notícias Elfstedentocht: a famosa raça congelada que talvez nunca mais retorne

A conquista de Paping em 1963 trouxe-lhe fama nacional duradoura, que nem sempre foi bem-vinda.

“A esposa dele sempre dizia que isso era a coisa mais terrível das nossas vidas, porque ele nunca dizia não a um jornalista, nem a um convite ou a uma vaga”, diz Wieling.

O vencedor consecutivo de 1985 e 1986, Evert van Benthem, mudou-se para o Canadá – em parte para escapar da atenção constante.

Embora as patinadoras tenham competido quase desde o início, 1985 foi o primeiro ano em que foram oficialmente autorizadas a competir.

Lenie van der Hoorn foi a primeira mulher participante em casa naquele ano. Se e quando o Elfstedentocht se repetir, haverá pela primeira vez um título separado para mulheres.

Vinte e sete anos desde a última edição, é impossível prever exatamente qual o impacto que a próxima corrida terá – se é que acontecerá.

Mas Wieling está certo de que os vencedores continuarão a ocupar um lugar especial no panteão desportivo holandês.

“Você será o herói do país por muitos anos até morrer”, diz ele.

“Ninguém jamais esquecerá de você – e você enfrentará isso todos os dias.”

Mesmo na persistente ausência de gelo, o apelo da rota entre as Onze Cidades da Frísia permanece.

Em 2019, o ex-campeão olímpico em águas abertas Maarten van der Weijden – que teve leucemia na juventude – arrecadou milhões de euros para pesquisas sobre o câncer quando nadou nesta rota.

Em 2023, ele ainda completou esse feito notável com um Triatlo Onze Cidades, completando três voltas no percurso – uma na água, uma de bicicleta e uma a pé, acompanhado por uma multidão crescente de torcedores, arrecadando mais uma vez milhões.

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Um passeio de bicicleta pelas onze cidades acontece todos os anos, enquanto os turistas podem seguir o percurso em um ritmo mais lento.

Durante o inverno, milhares de patinadores holandeses dirigem-se para climas mais altos e frios para participar num “Elfstedentocht alternativo”, onde percorrem toda a distância à volta de um lago na Áustria.

Há até um musical, que terá início em outubro num teatro especialmente construído na capital da Frísia, tendo o Eleven Cities Tour como tema central.

Em um palco giratório coberto de gelo, os atores podem patinar parados na frente do público.

Mas é o verdadeiro desporto, e o percurso original, que tem maior influência na imaginação holandesa.

Todos os anos, quando há uma onda de frio, eles se deslocam para o gelo.

Patinadores esportivos deslizando em alta velocidade por paisagens congeladas, famílias ensinando magia aos jovens, jovens e velhos se reúnem onde há gelo suficiente para patinar.

Tempo frio, bebidas quentes, petiscos doces – e as mesmas conversas animadas todos os anos. Isso poderia acontecer? Haverá finalmente um Elfstedentocht este ano?