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A Inglaterra vence o thriller de críquete do Boxing Day enquanto a Austrália sofre um último desgosto

Existem poucas partidas de teste de críquete, se houver, mais históricas do que a série Ashes, disputada a cada dois anos entre a Inglaterra e a Austrália. Embora a tradição das partidas de teste do Boxing Day Ashes muitas vezes signifique alegria de feriado para um país e devastação para outro, nenhuma poderia ter sido mais emocionante ou mesmo comovente do que a partida de teste de 1982 em Melbourne.

Na partida de cinco dias, que começou no dia seguinte ao Natal e terminou em 30 de dezembro, a Inglaterra rebateu primeiro e encerrou suas entradas com 284 corridas, enquanto a resposta australiana teve apenas mais três corridas.

Depois de cair para 45 a 3 no início do segundo turno, a Inglaterra recuperou 294, deixando a Austrália precisando de uma pontuação de 292 para vencer.

Mas o segundo turno do australiano não foi nada fácil.

Inglaterra Norman Cowans foi a primeira estrela de uma gangorra em que a Inglaterra e a Austrália foram consideradas favoritas em vários momentos durante as entradas finais. E depois que Cowans conseguiu seu sexto postigo na segunda entrada da Austrália, colocando os australianos a 74 corridas da vitória com suas últimas rebatidas Jeff Thompson no início, todo o mundo esperava que a Inglaterra reivindicasse a vitória com facilidade.

Mas depois de uma resistência final teimosa do 11º homem, Thomson e da lenda australiana Alan GrensA Austrália se viu na improvável posição de precisar de apenas quatro pontos para vencer.

E então a tragédia aconteceu. Ian Botham lançou uma bola de aparência inócua para Thompson, que estendeu seu bastão na tentativa de “imprimir um único golpe”. Chris Tavaré no segundo deslize ele pegou a bola, mas não conseguiu segurá-la para o herói do dia Geoff Molenaar conseguiu segurá-lo quando caiu dramaticamente em direção ao chão.

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No final das contas, a vitória e o direito de se gabar no Boxing Day foram para uma Inglaterra exultante, mas esclarecida, em um dos maiores testes de Ashes de todos os tempos.