notícias Vijay Amritraj, o astro do esporte OG e rei dos bons tempos do tênis indiano. Agora um membro do Hall da Fama. | Notícias sobre tênis

Pode ter sido a única vez que Amitabh Bachchan foi confundido com Vijay, e a confusão não foi por causa do nome que ele usou em muitas de suas aparições. são filmes icônicos.

Há algum tempo, enquanto estava sentado nas arquibancadas do Aberto dos Estados Unidos, a maior estrela do cinema hindi foi assediada por um grupo de indianos em busca de autógrafos durante o último Grand Slam de tênis em Nova York. Intrigados com a comoção repentina, um pequeno grupo de obstinados observadores do tênis americano também entrou na fila. Eles se viraram para Amitabh e perguntaram: “Você é Vijay Amritraj, não é? Vimos você jogar.

No início da década de 1970, a Índia era Bachchan para parte do mundo; de resto, possivelmente o jogador de tênis mais influente do Ocidente, foi Vijay Amritraj. O primeiro atleta profissional da Índia e ilustre embaixador da Índia no exterior tornou-se imortal no tênis esta semana. Vijay, um jogador sem Grand Slams e o 18º colocado com melhor classificação no mundo, foi o popular homenageado deste ano no Hall da Fama do Tênis Internacional.

Escondidos nos sinceros elogios ao anúncio oficial estavam os motivos da escolha. “O Hall da Fama não se trata apenas de contar troféus…Estes não são apenas grandes jogadores, são os melhores jogadores. Os contribuidores mais impactantes que nosso esporte já conheceu… Este não é o fim de uma carreira internacional, é o início da imortalidade do tênis para aqueles campeões incríveis que foram, são e sempre serão o esporte do tênis.

Lenda do tênis Vijay Amritraj durante Idea Exchange no The Indian Express, Mumbai.  (Foto expressa de Nirmal Harindran) Lenda do tênis Vijay Amritraj durante Idea Exchange no The Indian Express, Mumbai. (Foto expressa de Nirmal Harindran)

Para as gerações que sentem que o ténis começou na viragem do século entre Federer e Nadal e que nenhum índio nas partidas individuais é uma norma no ténis, a história de Vijay precisa de ser recontada. Pesquisando no Google pode fornecer estatísticas, mas não o status do único esportista indiano que melhorou a imagem do país no exterior.

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Muito antes de “Índia Incrível” se tornar uma marca e “uma admirável Índia nova” um slogan político aspiracional; Vijay, dentro e fora do campo, deixou claro ao mundo que seu país tem mais a oferecer do que os estereótipos habituais de encantadores de serpentes, iogues e camisetas do Bleeding Madras.

Muito à frente da época em que cresceu, Vijay agradava ao público nos Slams e era um ímã nas festas pós-jogo dos ricos e famosos. Ele e seus irmãos Anand e Ashok não precisavam ser iogues ou tocar cítara para serem aceitos no mundo ocidental. Vijay praticava seu esporte e o praticava muito melhor do que eles. Ele falava a língua deles e era muito mais eloquente do que eles.

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Como jogador do Top 20, ele poderia enfrentar jogadores como Laver, Smith, McEnroe e Connors. Seu charme, humor e intelecto lhe dariam acesso aos círculos de elite. Como um atleta de ombros largos e 1,80 metro de altura, Vijay não era o arquétipo do indiano médio da época. Ele e os seus sonhos eram maiores do que a maioria das pessoas na Índia pré-liberalização na década de 1970.

Quando Vijay viajou pelo mundo, ele não carregou nenhuma bagagem do terceiro mundo. Ele falou suavemente, mas levantou a voz quando forçado a fazê-lo. Ele era um verdadeiro cidadão do mundo, mas permaneceu ferozmente patriótico. Ele era um crédito para seu esporte, mas permaneceu comprometido com suas funções na Copa David. Ele também fez sua parte para transformar a nação amante do tênis em uma nação do tênis.

Para uma criança doente que nasceu com fibrose cística, uma doença pulmonar potencialmente fatal que exige visitas constantes ao hospital, Vijay revelou-se um super-realizador espetacular. Começou a jogar tênis porque o médico queria que ele praticasse esportes ao ar livre.

Vijay Amritraj Vijay Amritraj em ação. (Arquivo expresso)

Com apenas algumas libras no bolso, ele e seu irmão Anand viajariam para a Inglaterra. Foi durante um torneio pré-Wimbledon em Beckenham que Vijay avistou seu herói: o guru independente do tênis Pancho Gonzales. O garoto magro saiu chennai mostraria coragem para se aproximar dele. A iniciativa resultaria em uma sessão de rebatidas. Pancho ficou impressionado e convidou os irmãos para o santuário de tênis americano de Sin City, o Hotel Caesars em Las Vegas.

O Caesars tinha tradição no tênis e organizou um torneio famoso com grandes prêmios em dinheiro. Também tinha distrações. Vijay os menciona em seu livro: “Era o lugar mais novo, chamativo e luxuoso, mas também uma quadra de tênis… Foi construída para tirar seu dinheiro e te desviar. …Havia um restaurante com uma estátua de Júlio César, onde garçonetes vestidas com togas e pernas que duram para sempre deslizavam atrás de você e massageavam seu pescoço após um jantar longo e farto. Este seria o lugar improvável onde Pancho faria o ajuste revolucionário no jogo de Vijay. Ele adicionou mais força e força ao seu segundo saque. Para sobreviver no circuito de tênis você não precisava apenas ser o mais apto, mas também o mais inteligente.

Muito antes de palavras como “hustle” e “jugaad” serem usadas pelas corporações indianas, os Amritrajs já haviam aderido a elas. Com um orçamento frugal, os irmãos tinham um modelo económico precário. Houve um tempo em que eles enfrentaram uma série de resultados negativos. “Toda segunda-feira eu estava fora do torneio e tinha a semana inteira de folga, com US$ 5 no bolso. Literalmente tivemos que vencer à tarde para poder comer à noite”, dizia.

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Para evitar ir para a cama com fome, Vijay planejou uma ‘agitação’ onde apostou nas brilhantes habilidades de Anand no xadrez. Como os torneios aconteciam em clubes chiques, o grande falador Vijay aceitava apostas dos membros ricos para vencer Anand no xadrez. O plano de backup funcionou. Agora eles podiam perder no tênis porque ganharam no xadrez.

Com o tempo, os resultados mudaram e a América estava se aquecendo constantemente contra o índio alto e esguio, com um saque certeiro e um jogo de vôlei. No auge, Vijay tocou certa vez em outro hotel espetacular frequentado por idosos brancos da Flórida. Ele usou suas camisas Chennai e chappals Kolhapuri para o jantar e convidou estrelas. As opiniões mudariam se Vijay derrotasse Rod Laver nas rodadas anteriores e Jimmy Connors na final.

Seus movimentos fluidos e sorriso encantador conquistariam corações. “Ganhei o torneio e, quando fui jantar à noite, a maioria das pessoas estava tentando comprar chappals para vestir”, disse Vijay. Mas não foi um filme alegre, em que o sucesso desportivo provoca a queda de barreiras, o desaparecimento de preconceitos e a eliminação de estereótipos.

Mais tarde, no Aberto dos Estados Unidos, Vijay derrotaria Laver novamente. O New York Times aplaudiria o esforço, mas havia uma linha no relatório – “O incrivelmente equilibrado e educado Amritraj de pele escura” – que não se lê bem nos tempos de hoje. Mesmo rever seu tão discutido papel no filme de Bond, Octupussy, não parece certo. Vijay é mostrado como um encantador de cobras e motorista de carro. Quando o agente secreto Bond dirige por uma rua durante uma perseguição, os cineastas não perdem uma única imagem indiana questionável. Havia vacas, camelos, comedores de fogo, engolidores de espadas, um iogue em uma cama de pregos, mendigos e, finalmente, os nativos lutando por dinheiro atirado contra eles por um homem branco.

Com o tempo, a imagem da Índia mudaria. Isso teve muito a ver com o motorista de Bond na tela, que na vida real se tornaria um produtor de Hollywood, um ícone da radiodifusão, embaixador da ONU para a paz e agora um membro do Hall da Fama.