notícias Conselho das Índias Ocidentais, CEO do T20 WC, Johnny Grave – ‘O desenvolvimento do esporte em nosso fuso horário é crucial para nossa sobrevivência’

Johnny Grave fala sobre a co-organização da Copa do Mundo T20 com os EUA, as lições da Copa do Mundo ODI de 2007 e o que as Índias Ocidentais ganharão com o torneio

Firdose Moonda

“A primeira prioridade para nós é acertar no críquete (para os países caribenhos) Pedro Della Penna

A Copa do Mundo T20 Masculina deste ano tem um objetivo: expansão. Com 20 equipas, este é o maior campo de um Campeonato do Mundo de Críquete até à data e, com os EUA como um dos anfitriões, é também o passo mais substancial rumo ao que a ICC identificou como o mercado de maior crescimento.

Há muitas coisas importantes acontecendo do ponto de vista do críquete também. As Índias Ocidentais não conseguiram se classificar para a Copa do Mundo ODI de 2023, não conseguiram chegar aos Super 12 da Copa do Mundo T20 de 2022 e foram geralmente uma força em declínio. Mas eles pretendem usar a Copa do Mundo T20 em casa – são co-anfitriões dos EUA – para se colocarem novamente no centro do mundo do críquete.

A ESPNcricinfo conversou exclusivamente com Johnny Grave, CEO da CWI e da Copa do Mundo T20, sobre os preparativos, o que tornará este evento diferente dos outros e qual será o nível de sucesso.

Qual foi o pensamento por trás da organização conjunta deste torneio com os EUA e quais são os desafios de organizar uma Copa do Mundo em vários países?
Decidimos estrategicamente concorrer à Copa do Mundo T20 Masculina com os EUA, em vez de qualquer uma das outras oportunidades que existiam entre agora e 2031, porque queríamos fazer o esporte crescer em nosso fuso horário, que acreditamos ser crucial para nosso longo prazo. sobrevivência a prazo. Tal como as Índias Ocidentais, temos uma enorme diáspora na América do Norte e sendo os EUA o mercado desportivo mais desenvolvido do mundo, quanto mais conseguirmos alcançá-lo, maior será a probabilidade de atrairmos patrocinadores e emissoras de alta qualidade. . Acreditamos que tomamos uma boa decisão. Mas tem sido um desafio manter o espírito da nossa parceria original com o USA Cricket devido à falta de locais internacionais estabelecidos que eles possuem atualmente… enquanto estamos sentados, aproveitamos todas as oportunidades potenciais.

Você está satisfeito com os locais onde foi parar, especialmente os dos EUA?
O que descobrimos agora são dois locais de risco relativamente baixo, na Flórida e em Dallas, e um que eu descreveria como um projeto muito ambicioso no condado de Nassau, em Nova York. Em Fort Lauderdale, na Flórida, temos uma longa e bem-sucedida história de trabalho com o Parque Regional Central Broward, com a província e com todos os demais quando jogamos críquete internacional lá. E então o Grand Prairie Stadium em Dallas nos dá outro estado para jogar. A Major League Cricket (MLC) desenvolveu e operou esse local no ano passado e você espera que ele seja melhorado para uma Copa do Mundo, mas acho que eles tinham planos de melhorá-lo para a segunda edição do MLC de qualquer maneira.

Quando inicialmente acordámos a nossa candidatura conjunta, previmos uma correspondência de um terço/dois terços dividida entre nós e os EUA. Ainda não chegamos lá, mas teria sido muito fácil para o críquete das Índias Ocidentais dizer que estamos procurando locais nos EUA há um ano e isso está se tornando cada vez mais problemático, por isso assistiremos a todas as partidas em Oeste -Jogando na Índia. Mas isso não estaria em linha com a nossa proposta ou com a estratégia da ICC para fazer crescer o jogo, nem estaria em linha com a nossa estratégia de longo prazo.

“Nas Índias Ocidentais existe uma maneira de assistir ao críquete e essa forma deve ser respeitada. As pessoas deveriam poder entrar com seus coolers, suas bandeiras, suas buzinas e seus tambores, e curtir e assistir ao críquete do jeito que fazem. ” eles querem isso. E queremos criar a atmosfera que os fãs viajantes desejam: assistir com fãs barulhentos e barulhentos das Índias Ocidentais.

Vamos falar especificamente de Nova York, que vocês chamam de projeto ambicioso. Sabemos que um estádio temporário de críquete terá de ser construído no Eisenhower Park e que ainda há muito trabalho a ser feito. Mas terá que estar preparado para os jogos, inclusive para o grande confronto entre a Índia e o Paquistão. Quão confiante você está de que ele atende aos padrões deste evento?
Estou confiante de que o plano está em vigor. Temos um postigo drop-in e a tecnologia drop-in-wicket foi usada na última Copa do Mundo na Austrália e tem sido amplamente utilizada na Austrália e na Nova Zelândia. Temos provavelmente uma das melhores pessoas do mundo a administrá-lo, com Damian Hough, o curador-chefe do Adelaide Oval, a supervisioná-lo e a LandTek, uma empresa de relva estabelecida nos Estados Unidos, também a trabalhar nele. Não estamos fazendo nada de novo – Miami está sendo transformada em destino de Fórmula 1 em um fim de semana, tudo com a ajuda de arquibancadas modulares – mas o que estamos fazendo pelo críquete é completamente novo. Então, de certa forma, o que estamos fazendo é muito ambicioso e único, mas não acho que nenhum de nós levaria isso adiante se não achássemos que poderíamos cumpri-lo. Para os fãs de críquete, é completamente único e esperançosamente superará todas as expectativas de qualquer coisa que possamos imaginar. Estou bastante otimista de que quando todos nós formos a Nova York e vermos isso, ficaremos surpresos com a escala e a magnitude do que vemos em um parque de Nova York.

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E os seis países do Caribe? Existem áreas específicas de foco para eles?
A principal prioridade para nós é acertar no críquete: garantir que as equipes entrem sem problemas e com segurança, que a logística funcione e que tenham as melhores instalações possíveis para treinar e praticar, para que possam usar suas melhores habilidades no dia do jogo. executar. Se conseguirmos fazer isso direito, o críquete cuidará de si mesmo porque os jogadores estarão no melhor estado de espírito e terão a melhor preparação para dar o melhor espetáculo. Deve ser um verdadeiro espetáculo. O outro desafio é aprender com a Copa do Mundo de 2007 e acho que conseguimos.

O que você quer dizer?
A maior coisa que as pessoas dizem que deu errado em 2007 foi que não abraçou suficientemente as comunidades e os fãs locais. Queremos estar em conformidade com todas as regras e políticas da ICC, tanto quanto necessário, mas também defendemos a posição de que existe uma maneira de assistir ao críquete nas Índias Ocidentais e essa forma deve ser respeitada. As pessoas deveriam poder entrar com seus coolers, suas bandeiras, suas buzinas e seus tambores, e se divertir e assistir ao críquete da maneira que quiserem. E queremos criar a atmosfera que os fãs viajantes também desejam: assistir com fãs barulhentos e barulhentos das Índias Ocidentais, que são apaixonados e não necessariamente sentados em seus assentos e ocasionalmente torcendo e batendo palmas suavemente. A coisa mais importante em termos da lição de 2007 é garantir que somos leais aos nossos fãs e consistentes na forma como permitimos que os fãs compareçam, e torná-lo acessível e garantir que quando eles aparecerem, seja um ambiente em que eles se encontram. estão acostumados e como desejam assistir ao críquete.

A Copa do Mundo Sub-19 de 2022 foi o último evento global nas Índias Ocidentais Imagens ICC/Getty

Desde então, as Índias Ocidentais sediaram três eventos da ICC: a Copa do Mundo T20 de 2010, a Copa do Mundo Feminina T20 de 2018 e a Copa do Mundo Sub-19 de 2022. Você acha que a experiência dos torcedores melhorou com o tempo?
Tipo de. E também temos a CPL. É um produto fantástico, a idade média dos fãs é jovem e provavelmente há mais mulheres do que homens. Estamos muito focados em jogar esses jogos à noite, quando os nossos adeptos podem estar presentes. Para esta Copa do Mundo, haverá alguns jogos matinais durante a semana, mas vemos isso como uma oportunidade de oferecer ingressos gratuitos para crianças em idade escolar para que também possam vivenciar o críquete T20 da Copa do Mundo.

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Em relação aos dois últimos eventos, sentimos que ninguém se lembra do papel que desempenhamos em 2018, quando sediámos o Mundial Feminino T20 com uma grande multidão. Esgotamos Antígua para a final, entre times neutros (Austrália e Inglaterra). E na última Copa do Mundo Sub-19, 16 seleções entraram e jogaram um mês inteiro e acabavam de sair da crise da Covid-19. Correu muito bem e o feedback das equipas foi muito positivo.

Você falou muito sobre seus próprios fãs e como espera criar uma experiência sob medida para eles, mas espera um grande contingente internacional?
Esperamos que seja a maior e mais importante Copa do Mundo de todos os tempos em termos de torcedores viajantes. Ainda achamos que este é o melhor lugar do mundo para assistir e jogar críquete. Esperançosamente, agora que estamos completamente fora da Covid-19, teremos o maior número de torcedores viajantes participando de uma Copa do Mundo desde 2019. E esperamos que, por ser o T20, possamos superar isso. Sabemos que pode ser caro chegar aqui, mas uma das vantagens de sediar o torneio em junho é que não é alta temporada (época turística), então esperamos que seja mais acessível para os fãs quando chegarem lá.

O que você considera um torneio de sucesso?
Quando você hospeda, o que importa é legado e maximização de oportunidades financeiras de curto prazo. Vemos esta Copa do Mundo T20 como um catalisador de mudança. Se olharmos para o que a Nova Zelândia teve em 2015, isso deu-lhes o catalisador financeiro para muitas melhorias dentro e fora do campo. Provavelmente não sediaremos outro grande evento masculino da ICC na próxima década. Mas é também uma oportunidade fantástica para promovermos o nosso propósito, que é que os pequenos países das Caraíbas possam unir-se e unir-se, competir contra os melhores do mundo e vencer. Então, para nós, fora de campo, é legado, bom funcionamento e orgulho. Do ponto de vista da equipe, o foco e a prioridade de todos está na vitória. Tudo o que estamos fazendo é tentar conquistar o terceiro título em Kensington (Oval, Barbados) em junho.

Firdose Moonda é correspondente da ESPNcricinfo na África do Sul e críquete feminino