notícias A nadadora transgênero Lia Thomas está entrando com uma ação legal contra a World Aquatics | natação

A nadadora americana Lia Thomas, que ganhou fama mundial ao se tornar a primeira atleta transgênero a ganhar um título universitário da NCAA, está tomando medidas legais em um esforço para retornar aos esportes femininos de elite – incluindo as Olimpíadas.

Thomas não nada desde que a World Aquatics introduziu novas regras em 2022, que proíbem qualquer pessoa que tenha participado de “qualquer fase da puberdade masculina” da categoria feminina. Antes disso, as mulheres transgénero podiam competir se reduzissem os seus níveis de testosterona.

Num documento de política científica que informou a decisão, a World Aquatics afirmou que nadadores como Thomas mantiveram benefícios físicos significativos – em resistência, força, velocidade, potência e tamanho pulmonar – ao passarem pela puberdade masculina, mesmo depois de terem reduzido os seus níveis de testosterona através de medicação.

Thomas, que era nadador moderado na categoria masculina antes de sua transição, agora recrutou o escritório de advocacia canadense Tyr para levar o caso ao tribunal de arbitragem do esporte na Suíça. No entanto, como o jovem de 25 anos não está atualmente registado na natação dos EUA, entende-se que é altamente improvável que o caso seja ouvido antes dos Jogos Olímpicos de Paris.

O movimento, revelado pelo Daily Telegraphé a mais recente reviravolta no controverso debate entre aqueles que argumentam que a justiça e a segurança nos desportos femininos são fundamentais, e outros que argumentam que a inclusão de atletas transexuais deve ser uma prioridade.

Thomas sempre negou ter feito qualquer movimento para progredir. “O maior equívoco, eu acho, é o motivo pelo qual mudei”, disse Thomas em 2022. “As pessoas dirão: ‘Oh, ela apenas mudou para ter uma vantagem, para poder vencer.’ Mudei para ser feliz, para ser fiel a mim mesmo.”

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Num comunicado divulgado na quinta-feira, o diretor executivo da World Aquatics, Brent Nowicki, defendeu a política de inclusão de género, dizendo que foi “rigorosamente desenvolvida com base nos conselhos dos principais especialistas médicos e jurídicos e em consulta cuidadosa com os atletas”.

“A World Aquatics continua confiante de que a sua política de inclusão de género representa uma abordagem justa e continua absolutamente empenhada em proteger o desporto feminino”, acrescentou.

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Thomas ainda não quis comentar, mas o que acontecerá a seguir será acompanhado de perto por outros órgãos governamentais. Nos últimos anos, o rugby, o atletismo e o ciclismo estiveram entre os desportos onde as regras se tornaram mais rígidas, e uma vitória de Thomas os abriria a desafios legais.