notícias Drama lembra que apenas mulheres negras foram executadas em Sing Sing

Fotos oficiais de Helen Ray Fowler dos Arquivos do Estado de Nova York.

Em 16 de novembro de 1944, Helen Ray Fowler morreu na cadeira elétrica na prisão de Sing Sing, tornando-se a única mulher negra executada legalmente no estado de Nova York.

Sua morte aos 37 anos seguiu-se a um veredicto de culpa que nem mesmo o júri estava convencido de que era justo.

Fowler, uma mãe que lutava para criar cinco filhos enquanto o marido estava em guerra, era inocente do assassinato que a levou à morte, de acordo com uma nova peça que estreia em fevereiro. Comunidade de Artes Betânia em Ossinação.

Historiador da aldeia Ossining Joyce Sharrock-Cole Durante o ano passado, ele mergulhou no passado de Fowler na tentativa de corrigir um erro histórico. O resultado é A execução de Helen Ray Fowler.

O drama em dois atos, no qual Sharrock-Cole colaborou com o dramaturgo Misha Templário Sinclair, é apresentado em dois finais de semana de fevereiro. Atriz Dona James lidera um elenco de 15 membros liderado por Mel Hancock.

A peça surgiu de uma apresentação de Sharrock-Cole, residente de longa data de Ossining, sobre quatro mulheres executadas em Sing Sing.

“As histórias deles eram tão convincentes que eu disse que essas histórias precisavam ser contadas”, diz Sharrock-Cole, curador da exposição anual História e Cultura Negra de Bethany. “A maioria das pessoas nem sabe que havia mulheres em Sing Sing, ou que foram executadas ou como era a vida para elas.”

Certidão de óbito de Helen Ray Fowler dos Arquivos do Estado de Nova York.

Donna James, de Ossining, apareceu em muitas produções locais, incluindo mais recentemente Lindhurst no escuro na mansão neogótica Tarrytown. Ela também interpretou a Sra. CJ Walker na exposição de Sharrock-Cole em Bethany.

Sentença de morte

Helen Fowler administrava uma pensão nos Estados Unidos distrito da luz vermelha nas Cataratas do Niágara quando, de acordo com a produção de Bethany, “Um ataque de ciúme e uma série de decisões erradas resultam na morte de um homem.”

A vítima foi William Fowler, com quem Helen Fowler não era parente, embora reportagens da imprensa e até mesmo sua própria certidão de óbito o listassem como seu marido.

William Fowler passou uma noite na cidade de Niagara Falls em 30 de outubro de 1943, quando, segundo relatos da imprensa, foi morto com um golpe na cabeça durante um assalto à pensão de Helen Fowler. Ela e um de seus internos “cabeça quente”, George Knight, foram acusados ​​de assassinato em primeiro grau.

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Um pedido dos réus para separar seus julgamentos foi negado. Após três dias de testemunhos conflitantes, Fowler e Knight foram condenados por assassinato – mas não antes de o júri perguntar ao juiz se duas pessoas poderiam ser consideradas culpadas de assassinato quando apenas uma havia cometido o assassinato. O juiz disse-lhes que ambas as partes envolvidas na prática de um crime eram igualmente culpadas.

Um pôster anunciando o B mensal da Bethany Arts Communityfalta de história e cultura: presença negra. Grande influência.

Uma semana depois, Fowler e Knight foram condenados à morte na cadeira elétrica de Sing Sing, conhecido como “Old Sparky”.

Vários apelos de Fowler e seus advogados não conseguiram obter um novo julgamento ou impedir sua execução. Ela foi uma das quatro pessoas executadas naquela noite em Sing Sing, incluindo seu co-réu e dois outros homens.

‘Ela era culpada de mover o corpo, mas pelos padrões de hoje ela não teria morrido por isso. Ela não o matou”, disse Sharrock-Cole. “Ela não era culpada do crime.”

O corpo de Fowler não foi reclamado por sua família após sua execução e ela recebeu um enterro estadual proeminente em Adams Corners, no condado de Putnam, embora Sharrock-Cole tenha dito que não havia registros de seu corpo lá.

A cobertura da imprensa sobre a vida de Fowler “não lhe faz justiça”, disse Sharrock-Cole, que a retratou como “esta mulher brutal” e especulou erradamente sobre a sua relação com os filhos e com o homem que cometeu o homicídio.

“O fato de o caso dela ter sido o primeiro na área das Cataratas do Niágara envolvendo juradas é enorme, e o fato de você ligar para lá e ninguém saber deste caso me surpreende”, disse ela.

Sharrock-Cole acrescentou: “A recente revisão do sistema de justiça criminal tem causado muito debate sobre o assunto e é por isso que é tão relevante hoje. Ela teria sofrido o mesmo destino, pelos padrões de hoje? Como eles teriam lidado com isso? E o facto de ela ter estado na prisão em Fevereiro e ter sido assassinada em Novembro, e de pessoas terem sido acusadas da mesma coisa, significou que outras mulheres estiveram lá durante muito tempo antes de serem assassinadas.

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Descrevendo o artigo sobre a vida de Fowler, Sharrock-Cole disse: “Há tantas coisas em que as pessoas podem se ver. Uma mulher criando seus filhos, e como é difícil sem o marido em casa, e é sobre solidão, e meio que investiga o trauma de sua vida.

Destacando a História Negra

A peça faz parte do trabalho de Bethany História e Cultura Negra: Presença Negra. Grande influência exposição sobre as contribuições negras na história americana, que vai de 2 de fevereiro a 8 de março.

Com curadoria de Sharrock-Cole, a exposição inclui relatos de história oral e pesquisas genealógicas para descobrir as histórias de empreendedores negros e organizações negras de todas as facetas dos negócios e da vida social da comunidade.

A programação inclui palestras, exibição de filmes, visitas guiadas e museu vivo com atores locais. Os eventos acontecem presencialmente, online e viajam ao longo do ano com os Muros da História da exposição.

Se tu vais:

  • O que: A execução de Helen Ray Fowler
  • Quando: sexta-feira, 16 de fevereiro, às 19h; Sábado, 17 de fevereiro, às 19h; Domingo, 18 de fevereiro, às 15h; Sexta-feira, 23 de fevereiro, às 19h; Sábado, 24 de fevereiro às 19h; Domingo, 25 de fevereiro, às 15h
  • Onde: Comunidade de Artes Bethany, 40 Somerstown Road, Ossining
  • Apenas para um público adulto. Altamente recomendado para grupos-alvo com 18 anos ou mais
  • Ingressos: entrada geral $ 30; $ 25 sênior/estudante
  • Informações: bethanyarts.org/calendar/helenrayfowler/
  • Para mais informações sobre História e Cultura Negra: Presença Negra. Grande influênciaVisita bethanyarts.orgchamada telefónica 914 944-4278 ou email info@bethanyarts.org

Legendas:

Fowler1: Fotos oficiais de Helen Ray Fowler dos Arquivos do Estado de Nova York.

Fowler2: Certidão de óbito de Helen Ray Fowler dos Arquivos do Estado de Nova York.

Poster: Um pôster anunciando o relatório mensal História e Cultura Negra: Presença Negra da Bethany Arts Community. Impacto profundo.