notícias Um professor de inglês ajudou a tornar o atletismo um esporte importante em Hoboken

Por Dennis Sevano

A maioria pode admitir que, no ensino médio, o futebol, o beisebol e o basquete são os principais esportes de impacto. Isto foi especialmente verdadeiro nas décadas de 1950 a 1980.

Na Hoboken High School, o futebol – ironicamente o desporto mais popular do mundo – estava a tornar-se uma atração emergente graças às habilidades de treinador de Pat Gratale e Mike Granelli, com jogadores como Matt Percontino e Mario Mirkovic. E enquanto o futebol encontrava seu devido lugar no ensino médio, o atletismo começou a ganhar as manchetes, com base no que o técnico John Cirello havia criado.

Então você conhece Jerry Smith, um professor de inglês na Demarest Middle School e um veterano da Guerra do Vietnã que ganhou uma Purple Heart e uma Estrela de Bronze no conflito. Seus estudos na Universidade Villanova foram adiados por dois anos devido ao serviço militar no Sudeste Asiático.

Ao retornar, candidatou-se ao cargo de treinador de atletismo e conquistou a nomeação. Seu objetivo era ensinar aos jovens de Hoboken que correr, pular e arremessar eram exatamente o que o corpo e a mente precisavam para se tornarem completos, e ele teve muito sucesso.

Sua filosofia era uma abordagem amorosa dura, sempre enfatizando a parte do amor. Identificou e cultivou talentos e explorou bem as escolas e a cidade, desenvolvendo uma espécie de carinho pelo esporte. Smith foi nomeado Treinador do Ano do Condado de Hudson de 1979 a 1981 e chamou a atenção não apenas em Mile Square City, mas também em nível municipal e estadual.

Além de suas conquistas como treinador, sua profissão como professor de literatura também cresceu, alcançando muitos alunos do ensino médio do Demarest nas 7ª e 8ª séries usando livros com capítulos como “O Homem-Porco” e “A Guerra do Chocolate” como pistas para aqueles leitores relutantes. que estão ocupados lendo as escolhas curriculares de Smith.

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Na frente de treinador, Smith teve a sorte de ter assistentes técnicos como Hector Morales, Bart Reilly e Tom Settembre, que preencheram as lacunas que ele poderia ter esquecido em campo.

Com um pouco de sorte e determinação, sua reputação como treinador cresceu com jovens talentosos como Brenda Bottoms, Anna e Pam Bates, Vivian Scott e o talento especial de Gwen White, a corredora e velocista primeira colocada que co-fundou o Demarest-Hoboken Hall da Fama em 1992.

Então veio Judith Burrell. Ela ganhou prêmios em 1980-81, destacando-se no arremesso de peso e no disco, e mais tarde foi incluída no Hall da Fama Demarest-Hoboken. Ela se tornou professora de educação especial na Hoboken High School, treinou as Olimpíadas Especiais e foi treinadora de inverno do ensino médio por muitos anos.

O verdadeiro tributo ao sucesso de Smith veio de dois treinadores e colegas veteranos em Nova Jersey: Anthony “Bubbie” Giordano, técnico aposentado de atletismo de Asbury Park, e Ed Stinson, ex-técnico da Hoboken High. Ambos conheciam bem Smith e atribuíam-lhe o crédito por transformar o atletismo em um programa formidável que antes carecia de entusiasmo nos esportes do ensino médio.

Smith, um veterano do Vietnã, professor de alfabetização e a pessoa que colocou o atletismo no mapa, é agora o diretor atlético da Escola Secundária St. Thomas Aquinas, no condado de Middlesex.

Dennis Sevano nasceu e foi criado em Hoboken e agora mora em Teaneck. Ele escreve regularmente sobre figuras esportivas de Hoboken.

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