notícias Conheça River Gallo, estrela emergente do drama de Sundance ‘Ponyboi’

O Festival de Cinema de Sundance orgulha-se de ser um lugar de inovação e descoberta, e a celebração do 40º aniversário deste ano tem uma entrada que pode marcar ambas as caixas – “Ponyboi”, um road movie inovador estrelado pelo escritor e astro River Gallo.

Gallo interpreta o titular Ponyboi, uma trabalhadora sexual intersexo que tenta sobreviver em Nova Jersey. Ele passa os dias com a melhor amiga grávida, Angel (Victoria Pedretti), que trabalha em uma lavanderia em um shopping; suas noites com seu amante secreto e aspirante a cafetão, o pai do bebê de Angel, Vinnie (Dylan O’Brien). Como costuma acontecer na rodovia, as coisas dão errado quando uma metanfetamina contaminada e um gângster morto lançam o frágil mundo de Ponyboi no caos, forçando-o a enfrentar seus demônios.

Gallo é escritor e estrela do projeto. Eles são verdadeiros artistas que surgiram através da USC e do Sundance Labs. Eles são intersexuais e se identificam como não binários e trans femininos usando seus pronomes. Além de unir elementos de crime, ação e comédia crua, o filme oferece uma visão rara da experiência intersexo. Gallo diz que eles foram criados como meninos “normais”, mas aos 12 anos seus pais revelaram que eles nasceram com uma doença chamada Anochria, na qual faltam testículos no nascimento. Sem o consentimento de Gallo, eles foram submetidos a cirurgia estética e tratamento com testosterona para se apresentarem como homens cisgêneros.

Tendo escondido suas verdadeiras identidades durante anos, Gallo traz toda a força de sua história para ‘Ponyboi’, desencadeando uma conversa importante e sem precedentes sobre um espectro de masculinidade e feminilidade aceitáveis ​​e a pressão para que certas pessoas queer assimilem. Antes da estreia mundial de sábado, Variedade conversou com Gallo para uma conversa sobre o momento de fuga iminente.

Este projeto foi criado com uma bolsa do Sundance. Você chegou aqui pelos laboratórios?

Participei do primeiro Intensivo de Possibilidades Trans em 2021, especificamente para cineastas trans e não binários. Eles ajudaram, principalmente fornecendo orientação para meu roteiro e com uma bolsa. Foi bom ter o envolvimento do Sundance Institute desde a fase de desenvolvimento, especialmente como artista emergente. Isso lhe dá esperança de que seu trabalho valerá a pena.

Onde essa ideia começou?

Isso começou como uma peça durante meus estudos de graduação na NYU. Foi uma peça de 10 minutos que se transformou em uma peça de arte performática de 40 minutos. O personagem não se chamava Ponyboi na época, mas girava em torno de uma estranha trabalhadora do sexo em Nova Jersey que lutava com sua identidade. Era muito mais estranho, mais com a estética de John Waters. Eu estava em um lugar onde a arte era a única maneira de obter uma compreensão mais profunda de mim mesmo. Mais tarde, transformei-o em um curta-metragem quando fui para a USC. Era apenas uma história da qual eu não conseguia me livrar.

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Cheguei a um ponto onde queria falar sobre meu histórico médico e intersexo. Não era algo que eu conhecesse as palavras. Além disso, não existiam filmes narrativos intersexuais antes. Fiquei chocado com isso.

As lentes em torno das identidades queer e trans nos filmes independentes são muitas vezes tristes ou desesperadoras. Mas você faz um ótimo trabalho ao trazer elementos de comédia e ação além de uma luta emocional mais ampla. Também fiquei fascinado pelo papel dos hormônios nesta história – que tipo de hormônio o personagem escolhe e por quê. As pessoas ao seu redor têm motivos muito específicos para apresentar Ponyboi.

Obrigado. Quando me assumi como intersexo e mais tarde como mulher não binária e trans, percebi que precisava fazer parte do discurso do filme. Muitas histórias queer se concentram em assumir-se ou fazer a transição – e na dor que isso acarreta. Eu queria fazer algo mais matizado e complexo. A conversa evoluiu. Há uma cena entre meu personagem e o de Indya Moore que me parece vital ou curativa para a cultura. É sobre a diferença entre ser intersexo e transgênero e as expectativas que as pessoas têm de ambas as comunidades.

As pessoas querem que Ponyboi seja uma coisa e, talvez por incrível que pareça, Ponyboi tem uma tendência a ser algo único. O que ele descobre é que talvez não haja problema em ficar confuso e indeciso. Isso é natural e lindo. Isso não é exclusivo do cinema queer, é uma história universal. Estar mais íntimo da incerteza e do processo de ‘vir a ser’: fica muito legal.

A Índia tem muito impacto com um papel muito curto. Você tem um elenco incrível para um primeiro longa, Dylan O’Brien, Victoria Pedretti e Murray Bartlett também. Como eles embarcaram?

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Murray tinha visto meu curta em Tribeca em 2019, ele tinha um amigo na mesma época (no festival). Pouco depois ele me mandou uma mensagem. Quando meu diretor o apresentou para o papel que desempenhou em “Ponyboi”, ele estava filmando “The Last of Us”. São selvagens as sementes que você pode plantar como estudante de cinema. Victoria se tornou uma grande amiga minha porque ambas estamos representadas no Management 360.

Dylan foi o último a embarcar. Enfrentamos muitos desafios nessa função. Precisávamos encontrar alguém que não tivesse medo do assunto, dada a sensibilidade que muitos atores sentem ao contar histórias que envolvem ou nem sempre são representadas pelas comunidades. Há medo e ansiedade em relação a isso. O personagem tinha que ser alguém que pudesse trazer leveza, ludicidade e humor, além de ser legitimamente assustador. Eu estava realmente consciente disso quando escrevi o papel, certificando-me de que fosse o mais humano possível e não apenas bidimensional. Eu sinto que Ponyboi e o personagem de Dylan, Vinnie, são anti-heróis. É isso que adoro na dinâmica deles.

Caí da cadeira durante a cena quando ele começou a fazer rap.

Ele mesmo escreveu isso. Eu só tinha anotações temporárias no roteiro. Ele inventou, e na verdade foi muito melhor do que qualquer coisa que eu pudesse fazer.

Você ajudou Victoria com seu ótimo sotaque de Nova Jersey?

Ela também é da Filadélfia, então sabe o que está fazendo. Ela cresceu visitando Jersey Shore. Também usamos o mesmo treinador de dialeto, então ela realmente atendeu. A personagem dela, Angel, é outra em que você pensa que conhece aquela garota. Ela é idiota, mas no final ela surpreende, de certa forma ela se torna a heroína do filme.

O que você quer fazer de forma criativa agora?

Estou escrevendo meu próximo longa-metragem que definitivamente quero estrelar, mas também estou ansioso para dirigir. Eu quero usar todos esses chapéus. Tive um ótimo diretor para isso, mas foi muito difícil para mim abrir mão do controle sobre certas coisas porque eu tinha uma visão muito aguçada em mente ao escrever ‘Ponyboi’. Estou pronto para começar a dirigir. Eu também gostaria de voltar ao palco. Comecei no teatro. A Broadway sempre foi meu maior sonho, então gostaria de fazer um bom teatro.