notícias Ava DuVernay sobre a urgência e a arte de ‘Origem’

Fou a cineasta Ava DuVernay, que fez Selma, 13ºE Quando eles nos veemo livro decisivo para 2020, da jornalista Isabel Wilkerson Casta: a origem do nosso descontentamento (recomendei-a repetidamente por Opra) estava cheio de sementes. Momentos plantados ao longo do livro a deixaram com vontade de saber mais.

Casta é um trabalho inovador que conecta o antigo e arraigado sistema de castas da Índia, a escravidão e as leis Jim Crow nos EUA e o Terceiro Reich da Alemanha nazista. Em relatos profundamente pesquisados, Wilkerson argumenta que os três lugares estão ligados por castas, algo maior do que o racismo que explica por que as pessoas sentem a necessidade de subjugar os outros, e como o conseguem.

DuVernay foi atraída pelos momentos do livro que focavam em pessoas específicas – e à medida que ela aprendia mais sobre eles, eles se transformaram na história de seu último filme, Origem, uma adaptação de Casta chega aos cinemas em 19 de janeiro.

Em CastaWilkerson menciona August Landmesser, o único homem em uma foto de 1936 de uma multidão de alemães quem não Olá Hitler. DuVernay foi mais fundo e aprendeu a história de Landmesser: como membro do Partido Nazista, ele foi expulso após se casar com uma judia chamada Irma Eckler, preso e mais tarde convocado para o serviço penal militar, onde morreu. Eckler foi forçado a ir para um campo de concentração e posteriormente assassinado.

Landmesser e Eckler tornam-se personagens totalmente realizados Origemque detalha sua história de amor, proibida pelas Leis de Nuremberg de 1935. O filme também entrelaça a história de Elizabeth e Allison Davis, duas antropólogas negras que co-escreveram o livro inovador Deep South: Um Estudo Social Antropológico de Casta e Classe em 1941. Casta, Wilkerson escreve sobre seu perigoso trabalho secreto estudando raça em Natchez, Mississipi, e DuVernay expande essa história. Acontece que o casal já havia estudado em Berlim, às vésperas da ascensão do nazismo.

Ao transformar o tratado de Wilkerson numa história profundamente humana, repleta de pessoas reais e cheias de vida em três continentes, DuVernay transformou o próprio autor num personagem, interpretado em Origem por Aunjanue Ellis-Taylor, que luta contra ondas de tristeza enquanto trabalha em seu livro.

Quando DuVernay falou com a TIME de um carro em uma Manhattan nevada em janeiro, ele discutiu como girar Casta em um filme ela poderia explorar novas maneiras de contar histórias. A conversa foi editada por questões de brevidade e clareza.

Isabel Wilkerson (Aunjanue Ellis-Taylor) chega à Índia, onde pesquisa o sistema de castas para seu livro.Atsushi Nishijima – NÉON

TEMPO: O que passou pela sua cabeça quando você terminou de ler Casta?

Depois de ler o livro, fui alimentado por todas essas novas ideias. Eu não entendi todos eles. Eu queria lutar mais com eles. Eu queria me aprofundar um pouco mais, então li novamente e depois li uma terceira vez. E cada vez, minha conexão com alguma parte disso – coisas com as quais eu concordava, coisas com as quais discordava, coisas sobre as quais eu queria saber mais – tudo girava em minha cabeça de uma forma que era muito emocionante para mim. Para aprender, para ser provocado, apenas para aprender algo novo.

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Houve algum personagem que se destacou no livro para você? E o que você mesmo adicionou?

O livro é uma dissertação antropológica que se concentra na destilação e no compartilhamento de um fenômeno social profundamente enraizado e de gerações antigas. Contém fatos, números, algumas anedotas, com um ou dois personagens aqui e ali. Mas não existe um personagem ou uma história guiada por personagens ou mesmo uma história guiada por um enredo que você possa seguir, começo, meio e fim. Esse é o tipo de coisa que procuramos como roteiristas.

E depois todas as coisas relacionadas com a própria Isabel Wilkerson: ela foi generosa o suficiente para me dar dois anos de entrevistas durante a pandemia no Zoom, e horas de conversas, textos e e-mails, interagindo comigo e respondendo a todas as minhas perguntas. sobre sua vida pessoal e as perdas de sua família e as maneiras como ela triunfou através da dor para escrever este livro.

Ava DuVernay dirige o set de ‘Origin’ na Bebelplatz em Berlim.Atsushi Nishijima – NÉON

Eu realmente tentei quebrar os limites de como me ensinaram que contar histórias deveria ser: que isso poderia ter elementos históricos, elementos contemporâneos, elementos surreais; que isso poderia ser confunde a linha entre história e documentário; e você poderia usar não-atores com atores onde as pessoas interpretam a si mesmas. E que não preciso colocar um terço inferior em tudo e dizer onde você está e em que ano estamos; que eu possa dizer: “Isso tudo é uma coisa só, e não importa onde ou quando aconteça. É casta e tudo parece diferente.” E que o público é inteligente e sábio o suficiente para não precisar desse tipo de marcadores.

Há uma cena, talvez 30 minutos depois, depois que Isabel perde o marido e a mãe com um ano de diferença. Ela está deitada com os olhos vidrados em uma cama de folhas secas e mortas enquanto mais folhas marrons caem lentamente ao seu redor. De onde vem essa personificação da tristeza?

Essa é a imagem pessoal que trouxe para a foto da minha própria experiência com o luto. Penso que, como artistas – especialmente quando filmamos ou gravamos pessoas reais, acontecimentos reais – temos de deixar as nossas impressões digitais neles de diferentes maneiras. Essa cena é como me sinto quando perco alguém.

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Eu sei que você queria conseguir Origem no mundo antes das eleições presidenciais dos EUA em 2024. Por que isso foi tão crucial?

Acho que estamos em estado de emergência onde não há gente suficiente sintonizada. Sou apenas um cineasta, tudo que faço é fazer filmes. O que posso fazer é fazer um filme sobre como me sinto e para o que quero chamar a atenção das pessoas. E a esperança é que cada vez mais artistas, cada vez mais defensores, cada vez mais pessoas se tornem activistas. Ativista significa simplesmente levantar a voz da maneira que funciona para você.

Mas este é um momento em que devemos estar alertas. Devemos estar conscientes da perda de liberdades e direitos. A intenção de certas pessoas de distorcer a história, de dizer que não importa, de dizer que nunca aconteceu. E livros sendo retirados das estantes, com informações distorcidas. Este é o momento em que devemos superar o cansaço, abrir os olhos e empenhar-nos. Esperamos que este filme contribua para isso de alguma forma.

Você tem disse isso as pessoas “sempre descobrirão como dividir, categorizar e criar hierarquia”, que sempre desenvolverão castas. Como podemos fazer com que as pessoas parem de fazer isso?

Acredito que se um número suficiente de pessoas se interessar pela civilidade, se um número suficiente de pessoas se interessar pela dignidade, pela dignidade humana de pessoas que não se parecem connosco, pode haver uma mudança, uma viragem em direcção à justiça, em direcção à liberdade para mais pessoas. Eu acho que é possível. Isso será verdade em nossas vidas? Eu não tenho certeza. Mas há um velho provérbio que diz: “Sentamo-nos à sombra das árvores que não havíamos plantado”. E precisamos plantar essas sementes agora para o futuro. Então, espero que este filme inicie um pouco dessa conversa, um pouco desse pensamento.

O que significa a existência deste filme? financiado de forma independente? Que liberdade criativa isso lhe deu?

Isso me deu a oportunidade de escalar Aunjanue Ellis-Taylor como protagonista. Esta é sua primeira vez como protagonista de um grande filme. Uma mulher de 50 anos, incrivelmente talentosa, extraordinariamente talentosa, que nunca havia sido convidada para o papel principal. E você olha o que os estúdios dizem aos protagonistas dos filmes, o que essas pessoas deveriam ser, como deveriam ser, fizeram. A popularidade, o aspecto da mídia social, toda a matemática necessária para aprovar alguém como protagonista de uma foto. E muitas vezes há uma desconexão entre isso e a qualidade e o talento exigidos para o personagem. Ser independente me permitiu escalar todos os atores dos meus sonhos para esses papéis. E esse elenco não existiria se fosse um filme de estúdio.