notícias Depois de finalizar um acordo de direitos de mídia para o basquete feminino, o presidente da NCAA ainda tem mais a fazer

O tão esperado acordo de direitos de mídia para o basquete feminino foi finalizado. E apesar do esporte ser avaliado em US$ 65 milhões por ano em uma parceria de oito anos com a ESPN, a notícia foi recebida com uma decepção familiar nos escritórios dos treinadores em todo o país. Publicamente, os treinadores elogiarão o progresso da NCAA, mas em particular estarão acompanhando de perto os próximos passos do presidente da NCAA, Charlie Baker.

Com o impulso que o basquete feminino ganhou nos últimos anos e o acordo de transmissão expirando em um momento oportuno, os treinadores pressionaram publicamente a NCAA para colocar o acordo de direitos de mídia do basquete feminino no mercado aberto. Alguns até receberam sinais da NCAA de que um acordo independente, mais semelhante ao torneio masculino da NCAA, seria o caminho a seguir.

Mas é justo dizer que mesmo com os seus melhores esforços, as suas expectativas nunca foram demasiado altas. Décadas de sentimento de que a NCAA havia marginalizado o basquete feminino fizeram isso. Portanto, eles não ficaram chocados quando souberam na quinta-feira que o basquete feminino estava sendo oferecido junto com outros 39 campeonatos.

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Eles entendem que está longe de ser um negócio terrível. Como parte de um prêmio de US$ 950 milhões, contrato de oito anos com a ESPNa avaliação anual de US$ 65 milhões para o torneio feminino é dez vezes maior do que o acordo anterior. A obrigação contratual de colocar o jogo-título na ABC é uma garantia que não existia anteriormente. Há, sem dúvida, motivos para celebrar o progresso. Os treinadores sabem que fazer um acordo com outro parceiro de mídia que nunca tivesse organizado um torneio como o March Madness teria sido um risco significativo. Mesmo que o torneio feminino fosse segregado e colocado no mercado aberto, e mesmo que outro pretendente investisse US$ 80 milhões por ano na NCAA para o torneio feminino, esses US$ 15 milhões extras teriam valido o risco de adicionar 63 jogos a uma transferência de rede? ? ou plataforma sem sucesso comprovado na condução de um evento tão grande? É um debate justo, mas também foi uma razão compreensível para Baker ter cuidado com pretendentes que não se chamassem ESPN.

O negócio é sólido. Mas exatamente o quão “bom” esse acordo poderá ser dependerá inteiramente do que ele fizer a seguir. Porque embora a tinta deste contrato possa estar seca, Baker poderia tomar mais duas medidas que abririam novas fontes alternativas de receitas para o basquetebol feminino, impulsionando ainda mais o desporto e permitindo que o basquetebol feminino estabeleça o seu próprio valor fora do acordo conjunto.

Primeiro, ele poderia providenciar a distribuição de unidades para o basquete feminino. Para o torneio masculino, esse pagamento financeiro existe desde o início da década de 1990, com dinheiro enviado para as conferências das equipes que competiram e venceram durante o March Madness. Só na última temporada, a SEC ganhou cerca de US$ 34 milhões para suas equipes masculinas, apesar de não ter uma única equipe na Elite Oito. As mulheres da SEC, que tiveram duas equipes Final Four na Carolina do Sul e LSU (o eventual campeão nacional)? Eles receberam exatamente US$ 0 pela participação e ganhos no torneio.


Alexis Morris e seus companheiros de equipe da LSU comemoram a conquista do título nacional sobre Iowa. (Fotos de C. Morgan Engel/NCAA via Getty Images)

Estas unidades garantem que não apenas as conferências, mas também os programas, sejam incentivados a investir nas suas equipas, jogadoras, treinadores e programas de basquetebol feminino. E com este novo acordo, Baker diz que as negociações unitárias estão em cima da mesa.

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“Há um compromisso genuíno em implementar um programa e não vou entrar em detalhes sobre isso porque há muitas maneiras diferentes de estruturá-lo”, disse Baker. “Acho que é algo com o qual muitas pessoas estão comprometidas e estamos muito entusiasmados com isso.”

Em segundo lugar, e mais adiante, mas igualmente importante, Baker precisa abrir um terceiro nível de parcerias comerciais para os campeonatos da NCAA. Em um acordo anterior entre a NCAA e a CBS/Turner Sports, a NCAA cedeu seu poder de negociação para os patrocínios de seus próprios campeonatos corporativos à CBS/Turner Sports. O problema com isso é que a CBS/Turner Sports transmite exatamente um campeonato da NCAA: o torneio masculino da NCAA. Eles não têm interesse em parcerias com marcas que não os beneficiem diretamente.

Eles identificaram dois níveis – campeões corporativos e parceiros corporativos – e deixaram por isso mesmo. Fontes da indústria explicaram que as barreiras à entrada mesmo para os níveis mais baixos (parceiros corporativos) são muito maiores do que a maioria das marcas pode pagar, deixando dinheiro na mesa para empresas que podem ter um foco mais específico dentro de um esporte, mas não se preocupam com isso. o orçamento para competir com os AT&T ou Marriott do mundo.

Um terceiro nível, explicaram treinadores e especialistas em mídia, abriria um fluxo de receita alternativo que não teria que prejudicar os relacionamentos anteriores que a CBS/Turner Sports construiu (assumindo que não havia natureza competitiva entre os relacionamentos pré-existentes). . acordos) e, em vez disso, permitir que outras empresas façam acordos com esportes individuais ou grupos de campeonatos. Permitiria que empresas interessadas apenas em campeonatos específicos – como o basquete feminino – investissem apenas no basquete feminino, permitindo que a NCAA e o mercado vissem seu valor como uma entidade única, separada dos demais campeonatos.

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Pense nisso como um carro de corrida de F1. O carro apresenta os logotipos dos maiores patrocinadores, talvez com mais destaque (na asa traseira e nas laterais do carro), mas quase todas as outras partes também possuem marca. O volante, as placas finais, o nariz, todos têm marcas menores que pagaram menos para ainda colocar seu nome naquele carro.

Por que o mesmo não se aplica aos acordos de branding para outros 39 campeonatos? Por que não explorar essas fontes de receitas para outros desportos? Por que deixar essa tarefa para uma rede que não tem interesse em ver crescer o basquete, a ginástica ou o beisebol feminino? Por que deixar todo esse dinheiro nas mãos de potenciais investidores e parceiros?

Embora a NCAA diga que “ainda está trabalhando nisso”, os treinadores suspirarão ao ouvir um refrão que já ouviram muitas vezes. Durante anos, os maiores nomes do esporte têm apelado à NCAA para ajudar o basquete feminino a provar o seu valor. E muitas vezes, eles ouviram o coro de céticos afirmar que seu esporte não é lucrativo, apenas para responder: Mas será que a NCAA já tentou realmente ganhar dinheiro com nosso esporte? Eles já se esforçaram para ajudar o esporte a crescer como deveria?

A resposta é não.

Durante décadas, a NCAA permitiu que apenas o basquete masculino usasse a marca “March Madness”. O torneio consistiu em mais partidas. Seus árbitros ganharam mais dinheiro. As disparidades foram destacadas durante o torneio de 2021, que finalmente permitiu ao público ver o que o basquete feminino conhece há anos. O estudo independente encomendado pela NCAA sobre a desigualdade de género, coloquialmente conhecido como Relatório Kaplan, descobriu que o antigo presidente da NCAA, Mark Emmert, e a NCAA durante décadas deixaram de lado o basquetebol feminino e outros desportos de rápido crescimento para se concentrarem nas vacas leiteiras do basquetebol masculino. e futebol.

Baker está no mercado há menos de um ano e não desempenhou nenhum papel na criação desta tensão e desconfiança que dura há décadas. Mas agora ele é a pessoa encarregada de levar a NCAA e o basquete feminino adiante, e juntos. Eles precisam um do outro.

Não se engane: o basquete feminino está em um ponto de inflexão. Dado o atual nível de interesse e do jogo, há uma chance de que o esporte nunca mais seja divulgado, “mas o basquete feminino não rende dinheiro”. E para os treinadores que acompanham cada movimento de Baker, isso soaria melhor do que a campainha final de um jogo pelo título nacional.

Mas ainda há mais trabalho a ser feito. Baker ainda não acertou o vencedor do jogo. Mas parece que ele tem a bola nas mãos faltando dez segundos para o fim, e o basquete feminino está observando-o para ver se ele consegue acertar o arremesso.

(Foto de Charlie Baker: David J. Griffin/Icon Sportswire via Getty Images)