notícias Email Misfire adiciona drama à guerra de licenças de cassino em Nova York

Na batalha entre bilionários e bilionários para abrir um cassino no último e grande mercado de jogos de azar inexplorado dos Estados Unidos, um e-mail errado pode se tornar uma arma perigosa nas mãos de um adversário.

Essa é uma lição que Steve Cohen, proprietário do New York Mets, e o Hard Rock International, seu parceiro de cassino, aprenderam da maneira mais difícil nas últimas semanas.

Os atores centrais neste episódio de intriga do palácio do cassino incluem a equipe do Sr. Cohen e um interesse rival no cassino: Las Vegas Sands, que quer construir um resort no local do Nassau Coliseum em Long Island, cerca de 25 quilômetros a leste do cassino proposto pelo Sr. . desenvolvimento no Citi Field.

O problema começou quando um dos lobistas de Cohen enviou acidentalmente uma breve nota estratégica a um executivo do Sands.

À primeira vista, o conteúdo do e-mail parecia relativamente inócuo, refletindo uma tentativa rotineira do lobista Michael McKeon de entrar em contato com a Universidade Hofstra, que se opõe ao projeto Sands devido à sua proximidade com o campus.

McKeon queria que a equipe de Cohen soubesse que iria perguntar à Hofstra se ela planejava contestar a tentativa de Sands de avançar com seus planos de desenvolvimento, mesmo depois que a decisão de um juiz parecesse complicar o controle do local.

“Estou entrando em contato com Hofstra para ver se eles se oporão a essa medida”, escreveu ele.

Mas naquela frase, os apoiadores de Sands viram uma abominação.

O e-mail logo encontrou maior circulação. Acusações públicas de conspiração foram feitas. Intimações foram emitidas. E houve uma confusão acontecendo.

“Os riscos são muito altos”, disse Marc Edelman, professor de direito do Baruch College que estuda a indústria do jogo. “É muito raro que uma empresa tenha a oportunidade de concorrer a um oligopólio, ou mesmo a um monopólio partilhado, sobre um setor inteiro.”

Em jogo estão três licenças para cassinos completos na área da cidade de Nova York, num momento em que os desenvolvedores enfrentam um mercado de escritórios enfraquecido. A oportunidade gerou agitação entre as maiores operadoras imobiliárias e empresas de cassino do país. incluído a desenvolvedora Hudson Yards Related Companies e seu parceiro Wynn Resorts, que tem um cassino no extremo oeste de Manhattan; SL Green Realty Corporation e Caesars Entertainment, que é uma salão de jogos na Times Square; e Bally’s Corporation, que deseja criar uma casa de jogos no Bronx no local mais cedo conhecido como Trump Golf Links em Ferry Point.

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Há um cassino proposta para Coney Island, e outro para o Médio Oriente. Larry Silverstein, o desenvolvedor do World Trade Center, é esperado oferecer. Isto também se aplica aos dois empórios de jogos eletrônicos existentes na região, cujos proprietários desejam converter suas propriedades em cassinos de grande porte.

Mas poucos concorrentes foram tão agressivos na sua busca pública pelo apoio da comunidade como Las Vegas Sands e a equipa de Cohen. Para reforçar sua oferta de US$ 6 bilhões, Sands tem cortejado o condado de Nassau com clínicas esportivas de a celebridade megawatt do futebol David Beckham e o estrela de golfe Collin Morikawa e promessas de milhões de dólares em pagamentos à cidade de Hempstead e ao condado de Nassau.

Alguns observadores acreditam que duas das três licenças irão para as instalações de jogos eletrônicos existentes no Aqueduct Racetrack e no Yonkers Raceway. E devido à oposição política a um casino em Manhattan, a terceira licença pode ir para Queens ou Long Island.

Cohen e o Hard Rock contrataram um exército de consultores para convencer políticos e líderes comunitários de que sua proposta de US$ 8 bilhões para um cassino próximo ao Citi Field, conhecido como Metropolitan Park, irá melhorar a vizinhança local com música ao vivo de alto nível e parques abundantes. . e milhares de empregos.

E pagaram a uma empresa de consultoria, a Actum, de McKeon, pelo menos US$ 45 mil por mês para apoiar seus esforços.

Para esse fim, McKeon enviou um e-mail para Michael Sullivan, chefe de gabinete do Sr. Cohen, e Sean Caffery, vice-presidente sênior de negócios e desenvolvimento de cassinos do Hard Rock, em 5 de janeiro às 16h19. Segundo um assessor do projeto, o e-mail também iria para Edward Tracy, CEO do Hard Rock Asia. Em vez disso, o e-mail foi enviado para Tracey Edwards, diretora da Sands, segundo duas pessoas familiarizadas com a trajetória do e-mail.

Em 11 de janeiro, o conteúdo do e-mail passou da caixa de entrada da Sra. Edwards para um artigo de opinião em Dia de notíciaso jornal de Long Island.

Na noite de 16 de janeiro, Howard Kopel, presidente pró-Sands do Legislativo do condado de Nassau, emitiu intimações a Susan Poser, presidente da Universidade Hofstra.

Em 17 de janeiro, o próprio e-mail – com o nome da Sra. Edwards redigido por uma grossa caixa preta – chegou a um cartaz enorme que serviu de adereço para um coletiva de imprensa então Bruce Blakeman, o executivo fervorosamente pró-Sands Nassau County, acusou Hofstra e a equipe de Cohen de possível “conluio”.

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“Hofstra está sozinho em uma ilha e agora temos motivos para acreditar que eles estão trabalhando ou conspirando com outro candidato a cassino, e queremos saber a natureza disso”, disse Blakeman em uma entrevista recente. “É inocente, é apropriado ou é vergonhoso?”

Um porta-voz da Hofstra negou que houvesse qualquer conluio entre a universidade e a candidatura de Cohen. “O Hard Rock não teve qualquer comunicação com a Universidade Hofstra ou com seu presidente”, disse Gina Massiel Cadahia, porta-voz do Hard Rock, disse.

McKeon não respondeu aos pedidos de comentários. Nem a Sra. Edwards.

Mas mesmo que a candidatura de Hofstra e Cohen tivesse sido defendida, o argumento de que tais comunicações eram ilegais provavelmente não terá fundamento, disse Bennett Liebman, advogado do governo residente na Escola de Direito de Albany.

Regras estaduais de jogos de azar proibir conluio entre concorrentes para evitar que os licitantes de casino conspirem para benefício mútuo. Um exemplo disso é a proposta de taxas de imposto artificialmente baixas, disse Liebman, acrescentando: “É um bom tema de conversa, mas não creio que seja realmente um argumento jurídico válido”.

O processo do estado para a escolha de um site de cassino está progredindo, embora lentamente. A Comissão Estadual de Jogos coletou respostas a centenas de perguntas de potenciais licitantes. Trinta dias depois de a comissão divulgar formalmente as respostas a estas perguntas, as propostas dos licitantes serão apresentadas e a sua árdua jornada através do desafio de aprovação terá início.

O e-mail deu munição antecipada aos defensores da proposta Sands. Também destacou a enorme quantidade de dinheiro que os concorrentes dos casinos investem na definição da política em torno das suas propostas – desde contratos lucrativos com lobistas até generosas doações políticas à Governadora Kathy Hochul, que efetivamente controla a Comissão de Jogos.

A interrupção do e-mail também sublinha uma das vulnerabilidades da proposta Sands: a oposição da Hofstra, a maior universidade privada de Long Island e uma das principais partes interessadas da comunidade. O conselho escolar escreveu isso em uma carta carta aberta que o local do Coliseu de Nassau era um “local completamente inadequado para um cassino”.

“As faculdades são lugares que elevam as pessoas e as preparam para uma vida melhor”, disse George Krug, ex-aluno da Hofstra, numa recente audiência pública. “Os cassinos são lugares que levantam e sacodem as pessoas até que todo o dinheiro caia.”