notícias Crítica da origem: o drama inteligente de Ava DuVernay deveria ser um documentário

Ava DuVernay é uma diretora dramática experiente que sabe como criar uma história humana em torno de uma ideia de cruzada, sem que uma sobrecarregue a outra. Ela provou isso com 2014 Selmasua cinebiografia sobre Martin Luther King Jr., na qual ela se concentra nas marchas pelo direito ao voto de Selma a Montgomery em 1965. Mas DuVernay também é documentarista: seu filme impetuoso da Netflix 13ºsobre o complexo industrial-prisional, provou que ela não precisa dos acessórios reconfortantes da história e do personagem para ajudá-la a defender uma posição poderosa.

Esses dois lados do diretor lutam pelo controle Origemuma ambiciosa adaptação do best-seller de não ficção de Isabel Wilkerson Casta: a origem do nosso descontentamento. O filme, que narra as tragédias pessoais da vida de Wilkerson enquanto ela concebe e pesquisa o livro, é um estranho híbrido dessas duas abordagens, nenhuma das quais é completamente bem-sucedida. É um drama que quer ser um documentário e atinge o seu melhor quando reproduz as ideias fascinantes de Wilkerson a todo vapor.

O filme abre com Wilkerson (Aunjanue Ellis-Taylor), a primeira mulher afro-americana a ganhar o Prêmio Pulitzer de jornalismo, encontrando-se em uma terra de ninguém pessoal após a publicação de seu primeiro livro. Ela tem um casamento feliz e seu marido, Brett (Jon Bernthal), é uma rocha prática e uma caixa de ressonância inteligente para suas ideias. Mas ela luta com a decisão de mudar sua mãe, Ruby (Emily Yancy), para uma casa de repouso e evita iniciar um novo projeto. Seu editor está ansioso para que ela escreva novamente e sugere que ela investigue o assassinato. Trayvon Martin. O caso evoca algo em Wilkerson: um desejo contra-intuitivo, quase vulgar, de olhar além do puro racismo como explicação.

Aunjanue Ellis-Taylor e Jon Bernthal sorriem em vestidos de noite em uma reunião social chique no Origin

Foto: Atsushi Nishijima/Neon

O livro que eventualmente aparece é Casta, que procura recontextualizar o racismo americano e a experiência negra americana como aspectos de um sistema de castas – um fenómeno milenar da sociedade humana que pode, e muitas vezes funciona, operar de forma completamente independente da raça. Wilkerson encontra ligações e semelhanças entre a escravatura e Jim Crow nos EUA, o sistema de castas indiano e a subjugação do povo Dalit (anteriormente conhecidos como “intocáveis”), e a desumanização dos judeus na Alemanha nazi que culminou no Holocausto. O argumento de Wilkerson é que o racismo pode ser um subproduto ou manifestação de um mal humano maior e mais universal: a estratificação da sociedade em castas separadas de pessoas consideradas inferiores ou superiores, desumanas ou sobre-humanas, sem razão racional.

Este é um material realmente interessante e instigante, e não é de admirar que DuVernay (que escreveu Origemroteiro) quer tanto transmitir essas ideias. Ela o faz: quando se trata de articular os conceitos centrais do livro de Wilkerson, Origem é claro e convincente, o que talvez seja a única medida de sucesso que deveria importar para um filme como este. Mas, embora o filme sirva bem ao livro, ele serve mal à sua própria história dramática e fracassa como filme – ironicamente porque DuVernay está tão ansioso para encontrar uma estrutura acessível e identificável para essas ideias.

Apenas o público gasta a maior parte Origem observando Ellis-Taylor viajar, debater e entrevistar, balançando a cabeça sabiamente enquanto faz anotações ou franzindo a testa em simpatia e tristeza. DuVernay encontra uma força motriz dramática na triste história pessoal de Wilkerson: ela sofreu múltiplas e devastadoras perdas durante sua pesquisa Casta – mas ela nunca consegue encontrar uma conexão entre esses eventos e o conteúdo real do filme, que é a tese de Wilkerson. (Origem passa uma quantidade intrigante de tempo com Wilkerson decidindo o que fazer com a casa de sua mãe – intrigante, isto é, até que esta subtrama produz uma metáfora dolorosamente trabalhada nas cenas finais do filme.) Com todo o respeito a Wilkerson e Ellis-Taylor, dando Para uma atuação digna, a história de “escritora triste, senhora sofre, tem pensamentos, escreve um bom livro” pode ser inspiradora, mas parece irrelevante para as ideias que ela apresenta.

Aunjanue Ellis-Taylor, usando óculos e mal iluminada à noite em close, em Origin

Foto: Atsushi Nishijima/Neon

Mas ocasionalmente as cenas da vida de Wilkerson brilham com energia, graças ao elenco inteligente. Nick Offerman interpreta um encanador recalcitrante com chapéu MAGA que vem inspecionar o porão pantanoso da mãe. Connie Nielsen interpreta uma intelectual berlinense que se recusa a aceitar qualquer equivalência entre a escravidão e o Holocausto, na cena mais instigante do filme. Audra McDonald está maravilhosa como Miss Hale, uma amiga de Wilkerson que explica a complexa dinâmica social do nome “Senhorita” em uma anedota poderosa.

Mas Origem invariavelmente desperta mais interesse quando ele investiga o passado para reconstruir parte do material histórico que Wilkerson usa em seu argumento. A história de quatro jovens antropólogos – dois casais, um branco e um negro – que se estabeleceram secretamente em lados opostos da divisão racial no Mississippi dos anos 1930 para pesquisar um livro inovador, poderia ser um filme em si. E há uma cena surpreendente e devastadora de uma transcrição de uma reunião do Partido Nazista no início da década de 1930, na qual os nazis estudaram as leis Jim Crow da América como um modelo para a separação e desumanização do povo judeu.

Estas histórias, e o contexto em que Wilkerson as coloca, são poderosas. As imagens quase cômicas de Ellis-Taylor organizando pilhas de livros, escrevendo em um quadro branco e digitando em um laptop enquanto amarra sua mala em narração só agregam valor. É fácil imaginar uma versão documental Origem é mais assim 13º, com as reconstruções históricas costuradas por meio de imagens de arquivo, entrevistas com palestrantes e informações biográficas sobre Wilkerson. Poderia ter sido igualmente convincente e muito mais satisfatório e coerente. Mas a conclusão é exatamente a mesma, e pretendo agir sozinho: compre uma cópia Casta e leia.

Origem está nos cinemas agora. Confira o site do filme para listagens locais.

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