notícias Escândalo nos correios, drama de TV ‘como um sonho’, dizem as vítimas

  • Por Esyllt Carr e Emma Simpson
  • BBC Notícias

Para o modesto antigo sub-agente dos correios que desempenhou um papel fundamental na exposição de um dos maiores erros judiciais que a Grã-Bretanha alguma vez viu, ver a sua vida no ecrã num drama televisivo nacional em horário nobre “é um pouco estranho”.

Alan Bates não desejava estar no centro das atenções quando começou e passou a liderar a campanha para expor o escândalo Post Office Horizon IT.

Mas sua história notável é o foco de Mr Bates vs the Post Office: The Real Story, uma minissérie em quatro partes que começa hoje à noite na ITV.

Centra-se na batalha legal épica que ele liderou e venceu, abrindo caminho para que dezenas de condenações fossem anuladas.

“Não comecei nada disso com esse objetivo em mente… fui apenas um dos muitos envolvidos, mas suponho que eles precisam de um personagem central”, diz Bates.

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Ator Toby Jones como Postmaster Alan Bates

O premiado ator Toby Jones o interpreta no drama. Ele se lembra da primeira vez que contatou o Sr. Bates para ajudá-lo a se preparar para o papel.

“Você liga e diz: ‘Gostaria de conhecê-lo’, e ele diz: ‘Não sei por que você está fazendo negócios comigo, não tenho emoções’. E eu disse: ‘O que você está fazendo? ?’ Do que você está falando, Alan?’.”

‘Injustiça incrível’

Jones disse à BBC que inicialmente não sabia muito sobre a história, mas quando o roteiro foi publicado ficou claro que “uma injustiça incrível” havia sido cometida.

O drama resume uma luta de vinte anos em quatro horas de televisão.

“Acho que isso é o mais próximo que vi até agora de mostrar como era para algumas pessoas”, diz Bates.

O seu contrato com os correios foi rescindido em 2003, depois de se ter recusado a aceitar a responsabilidade por perdas na sua conta da sucursal em Llandudno. Ele e sua esposa perderam as £ 65.000 que investiram no negócio.

Bates sempre acreditou que as deficiências se deviam a problemas com um novo sistema informático, o Horizon. Mas demorou muitos anos para provar isso.

Entre 1999 e 2015, os Correios processaram mais de 700 subagentes e subagentes dos correios – uma média de quase um por semana – com base em informações da Horizon.

Alguns foram para a prisão após serem condenados por contabilidade falsa e roubo. Muitos foram financeiramente arruinados e descreveram terem sido evitados pelas suas comunidades. Alguns já morreram.

Bates, que ainda está em campanha, diz esperar que a tragédia aumente a pressão sobre o Governo para pagar uma compensação integral aos que ainda esperam.

“Demorou muito”, diz ele. “As pessoas precisam ser responsabilizadas. Isso tem que acontecer. E teremos que continuar fazendo campanha para que isso aconteça.”

A cabeça e o coração

Para a escritora Gwyneth Hughes, a escolha de basear o drama em torno do Sr. Bates foi óbvia. “Ele era o motor e o motor disso”, diz ela. “Ele nunca desistiu.”

Refletindo sobre o seu papel contínuo na campanha, ela acrescentou: “Ele tem trabalhado sem remuneração neste enorme trabalho há 20 anos e não dá sinais de que vai parar”.

Com atenção aos detalhes e uma abordagem forense à sua campanha, ela descreve o Sr. Bates como “o cabeça” da história, com Jo Hamilton, que também aparece com destaque, como “o coração”.

A ex-subagente dos correios foi acusada pelos Correios de roubar £ 36.000 da loja da vila que administrava em Hampshire.

Ela se declarou culpada de contabilidade falsa para evitar a prisão, mas a condenação virou sua vida de cabeça para baixo.

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Jo Hamilton (à esquerda) é interpretada no drama pela atriz Monica Dolan (à direita).

“Tive uma sensação maravilhosa com Jo Hamilton”, diz a Sra. Hughes. “Se isto tivesse acontecido comigo, eu teria sido como Jo Hamilton”, acrescenta ela, explicando que a resposta da Sra. Hamilton foi que a culpa deve ter sido dela, que ela não tinha conhecimento de computadores e que tinha feito algo errado.

Ver sua história em um drama foi “como um sonho”, disse Hamilton. Sua personagem é interpretada por Monica Dolan – e ela diz que o ator realmente a capturou.

Depois de trocar e-mails, a dupla disse que seu primeiro encontro foi “emocional”, com Dolan mais tarde pedindo a Hamilton que fizesse uma gravação de áudio de sua história de vida para que ela pudesse se preparar para o papel.

“Achei meio estranho perguntar”, diz Dolan. “Mas isso me deu uma noção da vida dela, de todas as suas experiências diferentes e também do som de sua voz.”

A atriz, que ganhou um Bafta depois de interpretar Rosemary West no drama Appropriate Adult de 2011, disse que ficou chocada com as coisas que descobriu quando soube mais sobre o escândalo, incluindo que os Correios poderiam conduzir sua própria investigação criminal.

“Acho que se a polícia estivesse envolvida na investigação, muitos deles não teriam chegado tão longe”, diz ela.

Após duas décadas de reportagens em programas de notícias e documentários, Hamilton e os seus colegas de campanha esperam que esta tragédia alcance ainda mais pessoas – muitas das quais podem não estar conscientes da verdadeira escala do que aconteceu.

“Ainda estamos todos nisso”, diz ela. “Esperamos que isso dê ao país o oxigênio que merece”.

Um inquérito público ainda está em andamento. Muitas questões permanecem sem resposta e até agora apenas 93 condenações foram anuladas e a luta pela indemnização ainda não terminou.

O governo afirma que já pagou 27 milhões de libras aos 475 requerentes no processo civil original. Mas apenas onze pessoas receberam um acordo completo e final. Outros 10 foram aceitos.

O que para o Sr. Bates significa que a luta continua. “Não podemos parar agora, temos que fazer isso”, diz ele.

O que ainda o mantém vivo depois de todos esses anos? “Acho que com o tempo você encontra cada vez mais vítimas. E você simplesmente percebe que não pode deixar algo assim para trás.”

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