notícias Diamond Sports recebe investimento da Amazon em plano de falência: o que isso significa para MLB, NBA, NHL?

Diamond Sports, a emissora falida que transfere os direitos de 37 equipes esportivas MLBo NBA E NHL, concordou com um plano de US$ 450 milhões com credores que permitirá à empresa continuar operando além de 2024, dependendo da aprovação de um juiz federal de falências. O plano de reorganização é importante não só devido ao envolvimento de uma grande empresa de streaming, a Amazon e o seu serviço Prime, mas também porque a Diamond poderia estar à beira da liquidação até ao final de 2024.

Enquanto se aguarda a aprovação, muitos dos contratos de transmissão de longo prazo da Diamond com vários times e ligas permaneceriam intactos – mas não necessariamente todos eles.

“Tudo isso foi uma surpresa, não sabíamos nada sobre isso”, disse Jim Bromley, advogado da MLB, no tribunal na quarta-feira.

Ainda surgem questões sobre três times de beisebol em particular: o Guardiões de Cleveland, rangers do Texas E Gêmeos Minnesotae as respostas são esperadas até 1º de fevereiro, disse Andrew Goldman, advogado de Diamond, na mesma audiência.

A Amazon, que espera transmitir equipes Diamond em seu serviço de streaming Prime, está investindo US$ 115 milhões dos US$ 450 milhões e poderia potencialmente investir outros US$ 50 milhões, disseram pessoas informadas sobre o acordo que não estavam autorizadas a comentar para falar em público.

Diamond detém os direitos lineares ou de TV para transmitir 37 times: quinze na NBA e onze na MLB e NHL. Diamond também possui direitos de streaming – ou direitos diretos ao consumidor (DTC) – para todas as suas equipes da MLB, exceto seis. É aí que o Prime entra em cena.

“Os clientes terão acesso a todo o conteúdo local do DTC, incluindo jogos ao vivo da MLB, NBA e NHL, e programação pré e pós-jogo… através dos canais Prime Video”, disse Diamond em um comunicado à imprensa na quarta-feira.

O novo acordo também renomearia as estações de Diamond. As redes desportivas regionais com equipas Diamond levam o nome Bally, mas seria procurado um novo parceiro para 2025 e além.

O que aconteceu na quarta-feira?

Às 6h ET, Diamond enviou um comunicado à imprensa e um resumo do plano alcançado. A Amazon teria uma participação de 15% no que se tornaria uma nova empresa. A Amazon poderia investir os US$ 50 milhões adicionais nove meses após a execução do acordo, se ele for concretizado.

Diamond prevê que as vendas diretas ao consumidor crescerão de US$ 49 milhões em 2023 para US$ 658 milhões em 2026, de acordo com previsões que a empresa divulgou na manhã de quarta-feira. Em um resumo publicado na quarta-feira, a Diamond disse que suas projeções pressupõem que o “portfólio de direitos existente da empresa seja reduzido para reduzir as perdas esperadas associadas a certos contratos de direitos de equipe”.

Uma audiência foi realizada virtualmente ao meio-dia ET para informar as várias partes sobre o acordo que Diamond havia alcançado. O juiz Christopher Lopez pareceu, pelo menos temporariamente, encorajado pelo desenvolvimento.

“O fato de a empresa estar caminhando na direção em que vê esse caminho a seguir é certamente uma atualização positiva”, disse Lopez. “Mas, novamente, tem que atender ao código e aos padrões de evidências.”

Uma série de problemas técnicos interromperam o início antecipado da audiência de quarta-feira. Enquanto o primeiro orador, o advogado de Diamond, Brian Hermann, agradeceu a várias pessoas que ajudaram a formular o plano preliminar, o sistema de convocação do tribunal falhou.

Antes que o assunto fosse resolvido, Bromley, advogado da MLB, ergueu um caderno que dizia “NADA” – comunicando que ele, como todos os outros participantes da ligação, não conseguia ouvir o que estava sendo dito.

READ MORE  notícias Derry City & Strabane - Prefeito parabeniza Jason Smyth por ingressar no RTE Sport Hall of Fame

Quando chegou a vez de Bromley falar, ele terminou com um pequeno soluço.

“Sabe, fiquei feliz em ouvir todos os agradecimentos”, disse Bromley. “Suspeito que isso seja algo que poderia ser melhor refletido em uma audiência de confirmação do que em uma conferência de status. Portanto, esperaremos para dar os parabéns até que algo seja realmente entregue.”

O que isso significa para o beisebol?

A NBA e a NHL já haviam assinado acordos com Diamond que deram às ligas alguma certeza sobre o que aconteceria em 2024, presumindo que esse seria o último ano de Diamond. Agora, com o advento deste plano apoiado pela Amazon, os acordos que a NBA e a NHL fizeram vão em grande parte pela janela – mas a MLB ainda não tinha chegado a esse estágio.

MLB e Diamond estavam em mediação supervisionada por outro juiz federal de falências, Marvin Isgur. A MLB pressionou por um acordo que transmitiria 12 times através dos RSNs Diamond e Bally até 2024. Incluiria os 11 times aos quais Diamond atualmente tem direitos, além dos Twins, cujo contrato com Diamond expirou após a temporada passada. Diamond provavelmente teria obtido direitos digitais expandidos no acordo (já que hoje tem apenas cinco desses direitos de times), e depois de 2024, todos os doze times receberiam seus direitos de volta – isso teria sido o fim do relacionamento entre MLB e Diamante.

Se isso tivesse acontecido, a MLB estaria em uma posição forte para comprar um pacote de times por conta própria para uma empresa como a Amazon ou outros grandes players para 2025 e além, sem Diamond. Poderia conter até quinze times, metade da liga, para serem incluídos em um pacote teórico: os doze clubes em negociações com Diamond, mais o Cumes de diamante E Sacerdotes (que estiveram com Diamond até meados de 2023 e agora são transmitidos pela MLB) e o Montanhas rochosas (que também será transmitido pela MLB este ano).

Em vez disso, Diamond deve manter os contratos de longo prazo que tem com a maioria de seus times da MLB, mas três clubes ainda estão no ar: os Guardians e Rangers (sob contrato), além dos Twins (sem contrato).

“Temos nove clubes que estão claramente no grupo que iremos transmitir totalmente para a temporada de 2024 e pagar totalmente pela temporada de 2024”, disse Andrew Goldman, outro advogado de Diamond. Goldman acrescentou que isto seria verdade mesmo que o plano global proposto na quarta-feira não fosse implementado.

As nove equipes: o Anjos de Los Angeles, Cervejarias Milwaukee, Atlanta Braves, Cardeais de São Luís, Miami Marlins, Raios de Tampa Bay, Cincinnati Reds, Royals de Kansas City E Tigres de Detroit.

Para as outras três equipes, Goldman disse: “Colocaremos essas três equipes em campo para a temporada de 2024 nos termos que concordamos, em um contexto diferente e com a assistência do Juiz Isgur, em termos de prêmios”.

Goldman disse que Diamond não atrapalharia se essas equipes não quisessem ser contratadas por Diamond nesses termos em 2024, e que Diamond está interessado em envolver todas as três equipes em discussões de longo prazo.

“Pelo menos uma das três equipes que esperamos até o final dos negócios hoje nos confirmará que selecionou a Porta nº 1 e começará a negociar acordos de direitos de longo prazo conosco”, disse Goldman. .

Thomas Lauria, advogado do guardasdisse que a equipe estava estudando o plano da Amazon e responderia rapidamente.

READ MORE  notícias Urijah Faber e Sacramento State lançam programa de artes marciais apoiado por universidade

Se não fosse pelos eventos de quarta-feira, sexta-feira poderia ter trazido alguma clareza ao relacionamento MLB-Diamond. Mas a audiência no final da semana, que teria abordado as questões da MLB e Diamond, foi adiada indefinidamente. (Um acordo entre a MLB e a Diamond tornaria desnecessário o seu reagendamento.)

“Processamos uma enorme quantidade de informações”, diz Bromley. “Até ontem, atuávamos sob a suposição de que estávamos mediando… e nos aproximando da conclusão de um acordo fortemente negociado.

“Há muita coisa que não pode ser digerida porque não foi comprada, cozinhada ou servida.”

As cinco equipes da MLB para as quais Diamond possui direitos digitais são Brewers, Marlins, Rays, Royals e Tigers.

O que isso significa para a NBA e a NHL?

No ano passado, durante os últimos meses de 2023, a NBA e a NHL chegaram a acordos com o Diamond Sports Group que pareciam criar uma saída para as ligas no seu relacionamento com a empresa. A NBA tem 15 times cujos jogos são transmitidos localmente pela Bally Sports RSN e chegou a um acordo para encurtar esses contratos, alguns dos quais continuaram por anos além desta temporada.

O acordo entre Diamond Sports e a NBA alterou os acordos de direitos entre a empresa e as equipes que contrataram RSNs da Bally Sports para que a transmissão e os direitos digitais dessas 15 franquias retornassem todos à NBA após a temporada 2023-2024 e as equipes . em vez dos acordos originais mais longos. Também permitiu que essas equipes transmitissem alguns de seus jogos em canais over-the-air em seus mercados locais. O Pelicanos E Falcões já fizeram isso e cada um programou 10 jogos televisionados em seu mercado.

A NHL fez o mesmo no mês passado.

“É uma resolução com a qual nos sentimos confortáveis, dada a totalidade das circunstâncias”, disse o vice-comissário da NHL Bill Daly contou O Atletismo no momento.

O acordo de reestruturação de quarta-feira, se for aprovado por um juiz federal, desfaria esses acordos. A Diamond Sports manteria seus contratos originais com os quinze times da NBA e os onze clubes da NHL e continuaria a operá-los pelo restante dos respectivos contratos. Uma pessoa informada sobre as negociações disse que a Diamond Sports está disposta a honrar os termos financeiros acordados com a NBA e a NHL para 2023-2024 e está aberta a negociar acordos de longo prazo.

Ainda assim, os novos desenvolvimentos pareceram apanhar as ligas de surpresa. Um advogado de Proskauer Rose que representa a NBA disse durante a audiência de quarta-feira que a liga precisava de tempo para revisar o termo de compromisso.

“Acabamos de receber os documentos e os estamos analisando”, disse um porta-voz da NBA O Atletismo. “Esperamos iniciar um diálogo produtivo com Diamond nos próximos dias.”

Essas são apenas considerações de curto prazo. Isso também ocorre no momento em que a NBA se prepara para negociar seus próximos acordos nacionais de direitos de mídia. A Amazon está sendo considerada uma possível licitante para algum tipo de pacote da NBA. A NBA também considerou um serviço de streaming local no passado para ajudar a distribuir jogos aos fãs no mercado para evitar vários obstáculos, como apagões ou disputas de cabo que mantiveram os RSNs longe de certos provedores e fora de casa.

A NBA poderia ter procurado tal opção durante as negociações deste ano ou em algum momento procurado ela mesma, mas em vez disso poderia ser limitada pela nova parceria da Diamond com a Amazon.

Leitura obrigatória

(Foto: David Berding/Getty Images)