notícias Afcon 2023: Romain Saiss diz que Marrocos tem expectativas diferentes após a Copa do Mundo

  • Por Mark Lomas
  • escritor de esportes

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Depois de passar seis anos no Wolves, Romain Saiss agora joga em seu clube de futebol na Arábia Saudita, após uma passagem pela Turquia

Quando o Marrocos enfrentar a Tanzânia, em 17 de janeiro, para a partida de abertura da Copa das Nações Africanas de 2023, farão exatamente treze meses desde que completou uma série histórica na Copa do Mundo de 2022, com um play-off do terceiro lugar contra a Croácia.

Os norte-africanos perseguem o primeiro título continental desde 1976, mas depois de muitos falsos amanheceres nos últimos 48 anos, existe uma crença genuína de que o capitão marroquino Romain Saiss poderá imitar o lendário capitão Ahmed Faras e levar o troféu para Rabat.

“Quando se chega a um nível realmente elevado, sabemos que temos de manter este tipo de padrões”, disse Saiss à BBC África.

“É claro que algo mudou (em termos de expectativas).

“É claro que será difícil chegar às meias-finais de todas as competições, mas temos de manter este nível e ajudar o futebol a crescer em Marrocos.

“Não parece uma pressão, mas sim uma responsabilidade. Pegamos o jeito e agora queremos mais.”

A equipa de Walid Regragui está em 13º lugar no ranking mundial, mas o antigo defesa do Wolves, Saiss, insiste que o seu estatuto de melhor equipa de África não os torna necessariamente os principais candidatos à conquista do título da Afcon no dia 11 de Fevereiro.

Marrocos, que também defronta a RD Congo e a Zâmbia no Grupo F, não chega à final desde 2004, quando eles perderam por 2–1 para a Tunísia.

“Do meu ponto de vista não somos os favoritos”, disse o defesa-central Saiss.

“Entendo por que as pessoas dizem isso, mas nenhum de nós (jogadores) nasceu quando o Marrocos venceu o torneio pela última vez e nosso treinador estava jogando quando chegamos à final.

“Acho que a Costa do Marfim vai sentir a pressão porque joga em casa. Há também muitas seleções perigosas e com muita experiência, como Senegal, Camarões, Argélia e Egito.

“Agora podemos ver em África que todos os jogos são difíceis, que tudo pode acontecer. Será uma competição difícil e temos de estar mentalmente preparados para ir o mais longe possível.”

“Acho que este será um dos torneios mais difíceis da história.”

Para atender às expectativas

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Antes das semifinais da Copa do Mundo no Catar, Marrocos substituiu o Senegal como a seleção africana mais bem classificada

Marrocos tem sido um dos países com pior desempenho mais consistentes da história recente da Afcon.

Entre 2006 e 2013 não conseguiu passar da fase de grupos em cinco torneios e, nas últimas três edições, foi eliminado da competição duas vezes. Quartas de final do Egito e uma vez nas oitavas de final pelo Benin.

Saiss disputou cada uma dessas três eliminatórias e insiste que desta vez ele e o elenco estão mais bem preparados para o caráter imprevisível da competição.

“Acho que foi mais uma fraqueza, que em algumas partidas, onde deveríamos ter sido os favoritos, foi mais difícil para nós”, disse Saiss, de 33 anos, que atualmente joga no Al-Shabab, clube da Saudi Pro League. . .

“Sabemos que todos estão esperando por nós e querem nos vencer, mas podemos conseguir algo grande.

“Não importa qual adversário seja. É importante estarmos focados em cada partida e não pensarmos na próxima rodada. Será um grande erro se fizermos isso. O principal objetivo no momento é sair. ” o grupo.

“Temos que estar preparados para sofrer porque será difícil. Fomos longe na Copa do Mundo porque todos sacrificaram seus corpos para chegar às semifinais.”

A surpreendente evolução de Marrocos até às meias-finais no Qatar foi imensamente ajudada pela sua defesa, com Saiss a organizar a sua defesa de forma soberba para manter os jogos sem sofrer golos frente à Croácia, Bélgica, Espanha e Portugal.

O goleiro Bono (agora também na Arábia Saudita, no Al Hilal), o lateral direito Achraf Hakimi (Paris St-Germain), o lateral esquerdo Noussair Mazraoui (Bayern de Munique) e o zagueiro central Nayef Aguerd (West Ham) costumavam ser escalados ao lado do capitão, que espera que a solidez defensiva dos Leões do Atlas na Afcon continue.

“Tenho uma boa relação de trabalho com Nayef porque o conheço há muitos anos e o vi crescer”, disse Saiss.

“Temos uma relação muito boa fora do futebol e isso é importante para mim. Conversamos muito sobre as situações durante os jogos e tentamos melhorar a nossa cooperação.”

“Há apenas essa comunicação e confiança.

“A (toda) equipe trabalhou muito (na Copa do Mundo) para defender também, para ficar atrás da bola. Isso nos ajudou e podemos ver o quanto é importante não sofrer gols em grandes torneios.

“Acho que essa é a identidade da equipe. Se continuarmos sólidos, poderemos ir muito longe na competição.”

Um ‘irmão mais velho’ no banco de reservas

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Saiss diz que pode seguir o técnico do Marrocos, Walid Regragui (à direita), até o banco de reservas se parar de jogar

Saiss também faz questão de destacar o papel do técnico do Atlas Lions, Regragui, no recente sucesso do Marrocos, elogiando o trabalho realizado para unir a equipe.

“Ele é alguém muito próximo dos jogadores”, disse Saiss.

“Ele não é só amigo dos líderes da equipa, dos mais novos aos mais velhos, está próximo de todos.

“Ele é como um irmão mais velho ou um tio e dá muita confiança. Ele é muito honesto com os jogadores e acho isso muito difícil de encontrar no futebol.

“Ele sempre encontra as palavras certas para motivar a equipe e isso cria algo muito importante entre os jogadores e a comissão técnica. Você sabe que todos estão indo na mesma direção e trabalhando duro. Gostamos de lutar em campo”.

Embora Saiss tenha ficado encantado com a notícia, ele terá 40 anos quando o torneio acontecer no Norte da África pela primeira vez.

Mas enquanto o defensor pensa no que vem a seguir após o término de sua carreira de jogador, há uma chance de ele jogar no banco de reservas do Atlas Lions em 2030?

“Pode ser”, Saiss ri.

“Pergunto-me o que quero fazer depois do futebol e, para ser sincero, não sei. Tenho uma paixão pelo futebol e posso facilmente assistir a cinco ou seis jogos por dia. Isso não é um problema para mim porque adoro do futebol.” este esporte e é uma grande parte da minha vida.

“Tenho muito interesse em coaching e tática. É por isso que gosto de ter um bom relacionamento com meu treinador, porque gosto de entender e aprender coisas novas”.

Por enquanto, ele e seus companheiros estão focados em acabar com a longa seca na Afcon e garantir que cheguem ao torneio de 2025 em casa como campeões continentais.

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