notícias ‘Audubon’ do Chorus Pro Musica entrelaça a vida e a morte do famoso naturalista John James Audubon

Eles formam uma caravana como nenhuma outra. Atravessam fronteiras, viajam em grande número, em busca de sobrevivência. Eles comem para obter comida e abrigo. E quando lhes convém, eles vão embora.

As aves migratórias também cantam para nós. Eles enchem a floresta com cores e atividades poéticas. E inspiram sonhadores, artistas e músicos, talvez ninguém mais do que John James Audubon.

A próxima estreia mundial do Chorus pro Musica de “Audubon”, um oratório de James Kallembach, tece uma história sobre o famoso naturalista e ilustrador do século XIX. O libreto de Kallembach não só ressoa com os nossos tempos – tanto para as aves como para os humanos – mas fala profundamente da vida do homem complexo cujo enorme “Pássaros da América” se tornou um best-seller internacional.

CpM, dirigido por Jamie Kirsch, apresenta “Audubon” na sexta à noite no Jordan Hall. O barítono Sumner Thompson canta o papel-título, apoiado por um coro de quase 100 cantores, com orquestra de câmara. Kathy Wittman, da Ball Square Films, criou um acompanhamento de vídeo para complementar a produção semi-encenada.

A história de vida de Audubon não é fácil de resumir, mesmo com uma programação repleta de concertos. “James limitou-se a certas coisas”, diz Wittman sobre o libreto do compositor, “mas ainda é abrangente”.

Audubon era uma mistura de ambição, talento artístico e erros de cálculo. Hoje, seu nome traz à mente, com razão, a principal organização naturalista do mundo, a Audubon Society. Na vida real ele era um artista versátil, um homem que tentou e fracassou em vários negócios, um vagabundo que passou anos isolado da família.

Ele era dono de uma mina de chumbo e de várias lojas. Ele construiu um moinho de grãos. Ele caçou. Ele negociava mercadorias no exterior. Ele viajou por todo o deserto americano, da Pensilvânia ao Missouri e ao Kentucky. As coisas estavam indo bem para ele e ele faliu. Ele passou anos separado de sua esposa Lucy e de seus filhos, algo que Kallembach retrata vividamente.

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Um Pelicano de John James Audubon "Os pássaros da América"  (Cortesia da Sociedade Nacional Audubon)
Um pelicano de John James Audubon de “The Birds of America” ​​​​(Cortesia National Audubon Society)

“Este é um empreendimento enorme para um conjunto pequeno”, diz Wittman sobre o CpM. “É de tirar o fôlego e avassalador. A música de James reflete verdadeiramente o alcance ilimitado da fronteira e de Audubon. Não há nada pequeno na pessoa ou na história.”

A sua aventura “Aves da América” – perambular pelas florestas em busca de espécimes, criar as pinturas e, o mais surpreendente, aventurar-se em Inglaterra para vender assinaturas para a dispendiosa aventura – tornou-se a sua conquista duradoura. No entanto, é uma criação misturada com contradições.

“O que ele fez com os pássaros que amava, para criar ‘Birds of America’, é análogo ao que fez com sua família”, diz Kallembach. “Ele teve que sacrificar seu relacionamento com sua família e teve que sacrificar seu amor pelos pássaros. Para poder pintar os pássaros, ele teve que matar dezenas de milhares deles. Não há como observar e desenhar sem matar. É a realidade grotesca da história natural.”

Coruja de celeiro por John James Audubon (Cortesia National Audubon Society)
Coruja de celeiro por John James Audubon (Cortesia National Audubon Society)

Audubon estudou os meandros da taxidermia para criar suas poses vívidas e quase antinaturais. Ele fotografou seus temas, situou-os teatralmente, prendeu-os com arame e depois pintou-os.

“Ele não apenas desenhou esses peluches”, diz Kallembach, “ele os colocou em uma determinada posição. Esse é o seu gênio. Suas poses são sugestivas e às vezes imprecisas. E ele vendeu tudo isso com histórias fantásticas da fronteira, às vezes histórias ridículas sobre suas experiências na natureza.

O libreto de Kallembach concentra-se em dois períodos. No primeiro ato vemos Audubon deixando a família, de carteira na mão, navegando pelo Mississippi e depois seguindo para a Inglaterra para vender assinaturas. No segundo ato ele é capturado na Inglaterra, fazendo o papel de vilão e contando histórias da selva americana para fortalecer seu discurso de vendas.

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“No começo pensei nisso como uma ópera cômica”, diz Kallembach. “Não no sentido de uma ópera buffa, mas no sentido de ‘tudo está bem quando acaba bem’. Sua trajetória foi circular, mas heróica. Ele decide criar esta obra de arte ridícula, mas também ir para a Europa e vender esta imagem exótica da América. Eventualmente, ele percebe que se afastou de sua família e retorna.

Diz-se que Audubon voltou para sua família depois de ver uma aliança que colocou em um pássaro que o lembrava de sua aliança de casamento.

O vídeo que acompanha a mostra é mais do que um simples catálogo de grandes ilustrações, embora também existam muitas. O desafio era retratar a vida de Audobon sem recorrer a apresentações de slides.

“Este não é um trabalho histórico”, diz Wittman. “É uma releitura imaginativa, uma abordagem romântica desse personagem. É contar histórias, de uma forma evocativa. Eu uso o vídeo como cenário; o vídeo pode fazer a mesma coisa que a música, mas com iluminação e cor.”

A música, que claro é composta por muita percussão e instrumentos de sopro, que evoca o canto dos pássaros e a vida selvagem, deve ser imediatamente apelativa. “É tonal, acessível e extremamente criativo”, diz Kirsch. “Linhas longas e fluidas, misturadas com drama: tem de tudo. Você pode trabalhar nessa partitura durante anos, mas o público entenderá imediatamente.”


Chorus pro Musica, dirigido por Jamie Kirsch, apresenta o oratório de James Kallembach “Audubon”, com o barítono Sumner Thompson cantando o papel-título, na sexta-feira, 9 de novembro, no Jordan Hall.