notícias A aliança estratégica do PGA Tour e do DP World Tour carece de envolvimento europeu a nível do conselho

  • Por Iain Carter
  • Correspondente de golfe da BBC

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Pavon venceu o Farmers Insurance Open e se tornou o primeiro jogador francês a vencer no PGA Tour desde Arnaud Massy em 1907

Um lembrete adicional e oportuno do poder do golfe europeu foi fornecido pela primeira vitória do francês Matthieu Pavon no PGA Tour sobre o dinamarquês Nicolai Hojgaard em Torrey Pines.

Foi um resultado notável que ilustrou a loucura de uma aparente marginalização dos interesses do Golfo no continente.

Os dois primeiros colocados em La Jolla no fim de semana passado exerceram sua atividade no DP World Tour, com sede na Europa, em 2023, e agora parecem ter penetrado perfeitamente nos escalões mais lucrativos do circuito americano.

Pavon deve agora olhar para trás com grande satisfação pela maneira como fez birdies nos últimos quatro buracos do campeonato de encerramento da temporada no Oriente Médio em novembro passado.

Isso o ajudou a conseguir um dos cartões do PGA Tour na morte oferecida aos 10 primeiros colocados do Race to Dubai que ainda não têm direitos de jogo nos EUA. Pavon não poderia ter capitalizado melhor.

Este jovem de 31 anos de Toulouse, que terminou em sétimo lugar em sua estreia na temporada americana no Havaí no início deste mês, nunca terminou acima do 15º lugar durante a Corrida para Dubai.

A vitória em Madrid na época passada foi o seu primeiro sucesso em 185 tentativas na digressão europeia. Pavon agora transforma isso em um pedaço roxo de substância real.

E mostra o que pode ser alcançado por jogadores que às vezes são considerados depreciativamente como pouco mais do que meros jornaleiros corajosos. Na verdade, as suas conquistas provam que o DP World Tour é povoado por golfistas verdadeiramente excelentes.

É uma organização verdadeiramente internacional e a grande maioria dos seus membros vem de um continente que venceu de forma retumbante a Ryder Cup no outono passado. Estes poderão ser dias inebriantes para o golfe europeu, mas em vez disso os alarmes deveriam estar a soar.

O futuro do golfe global está em jogo como nunca antes, graças à turbulência causada pela chegada da LIV e do investimento da Arábia Saudita. Mas neste momento crucial torna-se cada vez mais difícil distinguir quem está a lutar contra a esquina da Europa?

O DP World Tour está afiliado a uma aliança estratégica com o PGA Tour. A parceria trouxe segurança ao circuito baseado em Wentworth e um caminho para as riquezas dos EUA agora sendo trocadas por Pavon e companhia.

Mas quando o jogo é encorajado a adoptar uma perspectiva mais global, a Europa parece cada vez mais marginalizada nos corredores do poder.

Com a renúncia de Rory McIlroy do PGA Tour Policy Board, não há mais representação continental no órgão dominado pelos jogadores que determina sua direção futura. Isto, graças à aliança estratégica, é obviamente a chave para a continuação da sorte da Europa.

No último domingo, um dia após a vitória de Pavon na Califórnia, o Conselho Consultivo de Jogadores de 2024 do tour – que fornece informações ao conselho – foi anunciado. Dos dezasseis jogadores envolvidos, apenas um é europeu, o irlandês Seamus Power.

O jogador de Waterford, de 36 anos, é uma figura inteligente e articulada, mas a sua herança no golfe profissional reside no lado americano do Atlântico.

Power disputou apenas dois eventos puramente DP World Tour em seus dois anos como membro: o Irish Open de 2022 e o evento do ano passado em Abu Dhabi.

Ele está longe de ser o mais qualificado para representar os interesses dos jogadores de golfe que realmente percorrem os dois torneios e tentam cumprir suas agendas para satisfazer sua base de fãs nacionais e americanos.

Quem espera por esses jogadores? Uma dúzia de europeus estão competindo pelos US$ 20 milhões oferecidos esta semana em Pebble Beach. Mais que o dobro desse número esteve envolvido em Torrey Pines na semana passada.

No entanto, a viagem e a sua governação parecem introspectivas e paroquialmente centradas nos EUA. Embora a pressão internacional nunca tenha sido tão grande.

Power, juntamente com os canadenses Mackenzie Hughes e Nick Taylor e o colombiano Camilo Villegas, são os únicos membros não americanos do PAC. Quem dará paz à Europa quando forem tomadas decisões difíceis?

Enquanto isso, LIV continua a flexionar músculos extraordinariamente ricos. O número 16 do mundo, Tyrrell Hatton, parece pronto para seguir seu parceiro espanhol na Ryder Cup, Jon Rahm, em seu calendário de 14 torneios. O polonês Adrian Meronk também está a caminho.

São três europeus que, de outra forma, seriam fundamentais para a defesa da Ryder Cup pelo continente no próximo ano. Para envolvê-los agora, será necessária uma mudança na política de viagens continentais e penalidades para os recrutas da LIV.

Quão fácil será conseguir isso quando a digressão europeia está tão intimamente ligada a uma organização tão cheia de influência americana?

A Europa sempre assumiu uma postura dura contra os que abandonam a LIV, com pesadas multas e proibições. Eram eles que agiam em solidariedade com os seus parceiros de aliança estratégica baseados na Florida.

Mas agora parece que esse relacionamento precisa ser reexaminado. E é preocupante que não haja vozes de jogadores ao redor da mesa para defender este lado do lago.

A Europa inicialmente aproveitou o apoio do PGA Tour para enfrentar as pressões financeiras da pandemia e fazer uma mudança esperada para o mercado, que finalmente veio na forma do LIV.

Parecia um acordo mutuamente benéfico. A tesouraria do DP World Tour foi ampliada e a América atraiu mais talentos europeus.

Mas daqui para frente, a governação do jogo parece ser tendenciosa a favor dos EUA e há poucas garantias para aqueles que defendem os interesses europeus.

Muitos poderão argumentar que este tem sido o caso há décadas, mas resultados como o de Pavon e entradas em cena como o LIV sugerem que a necessidade de um pensamento internacional mais voltado para o exterior não está a ser devidamente satisfeita.

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