notícias ‘A vitória de Rory McIlroy no Dubai Desert Classic significa que o norte-irlandês começa a temporada em alta’

  • Por Iain Carter
  • Correspondente de golfe da BBC

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Rory McIlroy comemorou sua quarta vitória recorde no Dubai Desert Classic com seus pais Rosie e Gerry

A vitória de Rory McIlroy no Hero Dubai Desert Classic não é de forma alguma uma indicação de que ele encerrará sua agonizante espera por um Masters Green Jacket.

Basta voltar ao ano passado para lembrar que sua vitória épica sobre Patrick Reed no Majlis Course do Emirates Club não se traduziu na conclusão da carreira do Grand Slam.

Mas o número dois do mundo já provou enfaticamente que retomou suavemente de onde parou após a temporada de vitórias na Ryder Cup e na Race to Dubai em 2023.

Apesar de uma pausa significativa, não houve declínio. A vitória única do último domingo sobre Adrian Meronk foi apenas seu terceiro torneio desde que fez sua maior contribuição pessoal na Ryder Cup (quatro de cinco pontos) no outono.

Esses eventos incluem a participação no DP World Tour Championship em novembro para conquistar o já garantido quinto título da Race to Dubai e, em seguida, um segundo lugar no Dubai Invitational na semana anterior à vitória no Desert Classic.

Seu tempo livre não foi desperdiçado e a vitória que ele está desfrutando atualmente resumiu talvez seu maior aprendizado na temporada passada, que veio após uma falha no Masters.

“Acho que aprendi muito sobre mim mesmo no ano passado em Augusta”, disse McIlroy depois de sua bem administrada vitória final de 70 pontos em um torneio onde ele perdia por 10 arremessos no meio do caminho.

“Já contei essa história várias vezes sobre o primeiro green na sexta-feira (no Masters), e Brooks (Koepka) estava no oitavo green e eu vi a grande tabela de classificação, e já estava com 10 pontos naquele ponto.

“Fiquei 10 dias atrasado depois de dois dias nesta semana e acabei ganhando o torneio de golfe. Isso é enorme. Sinto que já aprendi o que aprendi e coloquei um pouco em prática.”

McIlroy falou na semana passada sobre como ele se orgulha de ainda querer competir e gosta do processo de tentar melhorar constantemente.

Será uma década sem um título importante se ele não somar um dos grandes deste ano aos quatro que já tem em seu nome.

E ao comemorar esta quarta vitória recorde no Desert Classic, ele revelou que suas ambições permanecem as mesmas daquelas que ele nutria quando criança. “Eu queria fazer o que Tiger Woods fez”, disse ele.

“Provavelmente não terei a carreira que ele teve, mas ainda olho os troféus que ganhei e meu nome está nos mesmos troféus que o dele.

“Não conheço melhor maneira de quantificar o sucesso no jogo do que colocar seu nome nos troféus que as pessoas antes de você colocam seus nomes.

“Seja este troféu ou troféus de campeonatos importantes ou qualquer outra coisa, eu estava sentado aqui na quarta-feira falando sobre golfe global e algo como o Aberto da Austrália.

“Estou assistindo à Stonehaven Cup e meu nome está no mesmo nível de Peter Thomson e de todas as lendas do esporte. Acho muito legal.”

Isso ilustra o desejo de McIlroy de deixar a maior marca possível na história do golfe. É por isso que ele está tão desesperado pelo Masters, sua última especialização antes de completar 35 anos, em 4 de maio.

“Acho que o período de gerações no golfe é tão longo que, você sabe, joguei o Aberto dos Estados Unidos com Tom Watson, mas também joguei o Aberto dos Estados Unidos com Rasmus Hojgaard, que é 52 anos mais novo que Tom Watson.”

McIlroy passou o período de entressafra trabalhando em seu swing com o técnico Michael Bannon. Ele passou um tempo trabalhando em sua tacada com Brad Faxon, ex-jogador da Ryder Cup dos EUA, que fez discursos sobre seu trabalho verde durante o torneio em Dubai.

A estrela da Irlanda do Norte também tem conversado extensivamente com o técnico Bob Rotella e trabalhado com seu consultor de fitness na academia para se preparar para o que será uma primeira parte do ano movimentada.

McIlroy planeja adicionar eventos adicionais enquanto tenta encontrar a forma ideal para Augusta, onde almeja desde 2015 a vitória que o colocaria ao lado de Woods, Jack Nicklaus, Gary Player, Ben Hogan e Gene Sarazen como os únicos jogadores masculinos que tem um conjunto completo de títulos importantes.

Ninguém conhece melhor do que McIlroy a natureza inconstante deste jogo caprichoso que não oferece garantias. Campos mais difíceis aguardam e o conjunto de talentos continua a aumentar.

Veja o que Nick Dunlap, 20 anos, conquistou no último domingo no American Express, tornando-se o primeiro amador a vencer no PGA Tour desde Phil Mickelson em 1991. Nasce outra estrela.

McIlroy foi uma daquelas crianças prodígios em sua juventude precoce. Hoje, apesar de quase duas décadas de excelência sustentada a nível turístico, há observadores que o rotulam como um fracassado, sem substância.

Mas eles perdem o ponto crucial de que, apesar dos grandes erros, ele continua a acumular um excelente trabalho em uma excelente carreira.

Esta vitória no Médio Oriente exigiu muita qualidade e coragem. Seu sábado 63 foi um ataque emocionante, vencendo o melhor dos demais por quatro arremessos em um terceiro dia difícil.

No domingo, McIlroy manteve o pé no acelerador em um intervalo externo de três abaixo do par, livre de bogey, permitindo-lhe completar uma reta final desleixada e manter Meronk e o líder da terceira rodada, Cameron Young, afastados.

Ele teria adorado tanta compostura no Aberto dos Estados Unidos do ano passado, que lhe escapou no Los Angeles Country Club e também em St. Andrews no ano passado, quando não conseguiu acompanhar o ataque triunfante de Cam Smith.

E ele certamente teria desejado tal compostura quando ficou chocado com a vantagem inicial de Koepka em Augusta no ano passado.

Esses tipos de contratempos trazem uma bagagem que deveria ser banida para um armário há muito esquecido. Um que está se mostrando muito difícil de encontrar.

Talvez este seja o ano em que ele o encontre, talvez não. Mas em 2023, graças a esta vitória, já tem uma base útil.

Só o tempo dirá se ele conseguirá alcançar o seu maior sonho de Masters e não é nenhuma surpresa que ele não esteja se deixando levar, embora esteja agora se aproximando dos quarenta títulos profissionais – uma conquista muito impressionante para a maioria dos padrões.

Ele definitivamente trocaria vários por aquele que ele mais deseja. Mas a agenda de McIlroy para o início do ano já está totalmente traçada e todos os caminhos levam a Augusta.

“Ainda há alguns grandes eventos chegando”, disse McIlroy. “Mas acho que de agora até aquela semana de abril, pelo menos parte dos meus pensamentos estará em me preparar totalmente.”

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