notícias Taça das Nações Africanas: Costa do Marfim prepara-se para acolher o maior evento desportivo do continente



CNN

O maior evento desportivo de África, a Taça das Nações Africanas (AFCON), terá início na Costa do Marfim pela primeira vez em 40 anos, no dia 13 de Janeiro. A partida de abertura será disputada num dos estádios recém-construídos do país, o Alassane Ouattara, na cidade portuária de Abidjan, no sul do país. Mas os novos campos representam apenas o início da transformação do país da África Ocidental antes do torneio de um mês. 24 países batalham em 52 partidas, disputadas em cinco cidades.

Quatro novos estádios foram construídos do zero outros dois reformados; Foram desenvolvidas estradas que ligam as cidades, foram construídos ou modernizados hospitais e foram renovados aeroportos. Segundo Idriss Diallo, presidente da Federação Costa-marfinense de Futebol, o país investiu mais de US$ 1 bilhão em infra-estruturas relacionadas com a concorrência.

Os organizadores esperam que os acontecimentos deixem um legado duradouro e marquem um novo começo para o país, que sofreu guerras civis nas últimas duas décadas. Costa do Marfim já tem história no futebol e conquistou a taça duas vezes anteriormente, produzindo estrelas como o ex-atacante do Chelsea Didier Drogba e o ex-meio-campista do Manchester City Yaya Toure. Mas Diallo espera que a nova infra-estrutura fortaleça a reputação global do país como uma potência do futebol.

Uma visão geral do Stade de la Paix em Bouake em 7 de dezembro de 2023, durante uma visita às infraestruturas da Copa das Nações Africanas (CAN) 2024 por jornalistas da imprensa internacional.  Após preocupações sobre o nível de preparação, a Costa do Marfim acelerou o ritmo para a Copa das Nações Africanas (CAN), que começa em 13 de janeiro de 2024.  Agora que o CAN se tornou uma competição internacional líder com 24 equipas qualificadas, pode atrair até 1,5 milhões de visitantes, segundo os organizadores.  (Foto de Sia KAMBOU/AFP) (Foto de SIA KAMBOU/AFP via Getty Images)

“A base do futebol é a infraestrutura”, diz ele à CNN. “Os países que obtiveram sucesso no futebol são os países que começaram a montar a infra-estrutura básica: campos de treino, campos de jogos, campos locais… É um primeiro passo importante. Isso dará um impulso ao futebol da Costa do Marfim.”

A Costa do Marfim já sediou a AFCON uma vez, em 1984, mas depois apenas oito países participaram e o país anfitrião foi eliminado na fase de grupos. Para o torneio de 2024, originalmente agendado para junho de 2023, mas foi adiado devido a preocupações com a realização da competição durante a estação chuvosa do país, a Costa do Marfim é uma das favoritas.

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Mesmo que a Taça não aconteça, organizar o evento pode ser uma vitória de marketing, diz Edem Spio, cofundador e apresentador do popular podcast Africa Business of Sport. “Os países, especialmente os do norte global, gostam de usar o desporto como um meio de demonstrar o seu poder brando e também a capacidade de serem grandes na indústria. Vimos como o Catar realmente foi além ao sediar a Copa do Mundo de 2022”, disse ele.

“Um evento como o AFCON, o principal evento de futebol aqui em África, posiciona qualquer país que o possa acolher como um país que compreende a importância do desporto lá e que também quer ser um grande nome no desporto.”

O impacto da realização do evento também será sentido em outros setores. Segundo Diallo, o país espera até 2 milhões de pessoas durante o torneio, de países vizinhos que se classificaram, como Burkina Faso e Gana, mas também de países um pouco mais distantes, como Nigéria e Senegal. Ele acredita que isto irá desencadear uma série de actividades económicas, desde transportes e oportunidades de pequenos negócios até um grande impulso para a indústria hoteleira do país.

Um trabalhador aplica fertilizante no campo do Stade de la Paix, em Bouake, no dia 7 de dezembro de 2023, durante uma visita às infraestruturas da Taça das Nações Africanas (CAN) de 2024 por jornalistas da imprensa internacional.  (Foto de Sia KAMBOU/AFP) (Foto de SIA KAMBOU/AFP via Getty Images)

Lolo Diby, presidente da Federação Nacional da Indústria Hoteleira da Costa do Marfim, diz que a ocupação hoteleira está atualmente em torno de 40%, mas durante o torneio ele espera que esse número suba para 100%. “Esta diferença pode representar o equivalente a pelo menos 15 mil milhões de francos CFA por semana (25 milhões de dólares) …Tem um potencial enorme”, diz ele.

A esperança é que os visitantes voltem para mais. As renovações dos aeroportos, incluindo a adição de iluminação às pistas que permitirão aterragens noturnas, facilitarão as viagens ao país e o estado também investiu em hospitais, equipando-os com scanners de última geração, disse Diallo.

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“Os investimentos feitos pelo governo são investimentos que vão deixar um legado neste país… em termos de infraestruturas, em termos de competências técnicas, em termos de formação e em termos de receitas no ecossistema do futebol. E isso beneficiará toda a nação”, diz ele.

Thomas-Diego Badia, Erwan Schiex-Engama e Tom Bouchier Hayes contribuíram para este relatório.