notícias Afcon 2023: Victor Osimhen pediu a William Troost-Ekong que cobrasse o pênalti pela Nigéria

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William Troost-Ekong intensificou-se aos 55 minutos contra a Costa do Marfim, depois de cobrar pênaltis de alta pressão no passado

O capitão da Nigéria, William Troost-Ekong, disse que o atacante Victor Osimhen pediu-lhe para marcar o pênalti da vitória na vitória do Grupo A sobre a Costa do Marfim na Copa das Nações Africanas de 2023.

Osimhen, o Futebolista Africano do Ano, sofreu falta no início do segundo tempo para ganhar o pênalti e é o cobrador de pênaltis designado pelo time.

Mas a estrela do Napoli, de 25 anos, que foi o artilheiro da Série A na temporada passada, passou as funções para o zagueiro – talvez por causa de seu pênalti bem-sucedido contra Gana nas eliminatórias para a Copa do Mundo de 2022.

“Victor é a nossa primeira escolha, ele disse que queria que eu o levasse”, disse Troost-Ekong, 30 anos, à BBC Sport Africa.

“É claro que eu não poderia dizer não.

“Treinamos pênaltis e eu marquei contra Gana. Talvez tenha sido o momento da partida (mas) me senti bem.

“Também teria ficado feliz se ele tivesse ganho o prémio, mas tenho a certeza que marcará muitos mais golos por nós.”

Osimhen havia acertado o fundo da rede na estreia da Nigéria, empate em 1 a 1 com a Guiné Equatorial tornando crucial para as Super Águias obterem um resultado positivo contra os anfitriões da Afcon, em Abidjan, na quinta-feira.

“Não importa para mim. Posso lidar com isso e se marcar ou errar, isso faz parte do jogo”, disse o atacante.

“Mas é claro que ele aproveitou e marcou, e isso demonstra uma grande liderança. Para a equipa, vencer é o mais importante”.

“Gosto de momentos como este, gosto dos grandes jogos”, acrescentou Troost-Ekong.

“A pressão recai sobre as pessoas que tentam pensar em como alimentar as suas famílias todos os dias – e não sobre nós. Jogamos futebol e treinamos para momentos como este.

“Estamos muito felizes por termos traçado um plano de jogo claro, sabíamos que iríamos jogar contra uma equipe muito boa e também sabíamos que poderíamos vencê-los.

“Temos muito talento nesta equipa. Parecíamos uma verdadeira equipa, também sofremos juntos, mas no final o nosso talento mostrou-se”.

Super Eagles ‘jogaram com coração’

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Afcon 2023: O pênalti de William Troost-Ekong ajuda a Nigéria a vencer a anfitriã Costa do Marfim

A vitória fez com que a Nigéria subisse para o segundo lugar do Grupo A, deixando a Costa do Marfim para trás, e a equipa de José Peseiro está agora bem posicionada para avançar para os oitavos-de-final.

“Estou impressionado. É uma grande vitória para nós, uma vitória marcante”, acrescentou Osimhen.

“Tivemos um empate decepcionante frente à Guiné Equatorial e foi importante sair forte frente a uma equipa como a Costa do Marfim.” Grande respeito pela seleção da Costa do Marfim porque eles dificultaram as coisas para nós, mas acho que merecemos mais esta vitória.”

Os oeste-africanos enfrentam a Guiné-Bissau, que perdeu as duas partidas até o momento, na segunda-feira (17h GMT).

O atacante do AC Milan, Samuel Chukwueze, acredita que o time mostrou a todos que as Super Águias levam a sério a contribuição para seus três títulos continentais.

“Jogamos com o coração. Esta partida mostra que estamos prontos para lutar pela Afcon”, disse ele.

“Este grupo é complicado, mas o jogo mais importante agora é o último.

“Não há nenhum país pequeno nesta Afcon e a Guiné-Bissau é boa. Defrontámos eles duas vezes nas eliminatórias e perdemos uma.

“Precisamos vencer a última partida para liderar o grupo e garantir a classificação para a próxima fase.”

O maior dilema da Nigéria durante o torneio foi o gol, com o goleiro titular Francis Uzoho sofrer fortes críticas antes do torneio.

Stanley Nwabili vestiu a camisola número um nos dois primeiros jogos e o jogador de 27 anos espera poder transferir a confiança demonstrada para o resto da equipa.

“Se o treinador acredita em você, você traz mais confiança para a equipe”, disse ele à BBC Sport Africa.

“Sinto que posso fazer mais para trazer essa confiança à equipa. Não sinto que a Nigéria tenha visto o meu melhor desempenho.”

O goleiro do Chippa United também foi rápido na defesa de Uzoho.

“Francis é um cara legal e não sei por que estão falando dele. Foi injusto, para ser honesto. Ele merecia coisa melhor”, disse Nwabili.

“É a primeira vez que trabalhamos juntos, ele é bom.”

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