notícias Schultz: Reportagens esportivas eram muito mais divertidas do que seguros ou astrofísica

ATLANTA — Num dia de outono, na era pós-Watergate da década de 1970, quando milhares de adolescentes foram subitamente inspirados a destruir os sonhos dos seus pais e a seguir uma carreira mal remunerada no jornalismo, caminhei até ao fim de um corredor na University High em West Los Angeles e sentou-se no chão do lado de fora da porta fechada do jornal do colégio.

Poucos minutos depois, Montserrat Fontes, professor e posteriormente romancista, veio até mim, olhou para mim e disse, sem sequer se apresentar: “Você parece um jornalista esportivo”.

Até hoje não tenho certeza se ela quis dizer isso como um elogio.

Não consigo explicar por que quis me tornar jornalista esportivo. Provavelmente tinha algo a ver com seu amor pelos esportes, devorando as colunas de Jim Murray todas as manhãs e assistindo Oscar Madison em “The Odd Couple”, aquela vez que ele acordou, vestiu o roupão, colocou-o no bolso e encontrou metade de um sanduíche. e, claro, deu uma mordida. O estilo de vida parecia muito mais atraente para mim do que vender apólices de vida e de automóveis para a seguradora do meu pai, ou qualquer carreira para a qual eu pudesse estudar.

Quero dizer, se Montse, como todos que trabalhavam no jornal estudantil a chamavam, tivesse vindo até mim e dito: “Você parece uma astrofísica”, esta viagem não teria sido tão divertida.

Esta será minha última coluna para O Atletismo. Esta será minha última coluna em qualquer lugar. Provavelmente. Aprendi a nunca dizer nunca, tanto nos esportes quanto na vida. Mas depois de 42 anos nesta profissão, estou me aposentando.

O colunista Jeff Schultz assistiu a um filme de jogo com Matt Ryan em 2016. (Cortesia de Jeff Schultz)

Esta não é uma decisão repentina. Eu estava pensando nisso no final de 2021, quando meu contrato terminou – toda aquela coisa de reflexão sobre a vida pós-Covid. Assinei novamente por mais dois anos, mas no início de 2023 eu tinha certeza de que seria isso. Bill Parcells: “Se você pensa em aposentadoria, você já está aposentado.”

O Atletismo foi ótimo. O trabalho tem sido ótimo. E para vocês, leitores, desde aqueles que me acompanharam desde um jornal até um site, até mesmo aqueles que acham que eu sempre quis pegar seu time ou atleta favorito: obrigado. Aprendi há muito tempo que a paixão dos fãs de esportes funciona nos dois sentidos e nunca deve ser suprimida. Não consigo imaginar esportes sem debate.

Então, por que parar? Isso é simples. Já se passaram 46 anos desde que ganhei US$ 5 cobrindo um jogo de futebol americano do ensino médio para o Santa Monica Evening Outlook e a primeira coisa que o treinador me disse depois do jogo foi: “Ou somos o pior time da liga ou eu sou o melhor.’ o pior treinador. Eu citei ele. Ele ligou para o jornal no dia seguinte e negou ter dito isso. Quando pressionado, ele finalmente reconheceu ter dito isso, mas achou que era extraoficial. Não foi. Tenho tido problemas de confiança desde então.

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As entrevistas, as reportagens, a redação, o cultivo de relacionamentos, a construção de fontes, a conquista de confiança – eu poderia fazer essas coisas para sempre. Aprendi há muito tempo que poderia escrever uma coluna crítica e ainda ter um relacionamento de trabalho com as pessoas se elas acreditassem que você era honesto.

‘Obrigado pela sua visita. Muitos escritores não teriam feito isso depois do que você escreveu outro dia”, um jogador do Braves me disse uma noite na gaiola de batedura. “Isso conta muito.”

Schultz conheceu Hank Aaron muito bem durante sua estada em Atlanta, incluindo esta entrevista em 2017. (Cortesia de Jeff Schultz)

São tantos dias satisfatórios. Mas o tempo entre as colunas pode pesar. Dormir à noite e acordar na manhã seguinte com as mesmas perguntas: ‘Sobre o que estou escrevendo agora? Como posso servir meus leitores? – desinfla.

Perdi muitas férias e muito tempo com a família e amigos. Minha esposa tentou conversar muitas vezes comigo quando eu estava ao telefone ou olhando para meu laptop. Um ano perdi o Dia de Ação de Graças, o Natal e o Ano Novo. Ela deveria ter me deixado. Até o cachorro deveria ter me deixado. Eu teria me deixado.

“O que você vai fazer? Você tem que fazer alguma coisa”, disse-me Arthur Blank outro dia.

“Arthur, aos 81 anos não posso trabalhar como você”, eu disse.

“Tudo bem”, ele respondeu, “mas quando você acordar, precisará de algo para fazer. Você não pode ficar entediado.”

Isso é engraçado, porque tudo o que digo à minha esposa é: “Deixe-me ficar entediado”. Eu quero saber como é isso.”

Eu vou descobrir. A verdade é que minha vida está cheia. Tenho dois filhos, uma neta e outro neto a caminho. Tenho dois casamentos de família chegando. Faço parte dos conselhos de administração de duas organizações sem fins lucrativos – se é que vocês podem imaginar, um jornalista desportivo em dois conselhos – que se relacionam com indivíduos e familiares em recuperação a longo prazo. Iniciativas de recuperação e saúde mental têm sido uma paixão minha nos últimos doze anos e assim permanecerão para sempre.

Trabalhei para jornais em Los Angeles, São Francisco e Atlanta durante 37 anos. Achei que teria tinta nas mãos para sempre. Pensei que viveria na Califórnia para sempre. Um velho ditado: “As pessoas planejam, Deus ri”.

Eu morava na Bay Area quando um dia, em 1989, recebi um telefonema de um amigo de Atlanta. Ele queria que eu recomendasse alguns NFL escritores vêm até ele em busca de uma vaga. Então ele perguntou se eu estava interessado no trabalho. Eu disse não. Eu estava cobrindo o 49ers, o maior sucesso do meu jornal, e adoramos morar em São Francisco. Avanço rápido: a oferta era boa demais. Eu aceitei o trabalho. Mudou-se para o Sul. Parentes e amigos chocados. Achei que duraria no máximo cinco anos. Ainda aqui.

Schultz moderou a conversa durante esta sessão de mídia com Jake Fromm em 2017. (Cortesia de Jeff Schultz)

Em 2018 recebi uma ligação de alguém de algo chamado: “O Atletismo.” Uma start-up de capital de risco sem anúncios e apenas assinaturas… no jornalismo. Claro, o que poderia dar errado?

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“Chegamos a Atlanta e todo mundo me diz que precisamos contratá-lo, então você é minha primeira ligação”, disse a pessoa.

Minha abertura favorita de todos os tempos.

Conversamos por mais de uma hora. Conversamos por várias semanas. Conversamos sobre as mudanças nos negócios do jornalismo e compartilhamos ótimas histórias e filosofias sobre como formar uma equipe. Admirei a visão e a coragem dos fundadores Alex Mather e Adam Hansmann. Fiquei animado com a ideia de algo novo. Como tantos outros na nova empresa, decidi apostar em mim mesmo e aceitar o cargo. Eu os ajudei a formar a equipe em Atlanta. Lançamos naquele verão em Atlanta, após o intervalo do All-Star do beisebol. A empresa estabeleceu um recorde de vendas em um único dia.

Espero O Atletismo duraria pelo menos mais dois anos. Vou embora depois das 17h30. A empresa agora é propriedade do The New York Times. Houve algumas mudanças e mais por vir, mas os pessimistas parecem ter se afastado. Sinto-me abençoado por ter feito parte desse crescimento.

“Não consigo imaginar você simplesmente indo embora” Corajoso disse o gerente geral Alex Anthopoulos. “Você ainda recebe ligação para tudo, certo? Não vejo você perdendo o controle.

É certo que isso é difícil de imaginar. Quando a notícia surgir, provavelmente pegarei meu telefone. Sentirei falta de encontrar uma informação ou de receber um comentário que ninguém mais fez. Sentirei falta das conversas extra-oficiais com representantes de ambos os lados da história que ajudam a moldar as posições nas colunas. Sentirei falta da adrenalina daquele momento. Sentirei falta dos relacionamentos que construí ao longo dos anos. Sentirei falta de alguns amigos, mesmo que ainda sejam amigos.

Não sentirei falta de chegar aos jogos três ou quatro horas antes e sair três ou quatro horas depois que eles terminarem. Não sentirei muita falta dos dados do jogo. Mas vou sentir falta do passe de estacionamento.

Ele pode não sentir falta da chuva, mas sente falta das multas de estacionamento. (Cortesia de Jeff Schultz)

Não posso dizer que estou abandonando os esportes ou a escrita para sempre. Mas este capítulo está encerrado.

“Quando você pensa que está no fim de alguma coisa, muitas vezes você está no começo de outra coisa”, disse Fred Rogers.

Um dia, Fred. Não tenho dúvidas de que as portas se abrirão. Mas posso optar por sentar no chão, no final do corredor. Hoje parece um bom dia para não fazer nada. Até então, obrigado.

(Foto de Jeff Schultz e Freddie Freeman em 2020: Cortesia de Jeff Schultz)