notícias Como um drama de TV explodiu Westminster – POLITICO

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LONDRES – É um escândalo que está a ser feito há 25 anos.

Centenas de proprietários de pequenas empresas que administravam filiais da rede postal do Reino Unido foram presos injustamente na década de 2000, depois que uma falha no software de contabilidade da organização sugeriu erroneamente que eles haviam roubado milhares de libras.

À medida que a escala do erro judicial se tornou clara, uma aliança destemida de activistas, jornalistas e deputados lutou para colocar o escândalo dos Correios numa posição mais elevada na agenda política. Eles tiveram sucesso limitado – até agora.

Mas não foi a primeira página de um jornal, nem uma petição pública, nem o discurso de um deputado – ou mesmo o inquérito público tardio – que acabou por motivar uma acção de emergência por parte do governo de Rishi Sunak.

Em vez disso, foi necessário um drama televisivo em horário nobre para colocar a questão no topo da agenda e fazer Westminster entrar em parafuso.

O drama da ITV ‘Mr Bates vs the Post Office’, transmitido pela primeira vez no dia de Ano Novo, recontou a história de como mais de 700 postmasters e sub-postmasters – o título formal para aqueles que administram agências de correios no Reino Unido – encontraram suas vidas caindo separado. Muitos cumpriram penas de prisão depois de terem sido injustamente considerados culpados de contabilidade falsa e fraude, enquanto outros declararam falência. Alguns tiraram a própria vida.

O drama capturou a imaginação do público, provocando indignação e aumentando a pressão sobre o governo britânico para agir.

No entanto, os envolvidos no programa – que apresenta Toby Jones, estrela de ‘Jogos Vorazes’ e Jurassic World, como um sub-postmaster injusto – não tinham certeza de que sofreriam um golpe.

O produtor executivo Patrick Spence enviou um e-mail para sua equipe pouco antes de ir ao ar para avisá-los de que eles enfrentariam uma forte concorrência enquanto planejavam o ano novo e para não ficarem desapontados se seu trabalho não fosse bem-sucedido.

“Queria tranquilizá-los de que acreditava que nosso show era bom o suficiente para, aos poucos, mais tarde, encontrar público”, explica ele.

Ele não precisava se preocupar.

Spence falou ao POLITICO no início desta semana, pouco antes de a resposta extraordinária ao programa finalmente levar o governo em pânico de Sunak a revelar legislação de emergência para exonerar todos os condenados injustamente no escândalo e suspender os pagamentos de compensação para um número significativo de aumentos. Apenas 48 horas antes, a ex-chefe do Royal Mail, Paula Vennells, sentiu-se envergonhada ao ser destituída de uma prestigiosa honraria britânica, uma CBE, em meio a uma enorme indignação pública pela forma como lidou com o caso.

“Como nação, não nos sentimos ouvidos pelos nossos políticos e pelas grandes corporações”, reflecte Spence. “Acho que este drama aproveitou essa raiva e estamos vendo isso agora.”

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Um longo caminho para o sucesso

Os deputados e jornalistas que acompanharam obstinadamente a história durante anos estão espantados e (em grande parte) radiantes com a forma como a dramatização televisiva forçou a questão de uma forma que o jornalismo tradicional parecia incapaz de fazer.

Mas muitos também se perguntam por que demorou tanto para chegar aqui.

O deputado conservador David Davis, ex-secretário do Brexit, tem defendido as vítimas do escândalo dos Correios há mais de uma década. Ele sugere que uma das razões pelas quais o escândalo tem sido tão lento a penetrar na consciência pública mais ampla é uma simples “falta de imaginação”.

“Na verdade, muito pouco surgiu no docudrama que fosse um fato novo”, diz ele. “Mas era típico do povo o tipo de miséria imposta às vítimas.

“A perda de dinheiro, de poupanças, das suas casas, perda de liberdade, destruição de reputação, perda de meios de subsistência… Em suma, o esmagamento de todas as partes importantes das suas vidas. E não acho que a maioria das pessoas pudesse ver isso até o docudrama.

O deputado conservador David Davis, à direita, defende as vítimas do escândalo há mais de uma década | Imagens de Jack Taylor/Getty

Davis diz que foram feitos alguns progressos significativos para as vítimas nos últimos 25 anos – incluindo a anulação de 93 condenações, o pagamento de 32,4 milhões de libras em indemnizações e a obtenção de 30 acordos completos e finais – mas que tudo foi simplesmente feito “muito lentamente”, minando as vítimas. ‘fé no sistema jurídico britânico.

Falando sobre a resposta rápida do governo desde o dia de Ano Novo, Davis disse: “Gostaria que isto tivesse acontecido há três ou quatro anos – mas dado que isto é agora, não poderia ter pedido um resultado melhor.”

Como a história foi quebrada

“Sr. Bates versus os Correios” e o subsequente clamor público podem ter quebrado o impasse político sobre o escândalo. Mas está longe de ser a primeira tentativa de chamar a atenção do público para a situação dos trabalhadores dos correios.

A história foi revelada pela primeira vez em 2009 através de reportagens contundentes de Rebecca Thompson no título comercial de TI Computer Weekly.

Thompson lutou durante meses para transmitir a história arriscada sobre os problemas com um dos maiores fornecedores de TI do setor público, a Fujitsu. Embora o escândalo seja visto em retrospectiva como um dos maiores erros judiciais da história britânica, a história inicialmente demorou a avançar.

“Era a palavra dos funcionários dos correios contra os correios, e muitos deles eram criminosos condenados na época”, disse Thompson. “Então a Computer Weekly realmente assumiu um risco ao publicar, e foi difícil vender isso para outras editoras. Além disso, os correios mentiram de forma muito agressiva.”

Há outro fator, ela pensa. “Trata-se também de software de contabilidade. Assim, as pessoas imediatamente começam a pensar que software de contabilidade é enfadonho.

O ator Toby Jones interpreta Alan Bates, personagem principal de “Mr Bates vs the Post Office” | TVI

É difícil conseguir que uma notícia cause mudanças reais “até que algo capte a imaginação coletiva”, diz ela – algo que o programa de TV finalmente conseguiu. “Só não sei se o jornalismo conseguirá fazer esse avanço.”

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Ian Hislop é editor do título investigativo e satírico Private Eye, que cobre diligentemente o escândalo desde seus primeiros dias. Ele descreve o drama da ITV como “um evento extraordinário” que gerou “muita opinião pública irritada” que vê os políticos e as empresas com suspeita.

Ele diz que a série e os seus personagens simpáticos “concentraram a mente no que a Grã-Bretanha realmente é – uma comunidade que trabalha em conjunto com pessoas como esta”. E depois há o governo britânico, que parece ser um show de merda completamente indiferente e insensível.”

E ele é franco sobre por que os ministros estão tentando responder esta semana. “Acho que é puramente interesse próprio”, diz ele.

“O fato de que há 20 anos se diz às pessoas ‘olha, isso é realmente complicado, não podemos simplesmente desfazer suas crenças porque essas são coisas realmente complexas’ – e então, de repente, você descobre que elas não são nada complicadas e amanhã de manhã aprovaremos uma lei. Como sabemos, a política fará qualquer coisa, e (antes do show) não era esse o caso.”

Sucesso agridoce

Para alguns, a alegria do sucesso do drama é agridoce.

Janet Skinner, 52 anos, foi condenada a 9 meses de prisão em 2007, quando se confessou culpada de contabilidade falsa depois de as suas contas nos correios terem apresentado um défice de £59.175,39. Skinner foi um dos 39 postmasters cujas condenações foram anuladas pelo Tribunal Superior em 2021 – mas a ordem teve consequências duradouras. Ela sofreu um colapso neurológico tão devastador que teve que aprender a andar novamente.

“Não deveria ter se transformado em drama”, diz Skinner sobre o escândalo. “Foi o público em geral que aumentou o número de telespectadores e o público em geral está atrás de nós.”

Embora esteja frustrada por ter demorado até agora para que a história recebesse a atenção que merece, Skinner está otimista quanto às medidas que estão sendo tomadas para fazer justiça às pessoas prejudicadas pelo desastre de TI. Mas, alerta ela, ainda há muito trabalho a ser feito para consertar as coisas. “Eles deveriam desconsiderar completamente os Correios ao determinar os danos e avaliar as condenações”, disse Skinner.

Quanto aos criadores do programa de televisão, há esperança de que o drama levante questões mais amplas sobre a forma como a Grã-Bretanha faz política.

“O que ficou claro é que esta história é uma metáfora para tudo o que há de errado neste país”, diz o produtor executivo Spence. “Sentimos que as pessoas que nos governam e supervisionam, e que deveriam nos proteger, muitas vezes acabam por ser mentirosas, intimidadoras e trapaceiras. E esse é um sentimento terrível de se ter como sociedade.”

Ele acrescentou: “Esta tragédia é uma daquelas coisas que acontece de vez em quando e é um presente para todos nós. É uma chance de ir e vir juntos né, então o que vai acontecer a seguir? Como podemos pensar de forma diferente?”