notícias Australian Open 2024: Emma Raducanu, Novak Djokovic, Naomi Osaka entre as histórias

  • Por Jonathan Jurejko
  • BBC Sport em Melbourne Park

Datas: 14 a 28 de janeiro Localização: Parque Melbourne

Cobertura: Comentário diário a partir das 07:00 GMT no Tennis Breakfast na Radio 5 Sports Extra e BBC Sounds, com comentários de texto ao vivo selecionados e relatórios de jogos no site e aplicativo BBC Sport.

Uma série de nomes ilustres voltaram à ação no início da temporada de 2024, adicionando mais estrelas ao tão aguardado primeiro Grand Slam do ano no Aberto da Austrália.

Novak Djokovic almeja o 11º título de simples masculino, que amplia o recorde – e o 25º título de simples de Grand Slam, recorde de todos os tempos – com Aryna Sabalenka buscando defender o título de simples feminino.

O torneio começa no domingo em Melbourne Park e termina no fim de semana final, de 27 a 28 de janeiro.

Aqui, a BBC Sport escolhe cinco das principais histórias que levam ao evento.

O retorno de Raducanu

A britânica Emma Raducanu está de volta a campo após um longo período afastada e receberá muita atenção.

O britânico de 21 anos passou oito meses fora de uma cirurgia no pulso e tornozelo no ano passado e voltou com uma vitória sobre a romena Gabi Ruse no recente Aberto de Auckland, antes de perder para a semifinalista de Wimbledon, Elina Svitolina.

As expectativas sobre o progresso de Raducanu precisam ser moderadas e é necessária paciência. Sua retirada de dois treinos em Melbourne esta semana ilustra os cuidados que ela está tomando.

Uma série de problemas físicos prejudicaram seu progresso após a surpreendente vitória no Aberto dos Estados Unidos de 2021, que a catapultou da relativa obscuridade para a superestrela do esporte.

Evitar lesões graves – embora pequenos problemas possam ser inevitáveis ​​após uma longa ausência – será fundamental para uma temporada produtiva.

Com uma classificação segura de lesões de 103, Raducanu será titular na chave principal do Aberto da Austrália depois de se beneficiar da desistência de vários jogadores acima dela.

“Acho que para mim o sucesso a longo prazo significa jogar uma temporada completa, ser saudável e poder treinar de forma consistente durante semanas”, disse ela.

“Sei que meu nível está lá, só preciso continuar trabalhando nisso para torná-lo mais consistente.”

Djokovic ainda é o homem a ser batido

O grande sérvio Djokovic chama o Aberto da Austrália de sua “segunda casa”, tal é o seu domínio ao longo dos anos.

Desde que conquistou o primeiro major de sua carreira lá em 2008, Djokovic conquistou mais nove títulos, incluindo cada um dos últimos quatro anos em que jogou.

O número um do mundo masculino, que perdeu duas das últimas 48 partidas de simples em Melbourne Park, não foi derrotado lá desde a derrota para o sul-coreano Chung Hyeon em 2018.

Este ano começou com uma derrota para o australiano Alex de Minaur na United Cup, onde sofreu uma lesão no pulso.

No entanto, a história mostra que Djokovic – que sofreu problemas físicos em cada uma das suas duas últimas vitórias – tem um talento especial para ser o melhor que pode em Melbourne, independentemente dos obstáculos que enfrente.

Espanha Carlos Alcaraz e o da Itália Jannik Pecador são considerados os mais prováveis ​​do contingente mais jovem de ameaçar o seu domínio este ano, enquanto o finalista derrotado do ano passado Stefanos Tsitsipas e duas vezes vice-campeão Daniel Medvedev tem um pedigree forte.

No entanto, Djokovic não verá mais um rival de longo prazo Rafael Nadal depois que o 22 vezes campeão nacional – no que poderia ser o início de sua última temporada antes da aposentadoria – desistiu devido a outro revés por lesão.

Osaka poderá desafiar a próxima geração?

Quando Naomi Osaka conquistou seu quarto título importante no Aberto da Austrália de 2021, parecia que ela lideraria o futebol feminino nos próximos anos, tanto como atleta quanto como defensora.

Mais tarde naquele ano, a superestrela japonesa falou sobre sua depressão, o que levou a longas pausas na turnê, antes de uma ausência ainda mais longa quando ela deu à luz sua filha Shai em 2023.

Agora, a jovem de 26 anos voltou da licença maternidade e diz que voltar como mãe lhe deu uma “mentalidade diferente”.

Os primeiros sinais são de que ela continua com o mesmo talento, mostrando vislumbres de seu tiro explosivo e fluência em seu retorno a Brisbane na semana passada.

Não há dúvidas de que Osaka possui meios técnicos para voltar ao topo. Ainda não se sabe com que rapidez ela poderá competir pelos maiores prêmios novamente.

Polônia Iga Swaatek dominou as competições WTA por quase dois anos e um bom começo para 2024 viu a número um do mundo estender sua invencibilidade para 16 partidas, depois de ajudar a Polônia a chegar à final da United Cup.

Sabalenka continua a pressionar Swiatek. O bielorrusso de 25 anos, que substituiu brevemente Swiatek no topo do ranking na temporada passada, alcançou pelo menos as semifinais de todos os quatro majors em 2023 e estará confiante em uma forte defesa do título em Melbourne.

Sabalenka viu sua seqüência de 15 vitórias consecutivas terminar brutalmente na final de Brisbane pelas mãos do campeão de Wimbledon de 2022 do Cazaquistão Elena Rybakinaoutro candidato sério.

Poderia esta ser a última resistência de Murray?

Se você pensar em um momento emocional… Andy Murray Quando ele disse à mídia no Aberto da Austrália de 2019 que acreditava que em breve teria que se retirar devido a uma cirurgia iminente no quadril, ainda desafia a lógica que o jogador de 36 anos jogue em Melbourne novamente este ano.

O ex-número um do mundo, Murray, com metal na articulação do quadril, continua agachado enquanto almeja outra corrida profunda em um torneio importante.

Agora classificado em 44º lugar no ranking mundial, o britânico esteve perto de se classificar – como um dos 32 melhores homens – em Wimbledon e no Aberto dos Estados Unidos no ano passado.

Mas o final da temporada foi mais difícil. Começando no Aberto dos Estados Unidos em agosto, ele terminou o ano com três vitórias em seus últimos seis torneios e uma lesão no ombro o manteve fora da final da Copa Davis.

Contrair o vírus da doença e machucar o menisco do joelho fez com que o início da preparação “não fosse fácil”.

Falando à BBC Sport em Brisbane há duas semanas, Murray aceitou que este ano poderia ser o último na turnê se for tão desafiador quanto o final da temporada passada.

No entanto, ele achou que as sessões de treinos mostraram que seu nível era “bom o suficiente” para fazer progressos encorajadores em Melbourne e além. Por quanto tempo, ele ainda não sabe.

Não há mais madrugadas?

Murray falou por quase todos quando descreveu o final de sua partida na segunda rodada do Aberto da Austrália, às 4h04, horário local do ano passado, como “uma farsa”.

Como resultado, o Open da Austrália ajustou o seu calendário – uma medida que diz que irá ajudar.

Haverá duas partidas em vez de três na sessão diurna na Rod Laver Arena e na Margaret Court Arena, que os organizadores acreditam que evitarão as maratonas ao atrasar demais as partidas da sessão noturna.

No entanto, as partidas diurnas começarão uma hora depois, às 12h locais (01h GMT). As sessões noturnas, que ainda contam com duas partidas, começam às 19h (08h de Brasília).

Isso é comparável ao Aberto dos Estados Unidos, onde várias finalizações ocorreram depois da 1h do ano passado.

“Existe agora uma aceitação de que isto é um problema e que algo precisa ser feito para resolvê-lo. Eles fizeram mudanças para tentar fazer isso”, disse Murray.

“Vamos ver (se os atrasos terminam). Caso contrário, talvez haja espaço para mudar os horários de início para 10h em vez de 11h ou algo assim. Mas este é um bom passo.”