeiro informou que não conseguiu efetuar um pagamento de US$ 3,75 milhões ao Authentic Brands Groupe, portanto, violou o contrato de licença. Ao mesmo tempo, Bhargava renunciou ao cargo de CEO interino “para evitar qualquer conflito de interesses” num acordo que a empresa assinou com a FTI Consulting para ajudar a recuperar o negócio.

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Em 2020, as ações do Arena Group foram negociadas a US$ 14,20. Na sexta-feira, eles estavam sendo negociados por menos de US$ 1.