notícias Centenas de pessoas foram condenadas injustamente, mas foi necessário um drama de TV para lhes trazer justiça

Toby Jones interpreta Alan Bates no drama ‘Mr Bates vs the Post Office’.
TVI

  • Um drama televisivo sobre um escândalo contabilístico que foi transmitido na Grã-Bretanha na semana passada teve um impacto notável.
  • “Sr. Bates contra os Correios” provocou indignação pública devido a centenas de condenações injustas.
  • Pessoas que administravam pequenas agências de correio foram falsamente acusadas de roubo, mas a culpa era do software defeituoso.

É necessária a exibição de um drama televisivo para alcançar a justiça milhares de pessoas na Grã-Bretanha está envolvido no que o Primeiro-Ministro chamou de um dos maiores erros judiciais do país.

Apenas uma semana depois de a ITV ter começado a transmitir ‘Mr. Bates vs the Post Office’, Rishi Sunak disse à Câmara dos Comuns que o governo estava a introduzir legislação para anular as condenações de mais de 700 sub-agentes dos correios. Eles administram pequenas agências de correio, muitas vezes em pequenas comunidades onde todos se conhecem.

O escândalo remonta a mais de um quarto de século, quando os correios introduziram um sistema informático com grandes custos para modernizar as suas operações. Esse sistema, fornecido pela japonesa Fujitsu, parecia mostrar que muitos subpostmasters estavam roubando dinheiro, mas não era o caso. Foi o sistema Horizon que estava com defeito.

Muitos foram presos ou declarados falidos porque tiveram de pagar dívidas que nunca contraíram ou porque os seus negócios lhes foram tirados. Ziema Misracondenada por roubar £ 74.000 (cerca de US$ 95.000) e sentenciada a 15 meses por roubo e contabilidade falsa, disse que teria cometido suicídio se não estivesse grávida de seu segundo filho na época.

Peter Huxham morreu por suicídio em julho de 2020, depois de cumprir oito meses de prisão devido a um déficit de £ 16.000 e ao colapso de seu casamento.
Martin Griffiths, 59 anos, pulou na frente de um ônibus em 2013 depois de ser falsamente acusado de roubo em sua agência dos correios em Ellesmere Port, perto de Liverpool.

Outros tiveram seus casamentos anulados, excluídos de suas comunidades e arruinados financeiramente. Por exemplo, Julian Wilson morreu antes de poder limpar o seu nome. Cada caso é chocante à sua maneira.

Jo Hamilton, que dirigia a Village Shop and Post Office em South Warnborough, Hampshire, foi injustamente condenada por roubo no escândalo Post Office Horizon.
Adrian Dennis/AFP/Getty Images

Os jornalistas têm prestado atenção aos problemas da Horizon há pelo menos quinze anos. Pontos de venda incluídos Computador semanalPrivate Eye e a emissora pública BBC cobriram a história extensivamente – mas foi só no drama de quatro partes estrelado por Toby Jones (que apareceu nos filmes “Harry Potter” e “Jogos Vorazes”) que milhões de pessoas tomaram conhecimento de a injustiça, para não mencionar a dor e o sofrimento incalculáveis ​​infligidos aos sub-agentes dos correios e às suas famílias.

READ MORE  notícias Justin Timberlake supostamente está considerando contar tudo a Oprah Winfrey em meio ao drama de Britney Spears: relatório
Toby Jones como Alan Bates no drama da ITV.
TVI

O programa centrou-se em Alan Bates, que, juntamente com o seu sócio, investiu numa loja dos correios no País de Gales em 1998. O sistema informático detectou uma série de discrepâncias financeiras e, quando ele se recusou a devolver uma quantia, os correios rescindiram o seu contrato. , eliminando o seu investimento de £60.000 e destruindo os seus meios de subsistência. Por mais de vinte anos, Bates fez campanha por justiça para centenas de pessoas como ele. Ele não foi processado, mas muitos outros foram.

a carta ao The Guardian No artigo de John Beer, de Farnham, Surrey resume a reacção de muitas pessoas: “Assisti com crescente descrença e raiva à revelação do que alguns altos executivos e conselhos de administração irão fazer para proteger as suas empresas, mesmo ao custo das vidas conhecidas por tantos. pessoas boas e honestas são arruinadas ou demitidas.”

A indignação pública levou os ministros a tomar medidas incrivelmente rápidas, elaborando uma nova lei para limpar os nomes de todos os condenados – embora os cínicos afirmem que as próximas eleições gerais no final deste ano também ajudaram a chamar a atenção. A absolvição geral parece ser a primeira vez que o parlamento é solicitado a anular o veredicto dos tribunais, relata o The Guardian.

Algumas condenações já haviam sido anuladas, mas a maioria não. Uma investigação governamental sobre o escândalo ainda procura provas e só será divulgada no próximo ano.

Um grande número de perguntas permanece sem resposta. Por que os correios fizeram isso? propriedade do governo desde 2012 – continuar processando pessoas se houvesse dúvidas sobre o software? E por que, mesmo depois disso, o governo continuou a conceder contratos no valor de quase 5 mil milhões de libras (6,4 mil milhões de dólares) à Fujitsu? O Tribunal de Recurso decidiu em dezembro de 2019 que houve um erro no software?

Depois, há a questão de saber se os contribuintes devem pagar a compensação de £600.000 ($763.000) por cada condenação injusta. Isso parece muito dinheiro, mas os ativistas dizem que cobre apenas a perda de rendimentos e, para muitos, não inclui compensação.

Um ministro, Kevin Hollinrake, disse que a Fujitsu teria que arcar com parte da conta se o inquérito público a considerasse “culpada”. Fujitsu pediu desculpas pelo “sofrimento” dos postmasters, mas não fez mais comentários “por respeito ao processo de investigação”, informou o Financial Times.

READ MORE  notícias O ícone da Drag Race UK, Tia Kofi, está trazendo o drama para Hollyoaks

O comportamento dos gestores dos correios também está sendo novamente escrutinado. BBC News relata isso Sexta-feira que a empresa mentiu e fez ameaças antes de divulgar uma entrevista de 2015 com um denunciante que revelou que os números do sistema Horizon poderiam ser alterados sem o conhecimento dos usuários.

Gwyneth Hughesque escreveu o drama, disse em comunicado à imprensa que as vítimas do escândalo dos Correios, apesar da dor e do sofrimento, “conseguem ser engraçadas, calorosas e acolhedoras mesmo depois de 25 anos de provação”. Eram cidadãos britânicos comuns, que viviam vidas normais”. vidas britânicas, até que de repente deixaram de existir”, disse ela.

‘De repente, eles foram chamados de ladrões e canalhas, presos em um pesadelo de falsas acusações e humilhação pública. Pessoas inocentes, pilares de sua comunidade, e o pior é que foi dito a cada um deles que eram os únicos que tinham problemas com o Horizonte. sistema informático.”

Depois que mais de um milhão de pessoas assinaram uma petição pedindo que a ex-CEO dos Correios, Paula Vennells, fosse destituída de uma honra pública chamada CBE, que foi concedida a ela em 2019 por serviços prestados à organização e a uma instituição de caridade. Esta semana, o ex-padre anglicano decidiu devolver voluntariamente a homenagem, dizendo em comunicado que estava “verdadeiramente arrependido pela devastação causada aos sub-postmasters e às suas famílias”.

Alan Bates recusou uma homenagem semelhante enquanto Vennells ainda mantinha a dela, mas isso pode mudar em breve. O porta-voz de Sunak disse que era “difícil pensar em alguém mais merecedor do que ele” e que ele poderia estar na fila para o título de cavaleiro – a maior honraria da Grã-Bretanha.

Alan Bates faz campanha para subpostmasters há quase vinte anos.
Câmara dos Comuns/PA/Getty Images

A morte das redes de TV foi prevista muitas vezes, mas ainda não está completamente morta. Isso pode ocorrer apenas porque os anunciantes ainda consideram essa a melhor maneira de atingir um grande público.

No entanto, é altamente provável que se uma plataforma de streaming ou mesmo um canal de TV paga tivesse exibido o drama, não teria o mesmo impacto – até porque muito menos pessoas o teriam visto. O programa e o documentário que o acompanha foram assistidos por quase 15 milhões de pessoas, de acordo com ITV.

James Strong, o diretor, disse à BBC News: “É incrível – pensamos que poderíamos aumentar a conscientização e contar a história das vítimas para um público mais amplo, mas ninguém jamais pensou que veríamos esse tipo de reação e receberíamos respostas. ..é impressionante.”

Polly Hill, chefe de drama da ITV, disse: “Fizemos esse drama porque era uma história que precisava ser contada. Como todo mundo que assistiu ao programa, eu não conseguia acreditar no que tinha acontecido. Todos queríamos que o drama ajudasse a transmitir essa história através de tantas pessoas possíveis. ser ouvido. A ITV tem orgulho de ter contado esta história e de apoiar os subpostmasters.

“Sr. Bates contra os Correios” está disponível no Reino Unido em ITVX. Uma emissora dos EUA ainda não foi confirmada.