notícias A Netflix está entrando em sinais de luta livre profissional, o que é um ponto de inflexão para a mídia esportiva

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Se a Netflix fosse um personagem de luta livre profissional, ele seria escalado para o papel de calcanhar.

O streamer de vídeo dominante anunciou na terça-feira que havia garantido os direitos de transmissão do principal programa da WWE, Raw. O plano é pagar à TKO, empresa controladora da WWE, US$ 5 bilhões em dez anos. O acordo com a Netflix irá essencialmente transformar o streamer em uma landing page com vários conteúdos da WWE. O preço é um aumento acentuado em relação ao acordo atual do Raw com a USA Network da Comcast.

Mais importante ainda, isto marca o mergulho da Netflix na dispendiosa programação ao vivo, uma área que tem sido esquecida há muito tempo. Notícias e desporto foram os únicos conteúdos que mantiveram em funcionamento o tradicional modelo de negócio da televisão “linear”. Por exemplo, dos 100 programas mais bem avaliados nos EUA, os jogos da National Football League representam 90%.

A WWE de Vince McMahon fará com que seu dinheiro valha a pena. Mas a questão é se o público do Raw migrará totalmente para uma plataforma de pagamento que cobra pelo menos US$ 7 por mês. Afinal de contas, apesar de o corte dos cabos ter diminuído a audiência da televisão paga, ainda existem cerca de 50 milhões de lares que pagam pela televisão por cabo ou por satélite.

Há muito que se espera um ponto de inflexão em que o streaming destruirá efetivamente o consumo tradicional. A Netflix aposta que esse momento chegou.

A Netflix fez o acordo com o Raw em uma posição de relativa força. As ações estão bem abaixo dos máximos históricos de 2021, mas mais do que duplicaram em relação aos mínimos. O crescimento do número de assinantes voltou, pois houve uma repressão ao compartilhamento de senhas. A margem operacional é agora de 20%, graças ao novo nível de valor que também inclui publicidade.

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Dependendo do ano, a Netflix gasta cerca de US$ 15 bilhões adquirindo programação. Evitou desportos ao vivo devido aos elevados custos, mas também devido aos desafios técnicos e culturais de combinar streaming e desporto. O buffer pode arruinar a experiência de visualização; O streaming ainda é visto principalmente como um serviço sob demanda, e não por agendamento.

O tabu está desaparecendo rapidamente. A NFL recentemente lançou um jogo de playoff no serviço Peacock da NBC que custa US$ 6 por mês. Os torcedores reclamaram, mas mais de vinte minutos assistiram à partida, um número grande, embora menor do que uma transmissão puramente linear. Amazon Prime também investiu nos direitos da Liga Principal de Beisebol.

As ações da TKO subiram 15% na terça-feira, implicando um ganho de valor de mercado de US$ 2 bilhões. A National Basketball Association é a próxima grande liga esportiva a assinar um novo contrato de mídia. A Hoops League terá que encontrar a combinação certa de linear e streaming para manter os espectadores envolvidos. Mas o acordo com a WWE sugere que a NBA está a caminho de uma grande vitória.

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