notícias Escândalo dos Correios: O poder do docudrama para fazer justiça

  • Por Alex Taylor e Yasmin Rufo
  • BBC Notícias

A questão de um milhão de dólares no jornalismo, embora pouco conhecida fora da indústria, está a ser “ir ao fundo”: como elaborar uma história não só para atingir o público, mas também para mantê-lo fisgado.

É um desafio que o jornalista investigativo Nick Wallis, uma das principais vozes que expôs pela primeira vez o escândalo dos correios na virada do milênio, conhecerá muito bem.

Seu trabalho ajudou a dar voz a mais de 700 trabalhadores que foram processados ​​depois que um software defeituoso dos correios, conhecido como Horizon, deu a impressão de que faltava dinheiro.

Na luta pela justiça nas décadas seguintes, Wallis publicou o seu próprio livro sobre o escândalo (publicado em série no Daily Mail), juntamente com investigações de empresas como BBC Panorama, Computer Weekly e Private Eye.

Mas 25 anos após as primeiras condenações por roubo e fraude, foi o drama da ITV em quatro partes, Mr Bates vs The Post Office, que renovou o interesse público no escândalo como nunca antes.

De acordo com dados da ITV, a minissérie foi assistida por nove milhões de telespectadores até agora e é centrada na história do sub-postmaster Alan Bates, interpretado pelo ator Toby Jones, que liderou e venceu uma batalha legal que abriu caminho para dezenas de condenações. ser derrubado. .

Desde que a série foi ao ar em 1º de janeiro, 50 novas vítimas em potencial contataram advogados, alguns dos quais eram ex-subpostmasters processados ​​pelos Correios.

O governo está agora sob pressão para anular condenações injustas e lidar com indemnizações, com a ex-chefe dos Correios Paula Vennells a concordar em devolver o seu CBE em resposta ao clamor público.

Isso marca um avanço há muito esperado pelas vítimas. Mas porquê agora e porquê como resultado de um programa de televisão?

Impacto emocional

Legenda do vídeo,

Olha: estou com muita raiva – o postmaster está ficando emocionado

Para o produtor executivo do programa, Patrick Spence, isso prova o drama de poder único que pode ajudar a estabelecer a conexão humana.

Ele disse à BBC Radio 4: “O drama pode acontecer nas casas dos sub-agentes dos correios que estão sofrendo tanto e dramatizando a dor pela qual passaram.

“(Ele) pode fazer algo que um documentário e um artigo de jornal não podem… eles podem dar vida ao verdadeiro impacto emocional nas pessoas que foram vítimas do comportamento abominável dos Correios.”

Mas estes dois meios complementam-se frequentemente, em vez de competirem entre si, pelo que têm um impacto duradouro, diz a escritora de artes Fiona Sturges.

“Penso que é fácil ver os meios de comunicação social como uma entidade separada, quando estes tipos de dramas são muitas vezes inspirados em histórias que têm sido minuciosamente investigadas por jornalistas durante anos.

“Mas também acho que os dramas de TV podem trazer um nível de humanidade e cor que a mídia impressa nem sempre consegue suportar, em grande parte por causa das limitações de espaço e alcance.”

Outros dramas que levaram à mudança

  • Em 2017, uma série dramática de três partes baseada nas histórias reais do caso Rochdale Grooming de 2012, no qual nove homens foram processados ​​por crimes, incluindo estupro, tráfico de pessoas e conspiração para se envolver em atividades sexuais com uma criança, foi transmitida pela BBC One. . Contado do ponto de vista das vítimas adolescentes, Three Girls ajudou a aumentar a conscientização sobre o abuso e o aliciamento infantil. À medida que a série foi ao ar, o governo aprovou uma legislação mais rigorosa sobre aliciamento e uma nova lei entrou em vigor que significa que os catadores que atacam crianças através de telemóveis e redes sociais podem enfrentar uma pena de prisão de dois anos.
  • It’s A Sin, uma das séries dramáticas mais assistidas do Channel 4, com 6,5 milhões de visualizações, foi ao ar em 2021. A série seguiu um grupo de homens gays em Londres na década de 1980 que foram afetados pela evolução da crise do HIV/AIDS. Embora fictício, foi baseado nas experiências do escritor Russell T Davies quando era um jovem gay que crescia na época. O programa mudou a percepção do público sobre o HIV e ajudou a reduzir o estigma que o rodeia. Também levou a um aumento nos testes de VIH e a um aumento nas pesquisas no Google sobre “quantas pessoas morreram de SIDA na década de 1980”.
Legenda da imagem,

It’s A Sin segue um grupo de amigos durante a crise da AIDS na década de 1980

A resposta está longe de ser a primeira vez que um docudrama atraiu a atenção do público e pressionou os políticos a agirem.

Cathy Come Home, a peça de Ken Loach para a televisão BBC sobre os sem-abrigo, causou uma enorme resposta pública quando foi transmitida pela primeira vez em 1966.

Para o Mark Lawson escreveu no GuardianA Charities Crisis and Shelter “sem dúvida beneficiou” do debate parlamentar e aumentou a consciência sobre os danos que se seguiram à tragédia.

Sturges acrescenta que permitiu ao público “realmente pensar sobre como seria e criar um espaço onde as estatísticas se transformassem em pessoas com personagens e histórias complexas”.

Na mesma linha, ela diz que Hillsborough, de Jimmy McGovern, que dramatizou a luta pela justiça das famílias dos 97 torcedores do Liverpool mortos no desastre do estádio Sheffield Wednesday em 1989, explorou o desconforto e a feiúra que surgiram do extenso jornalismo sobre o assunto, em uma “história humana carregada de emoção”.

Centrado nos dois anos após a tragédia, quando o inquérito original registou um veredicto de morte acidental em 1991, a sua transmissão cinco anos mais tarde ajudou a consolidar uma mudança na opinião pública.

Quando os veredictos foram finalmente anulados em 2016 e as mortes foram decididas injustamente, o então deputado de Walton, Steve Rotheram, chamou o docudrama de “extremamente influente” na busca pela verdade.

Lutando contra o sistema

McGovern disse à BBC ele foi abordado pelas famílias de Hillsborough para fazer o drama, não porque a história não fosse familiar, mas porque foi enquadrada de uma certa maneira – e um docudrama mudou a história.

Transformou tudo em uma história de fracasso institucional depois que os fãs foram injustamente culpados pelo desastre. Isso tornou as famílias heróis e vítimas legítimas da história.

Este mesmo sentimento de indignação esteve presente na resposta ao Sr. Bates, diz Spence, que vê a resposta em termos políticos.

‘Como país, não nos sentimos ouvidos pelos nossos políticos e pelo nosso governo. E acho que o que esse drama parece ter feito foi explorar essa raiva.

“Nossa ambição era simplesmente fazer com que eles sentissem que sua história foi ouvida… mas acho que o que conecta as pessoas é a sensação de que ninguém está ouvindo as pessoas que mais merecem.”

A frenética resposta política e estatal, incluindo a possível aprovação de uma lei específica para exonerar as pessoas afectadas, pode ser vista como um acto de preservação.

Toby Jones, o ator que interpreta o Sr. Bates, acredita que a resposta demonstra o valor duradouro do drama na sensibilização do público e nos debates nacionais.

“O drama é constantemente relegado a um tema importante, mas historicamente sempre foi um lugar onde as pessoas, mesmo que não acreditem que possa provocar mudanças, ainda assim sugerem mudanças… e por isso não podem ser ignoradas.

“Na maioria das convulsões políticas da história, sobretudo na Grécia antiga e na Rússia revolucionária, esse drama tem sido central para a mudança política, e as pessoas têm-no usado para humanizar, dramatizar e efetuar mudanças.”