notícias A necessidade do espetáculo esportivo põe em risco a identidade pessoal dos atletas | Esporte

TO impulso para comercializar o desporto e tornar os jogadores comoditizadores pode parecer muito poderoso, mas existe uma força igual e oposta no desporto, que recebe significativamente menos atenção dos meios de comunicação social, mas que continua a crescer de forma igualmente inexorável. Como você deve descrevê-lo? Poderíamos chamar isso de espírito e alma do esporte. O valor intrínseco que não pode ser medido em taxas de transferência, mas que tem um valor maior e muito mais duradouro. Ou apenas a magia do esporte. Pode nunca ser o tema quente do Jogo do Dia, mas o desporto nunca poderá separar-se das experiências humanas fundamentais que estão no seu cerne.

É por isso que todos nós gostamos de assistir, jogar e participar de esportes, seja a batalha entre os dois Lukes na emocionante final do Campeonato Mundial de Dardos, as jogadas sublimes de Roger Federer em Wimbledon ou aqueles momentos de alegria que o público sente ao assistir. veja seu time favorito fazer o impossível nos segundos finais da prorrogação. Nem sempre nos perguntamos o que acontece além dos troféus e títulos, mas o Apresentador de esportes da BBC, Simon Mundie escreveu um livro para nos ajudar a entendê-lo melhor.

Mundie entrevistou centenas de atletas em seu podcast Life Lessons. Ele descobriu que não eram as medalhas que mais importavam para seus entrevistados. Foi um pouco menos tangível, mas muito mais poderoso. Mundie coletou algumas das melhores histórias e apresentou as ideias delas seu livro Pensamento de campeão: como encontrar o sucesso sem se perder.

Mundie explora temas como ‘aceitação’, ‘crenças inconscientes’ e ‘a alegria de se perder’. Não é nenhuma surpresa que tivemos uma forte conexão no podcast sobre meu livro The Long Win. Nas minhas próprias experiências de mais de uma década como atleta olímpico, reconheci que a jornada que começou com a busca pelas medalhas que todos ao meu redor consideravam mais importantes rapidamente levou a uma busca por um significado maior.

Victoria Pendleton depois de ganhar a medalha de ouro na corrida de velocidade do ciclismo de pista feminino nas Olimpíadas de Pequim de 2008
Victoria Pendleton se sentiu ‘vazia’ depois de ganhar o ouro nas Olimpíadas de Pequim em 2008 Foto: Paul Mcfegan/Sportsphoto/Allstar

É uma história repetida por tantos atletas. Victoria Pendleton sentiu-se “vazia” e “entorpecida” depois de ganhar o ouro nas Olimpíadas de Pequim. Andrew Strauss perguntou: “É isso?” depois que sua equipe se tornou a equipe de teste número 1 do mundo pela primeira vez. Tyson Fury falou sobre o ‘vazio’ na manhã seguinte à vitória sobre o campeão mundial Wladimir Klitschko. Descrevendo a espiral destrutiva da “perseguição constante”, Adam Peaty disse: “Sempre pensei que o sucesso e a felicidade fossem determinados pela medalha de ouro ou pelo recorde mundial. Tento não viver mais com isso.” Meio-campista da Inglaterra vencedor da Copa do Mundo Johnny Wilkinson falou sobre sua depressão e esperava que o próximo capítulo ou título trouxesse alegria, mas em suas próprias palavras, “nunca é suficiente”. Mundie considera o que faltou a esses atletas que alcançaram as primeiras posições do esporte.

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Wilkinson aparece no livro de Mundie e não mediu esforços para repensar o esporte. Seu podcast ‘I Am’ marca uma jornada de autodescoberta através da física quântica, do budismo e da filosofia. Wilkinson, cujo gol na prorrogação passou por cima do travessão para vencer o torneio pela Inglaterra em 2003, desmonta tudo o que pensamos saber sobre o esporte com a mesma brutalidade com que certa vez atacou seus oponentes em campo.

Wilkinson ataca os clichês habituais que o descrevem como excepcionalmente dedicado, resumidos pelas horas que passou praticando chutes a gol muito depois de seus companheiros terem ido para casa. Ele revela como esse comportamento obsessivo realmente causou um enorme desgaste em seu corpo e foi movido pelo medo, pela insegurança e por “uma lacuna na autoconfiança”.

Wilkinson e Mundie entrevistaram e ficaram fascinados pelo filósofo e ‘professor espiritual’ Rupert Spira. As percepções de Spira vão tão longe quanto o que é discutido no banco Match of the Day. No entanto, Spira oferece respostas para dar significado ao esporte de uma forma que Wilkinson nunca poderia alcançar com o placar final e as intermináveis ​​partidas e títulos. Spira apoia Mundie na sua busca pelo “verdadeiro ouro do desporto”, expandindo a sua compreensão das experiências de “fluxo” no desporto.

O capítulo final e mais convincente de Mundie explora momentos esportivos de alegria e transcendência, de possibilidades desumanas, de uma forma maior de inteligência, da magia do universo. Mundie faz referência ao drop goal da vitória de Wilkinson em 2003, à incrível investida de Damon Hill em Suzuka em 1994, à sétima e última corrida de Frankie Dettori em Ascot em 1996 e à experiência eufórica de Goldie Sayers no lançamento do dardo nas Olimpíadas de Pequim. Em cada um desses momentos, os atletas usam uma linguagem semelhante: Dettori diz: “Senti que estava lá, mas não estava”. Hill diz: “É como se eu não estivesse dirigindo o carro, alguma outra coisa estivesse dirigindo o carro”. Wilkinson diz: “Não fui eu quem o chutou – foi saber disso”.

O psicólogo pioneiro Mihaly Czikszentmihalyi, que cunhou o termo “fluxo” para estes momentos de beleza, descreveu isto como uma “transformação do tempo”. É a última palavra em viagem no tempo disponível para todos nós nestes momentos. É fácil ver como todos ansiamos por isso em nossas vidas.

Frankie Dettori comemora em Fujiyama Crest depois de vencer a corrida final em Ascot em 1996
Frankie Dettori sentiu que “não estava lá” durante sua última corrida em Ascot em 1996. Foto: Adam Butler/PA

A escrita de Mundie ressoa e expressa o que senti instintivamente, mas nem sempre soube como explicar. Quando solicitados a compartilhar o melhor momento da minha carreira no remo, outros esperavam que a resposta fosse uma corrida com medalhas. Mas meus pensamentos sempre se voltam para alguns momentos verdadeiramente alegres durante um campo de treinamento em um lindo lago italiano, cercado por montanhas, onde de repente as coisas clicaram e nosso barco a remo decolou, movendo-se aparentemente sem esforço, apesar de estarmos remando a todo vapor.

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Spira explica experiências de torcedores e espectadores que se sentem inspirados ao presenciar uma força maior no jogo. Ele reinterpreta aquele momento em que o público sente profunda alegria quando um gol é marcado. Ele explica que a nossa mente nos diz que é porque um gol foi marcado e associamos a alegria a marcar um gol, o que é ainda reforçado pelos comentaristas e outras pessoas ao nosso redor.

Mas Spira interpreta esse momento de forma diferente. Até aquele momento estávamos focados em esperar o momento que queríamos que acontecesse, esperar um gol. Quando a meta é realmente alcançada, é a liberação e o alívio dessa expectativa que cria a alegria. Não suspendemos mais a nossa alegria até que algo aconteça no futuro. Podemos nos conectar livremente com o momento presente. Por estarmos tão intensamente presentes e conectados, perdemos a sensação de sermos indivíduos separados e nos sentimos parte de algo maior que nós mesmos. É algo poderoso, muito diferente do típico especialista em sofás que temos.

Os programas baseados em mindfulness que o The True Athlete Project (uma organização desportiva brilhante que apoio) oferece a atletas de elite, treinadores, clubes desportivos de base e líderes desportivos são por vezes ridicularizados. Os líderes assumem que os atletas não estarão interessados ​​em explorar os seus valores intrínsecos ou identidades fora do desporto, ou que os treinadores não estarão interessados ​​em conectar-se com o trabalho que realizam além de vencer jogos. Mas, repetidamente, o CEO, Sam Parfitt, fica impressionado com a ligação instintiva com esta abordagem e com a sensação de alívio por encontrar o que lhes faltava há tanto tempo. O especialista em desempenho Owen Eastwood descreveu seu trabalho no desenvolvimento de equipes de alto desempenho como um “desafio espiritual” e disse que, apesar dos avisos de que os jogadores resistiriam à sua abordagem, ele ainda não encontrou um atleta que não desejasse se conectar com algo maior. do que eles mesmos.

O esporte é um contexto natural para a inovação humana. Muitos atletas e treinadores percebem que os nossos limites físicos são finitos, mas ainda há muito a ganhar explorando a mente mais profundamente. Espero que em 2024 os nossos comentadores, jornalistas e especialistas também reservem um momento para desafiar as suposições que fazem sobre o que tem mais valor no desporto que está por vir. O livro de Mundie lhes dá um bom ponto de partida para explorar isso ainda mais. E eu adoraria ver Spira no banco do Match of the Day de Lineker.

Pensamento de campeão: Encontrando o sucesso sem se perder é publicado pela Bloomsbury Tonic até £ 18,99. Compre em Guardianbookshop. com por £ 16,71