notícias Atletas femininas pioneiras de Lehigh – Lehigh University Athletics

Por Stephen Wilson, Lehigh Development e Relações com Ex-alunos

Não pense nem por um minuto que as coisas estão desacelerando como um octogenário que mora em The Villages, Flórida Karen Adamsex-diretor associado sênior de atletismo.


Ela ainda compete (contra aposentados na faixa dos 50 anos) nos programas esportivos da Divisão I do The Villages (sim, este tem três divisões baseadas em habilidades).


Em seu jogo mais recente, ela dobrou e teve duas de simples. A vitória naquele dia veio pouco antes de seu time, chamado de Agentes Livres, conquistar o primeiro lugar na liga de softball do outono.


Além desta competição, ela também integra o time de softball de viagem e o time de vôlei DI. E não é nenhuma surpresa que seus times geralmente ganhem essas coroas.


Embora seja bom vencer, ela gosta especialmente da competição, das amizades e da atividade.


Porém, mais do que todas essas coisas, Adams adora o simples ato de poder jogar.


Aos nove anos, ela foi autorizada a fazer um teste para o time local da liga infantil, mas não foi autorizada a jogar com os meninos em nenhum esporte competitivo. Em vez disso, eles simplesmente a convidaram para jogos de kickball e basquete no playground.


Só quando chegou ao ensino médio é que ela conseguiu competir em equipes femininas organizadas.


Adams foi um atleta do time do colégio de três esportes no ensino médio e ganhou onze cartas do time do colégio (em cinco times elegíveis) na faculdade.


Mas na época, ela nunca imaginou que ainda hoje estaria jogando em um nível tão alto e competindo em eventos como o Senior Nationals. Muito menos servir de inspiração para gerações de outras atletas femininas. Ela atribui parte desse sucesso a Joe Sterrett ’76o Reitor de Atletismo Murray H. Goodman.


Sterrett sabe o que as atletas femininas de Lehigh passaram. Durante seu primeiro ano, 400 mulheres juntaram-se aos 3.600 homens no campus. Nos três anos seguintes, Sterrett matriculou mais 200 mulheres a cada ano – um número que continuou a aumentar de forma constante até que as mulheres ultrapassaram os homens pela primeira vez na turma de 2027.


Ele lembra como a universidade não estava realmente preparada para aquela primeira turma em 1972 e continuou a redesenhar prédios e banheiros para acomodar os novos alunos. O departamento de atletismo também não planejou totalmente as coisas.


Naquela época, as equipes esportivas foram criadas porque as mulheres as exigiam. Mas as seleções femininas não tinham instalações e pessoal em tempo integral. Os jogadores lavavam suas próprias roupas, forneciam seus próprios equipamentos e, até conseguirem vans, dirigiam seus próprios carros para os jogos.


“Essas mulheres foram pioneiras”, diz Sterrett. “Eles fizeram tudo isso apenas por amor ao esporte.”


Embora a instituição fosse legalmente obrigada a criar igualdade no atletismo, foram Sterrett e Adams que ajudaram a moldar o departamento atlético moderno. Este ano, Lehigh comemora o 50º aniversário das mulheres no atletismo, um marco importante para o programa.


Adams ingressou na Lehigh em 1980 para treinar tênis e basquete feminino. Naquele momento, ela foi precedida e cercada por mulheres que estavam entusiasmadas com o início dos programas Helen Bond Benson, Barb Everhart Lipkin, Judy Turner, AnaMuffet McGrawE Sue Sachs ’77. Todos eles serviram sob o olhar atento de Bill Leckonby, Dick GibneyE Johannes Witkopos diretores atléticos durante aqueles primeiros anos.


Quando Sterrett iniciou sua carreira como diretor atlético, Adams sentiu uma mudança clara para nivelar melhor o campo de jogo para as mulheres.


“Joe trabalhou duro, conquistou respeito e conquistou muito”, disse Adams. “Ele adicionou equipes e treinadores, melhorou instalações e construiu novos campos e complexos. Ao longo dos anos, ele adicionou mais apoio acadêmico, extensão comunitária, desenvolvimento de liderança e programas como medicina esportiva e força e condicionamento. Ele queria progredir e apoiou nossos trabalho sempre apoiado.”


Após cinco anos de treinamento, Adams ascendeu à posição de diretor atlético assistente, depois associado e, em seguida, associado sênior. Ela estava envolvida não apenas nos esportes femininos, mas também nos esportes masculinos e femininos – um detalhe que não passou despercebido a ela e a outros no campo emergente da liderança atlética.


Perder um treinador do calibre de Adams significava que várias pessoas eram necessárias para ocupar seu lugar. Um foi Sue Troyan G’91. Três vezes All-American no atletismo e no basquete, Troyan planejava obter seu MBA em Lehigh e atuar como treinador assistente de basquete graduado.


Além de auxiliar em um esporte que adorava, seu objetivo era se formar e depois ganhar dinheiro com esse curso avançado. No entanto, Sterrett tinha outros planos para ela.


Quando ela entrou em Lehigh, ela percebeu as desigualdades que Sterrett estava determinado a corrigir. A seleção masculina contava com um técnico em tempo integral, um auxiliar em tempo integral e um auxiliar de pós-graduação em tempo integral. A seleção feminina tinha apenas um treinador principal e Troyan.


Adams viu a mesma coisa.


“O atletismo feminino fez um tremendo progresso sob o comando de Joe”, disse Adams. “Alguns podem perguntar-se por que razão não aconteceu mais rapidamente, mas a mudança leva tempo e não é fácil. Se tivermos dinheiro suficiente, podemos fazer qualquer coisa. Mas tínhamos de fazer o melhor com o que tínhamos.”


Ambas as mulheres ajudaram a moldar a visão que Sterrett teve de expandir o programa e criar equidade.


“Joe desenvolveu essa visão e depois levantou apoio financeiro para ela”, diz Adams.


Essa visão incluía funções de treinador de equipe única, treinadores assistentes, adição de bolsas de estudo, participação em conferências e atribuição de cargos – tudo necessário para ser mais competitivo no nível da Divisão I.


Essa visão manteve Trojan por perto. Em vez de seguir seus sonhos de MBA com muito dinheiro, ela assumiu o cargo de treinadora-chefe de softball. Ela não só não estava familiarizada com o esporte, mas também herdou um time de 9 jogadores com um recorde de 5-35. Ela implorou a duas jogadoras de basquete feminino que se juntassem ao time e passou por uma temporada em que ainda estavam em último lugar (10-30).


Os desafios daquela primeira temporada trouxeram muitas lágrimas, mas Troyan estava determinado a ajudar o programa a se destacar.


Usando um toque pessoal para recrutar talentos regionais, ela reuniu um grupo de estudantes-atletas para ficar em segundo lugar com 21-21 (8-4 na competição). Ela seguiu o mesmo processo de recrutamento pelos três anos seguintes e venceu a competição todas as vezes.


Então Sterrett a trouxe de volta ao basquete. Mais uma vez ela herdou um time feminino com histórico modesto na temporada anterior: apenas três vitórias. Suas habilidades em recrutamento e sua paixão pelo basquete quase a prepararam para o sucesso. O time teve 0,500 pontos em sua segunda temporada e venceu o campeonato na terceira.


Por 28 anos, ela liderou o programa com um recorde de 430-361 e quatro campeonatos estaduais. Sterrett então bateu nela novamente. Desta vez, para liderar as operações de atletismo como diretor assistente de atletismo.


“Embora sinta falta de treinar, posso causar um impacto mais amplo em um lugar que tanto me deu”, disse Troyan. “Devo muito a Lehigh e às pessoas aqui que foram fundamentais para o meu crescimento e o desenvolvimento dos meus três filhos, todos os quais obtiveram diplomas da Lehigh.”


O desenvolvimento é crucial para Sterrett e para a equipe, pois eles assumiram como missão ajudar os alunos-atletas a aprofundar seu aprendizado, promover o crescimento pessoal e desenvolver suas habilidades como líderes. Daí o lema: Aprender, Crescer, Liderar.


Para o atletismo feminino, o perfil nacional está aumentando à medida que os torneios universitários são transmitidos, a audiência da WNBA ganha impulso e a Seleção Nacional Feminina de Futebol dos EUA atinge a paridade salarial.


“Voz e visibilidade criam mais oportunidades para celebrar os talentos das mulheres como atletas”, afirma Sterrett. “Faz muito tempo.”


Ele se lembra do desempenho dos jogadores como Judy Manns Kirkwood ’75, Pam Watson ’76, Helen Richardson ’77E Lori Collman Flores ’78


Ao longo de sua longa carreira, ele as viu e tantas outras mulheres vestirem seus uniformes marrons e brancos e competirem entre si em alto nível diante de fãs leais. À medida que o público cresceu e os nomes mudaram, Sterrett reconhece o que este 50º aniversário significa para as mulheres cuja paixão e suor fizeram de Lehigh uma força eterna dentro e fora do campo de jogo.




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