notícias Sky está apostando £ 5 bilhões em seu futuro na batalha esportiva pela sala de estar da Grã-Bretanha

A Sky tentará capitalizar seu maior investimento em esportes em mais de 30 anos, com planos de exibir até 1.200 jogos de futebol por ano e aumentar o financiamento para reportagens inovadoras nos jogos.

O grupo sediado no Reino Unido espera que o desporto seja um diferencial importante enquanto luta – não apenas contra outras emissoras, mas também contra os grandes gigantes tecnológicos dos EUA – para se tornar a principal assinatura de entretenimento para os lares britânicos.

Dias depois de garantir o direitos de mostrar a maior parte da Premier League Dana Strong, CEO da Sky, de propriedade da Comcast, disse que o acordo culminou em uma aposta plurianual da Sky na captura do mercado exclusivo de cobertura esportiva.

“É um grande problema para a Sky”, disse ela em entrevista ao Financial Times. “Temos a maior parte de todos os principais esportes que os fãs britânicos desejam até o final da década. Isso nos dá uma enorme pista para pensar sobre como investimos em inovação.”

A Sky adquiriu pela primeira vez os direitos de transmissão Liga Premiada partidas de 1992.

O novo acordo de £ 5 bilhões aumentará o número de jogos exibidos por temporada da primeira divisão do futebol inglês para 215; um aumento de 70 por cento em relação ao acordo anterior alcançado em 2021. Um acordo separado de £ 935 milhões com a Liga Inglesa de Futebol significa que a Sky pode exibir mais de 1.000 partidas por temporada em suas divisões.

Agora, o grupo de comunicação social e telecomunicações está a elaborar planos de investimento a longo prazo para compreender os enormes gastos com direitos de exibição dos jogos da Premier League. pelos próximos quatro anos.

A Sky deseja exibir vários jogos simultaneamente por meio de sua plataforma de streaming, ao mesmo tempo que transmite um programa com os melhores momentos dos jogos.

“Poderíamos reproduzi-lo em streaming, poderíamos reproduzi-lo em um aplicativo, você poderia reproduzi-lo em canais lineares. Portanto, há muitas maneiras diferentes de disponibilizar isso para os clientes”, disse ela.

Outras tecnologias e iniciativas aproximarão os espectadores da ação, segundo Strong. Há conversas contínuas sobre como garantir melhor acesso aos jogadores e dirigentes nos jogos.

Parte da estratégia da Sky é incentivar mais prazer visual entre mulheres e jovens.

A Sky pretende “garantir que o esporte seja algo abraçado por todos os membros da família, não apenas pelo pai”, disse Strong. “É muito importante para o esporte como negócio garantir o envolvimento dos menores de 35 anos, porque se você não fizer isso, estará prejudicando o legado.”

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A Sky Sports, principal detentora de direitos do grupo no Reino Unido, relatou um aumento de 40 por cento na audiência da cobertura do fim de semana de estreia do futebol em comparação com 2022-2023. Mais de 8 milhões de fãs assistiram aos cinco jogos na Sky Sports, incluindo 2,5 milhões de menores de 35 anos.

Claire Enders, analista de mídia, disse que o acordo com a Premier League ajudará a garantir o futuro da Sky, eliminando o risco para sua base de assinaturas de TV, mesmo quando a crise do custo de vida atingir os mercados móveis e de banda larga.

O grupo também manteve discussões com os clubes sobre como obter melhor acesso aos dirigentes e jogadores durante a partida, embora Strong tenha dito que o vestiário do intervalo ainda era o “terreno sagrado para os dirigentes”.

“Estamos mais próximos dos dirigentes, mais próximos dos jogadores, e representamos a sua voz, mesmo que não seja no intervalo. Estamos trabalhando duro para construir sua confiança.”

Um público assiste a uma tela que mostra uma partida de futebol
Parte da estratégia da Sky é incentivar mais visualização de jogos por mulheres e jovens © Eamonn M. McCormack/Getty Images

O sucesso no leilão da Premier League significa novos clientes, mas também uma oportunidade maior de aumentar os preços das assinaturas, disseram analistas da Enders. Strong não quis comentar se haveria custos mais elevados para os consumidores.

A decisão de oferecer mais jogos por meio de seus serviços de streaming reflete uma estratégia mais ampla que impede a emissora de oferecer jogos TV através de uma antena parabólica Sky tradicional – onde literalmente ganhou fama – por ser um grupo de mídia digital.

“É um pivô muito importante para a nossa empresa. . . a próxima fronteira. E fomos bastante ousados ​​em deixar o satélite para trás”, disse Strong.

Mais de três quartos dos clientes assinam serviços de Internet em vez de antenas parabólicas tradicionais.

A base dessa estratégia é o lançamento do Sky Glass, TV com acesso à internet que acompanha assinatura dos canais.

Desde então, a Comcast teve que anotar o valor da Sky em seus livros aquisição da empresa em 2018 por £32 mil milhões devido a taxas de juro mais elevadas e à redução dos fluxos de caixa futuros estimados. Alguns analistas de mídia consideram o preço pago excessivo por uma empresa que enfrenta a concorrência tanto de grupos de tecnologia dos EUA quanto de rivais nacionais de telecomunicações e transmissão.

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Strong disse que o rebaixamento foi “baseado em uma série de fatores, incluindo taxas de juros, taxas de câmbio e ambiente macroeconômico. Nenhum desses fatores estava em um lugar muito saudável. Sentimos que esse momento está no retrovisor. A controladora dos EUA está otimista em relação aos negócios da Sky e estamos em boa forma.”

Mais importante ainda, disse ela, o investimento da Sky em tecnologia também beneficia a Comcast, que utilizou as suas inovações para ajudar a criar uma plataforma global de entretenimento. A Sky agora também vende a sua tecnologia de plataforma a outros fornecedores de televisão em regiões como África, criando um fluxo adicional de receitas.

Enders disse que durante o mandato de três anos de Strong, a emissora conseguiu fazer com que sua controladora norte-americana “aderisse aos objetivos da Sky” – incluindo a assinatura do cheque de mais de £ 5 bilhões pelos direitos.

Fora dos esportes, a Sky também enfrenta uma renegociação crucial com a Warner Brothers Discovery sobre a extensão de seu acordo para exibir a programação da HBO até 2025. Desde que o acordo foi fechado, o WBD lançou a sua própria plataforma de streaming, Max, o que poderá levar a uma repensação da sua estratégia no Reino Unido. com o Céu.

Strong disse que há “muito tempo” para chegar a um novo acordo, mas admitiu que o futuro já está sendo discutido. ‘Como seria de esperar, em qualquer bom relacionamento você sempre revisita. Como podemos melhorar o relacionamento? Como poderia ser a próxima geração?”

A Sky também investirá mais de £500 milhões por ano em conteúdo original para seus canais de TV, em parte com a ajuda de novos estúdios em Elstree para produção.

Os estúdios foram inaugurados oficialmente em setembro, embora já tenham sido utilizados na produção do novo filme Wicked, que foi paralisado pelas greves de Hollywood. Mais sucessos de bilheteria virão, incluindo os filmes da franquia Paddington.

Strong disse: “Acreditamos que em cinco anos haverá aproximadamente £ 3 bilhões (libras) em produção cinematográfica. E isso deverá trazer cerca de 2.000 empregos para a Grã-Bretanha.”