notícias Os esportes universitários geram bilhões. Os treinadores dizem que mais dinheiro deveria ir para os jogadores

Em agosto, o técnico de futebol americano do Michigan, Jim Harbaugh, deu início a uma das temporadas de futebol universitário mais bizarras e dramáticas da história, fazendo algo que os treinadores raramente faziam: ele falava sobre dinheiro.

Em agosto, o técnico de futebol americano do Michigan, Jim Harbaugh, deu início a uma das temporadas de futebol universitário mais bizarras e dramáticas da história, fazendo algo que os treinadores raramente faziam: ele falava sobre dinheiro.

“O que não entendo”, disse Harbaugh aos repórteres em sua primeira entrevista coletiva semanal, “é como a NCAA, as redes de televisão, as conferências, as universidades e os treinadores podem continuar a arrecadar milhões – e em alguns casos bilhões – de dólares em dinheiro. . receitas provenientes dos esforços de estudantes-atletas universitários em todo o país, sem fornecer oportunidades adequadas para compartilhar as receitas cada vez maiores.

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“O que não entendo”, disse Harbaugh aos repórteres em sua primeira entrevista coletiva semanal, “é como a NCAA, as redes de televisão, as conferências, as universidades e os treinadores podem continuar a arrecadar milhões – e em alguns casos bilhões – de dólares em dinheiro. . receitas provenientes dos esforços de estudantes-atletas universitários em todo o país, sem fornecer oportunidades adequadas para compartilhar as receitas cada vez maiores.

Durante a temporada tumultuada que se seguiu, que incluiu duas investigações em curso da NCAA sobre o seu programa, Harbaugh apelou repetidamente aos jogadores de futebol e outros atletas universitários para receberem uma parte das receitas relacionadas com o desporto que ajudam as faculdades a gerar.

Estas receitas surgiram nos últimos anos como resultado da escalada dos contratos de direitos de transmissão de futebol. Mas a NCAA há muito insiste que o estatuto de amador dos jogadores é uma característica fundamental dos desportos universitários e que os amadores não podem ser pagos para jogar. Agora Harbaugh e outros treinadores estão repetindo o que os defensores dos direitos dos atletas vêm dizendo há anos – e acham que estão prestes a vencer.

A NCAA historicamente limitou a compensação dos atletas universitários às mensalidades, hospedagem e alimentação e, na sequência de uma decisão da Suprema Corte de 2021, a pequenos subsídios. Mesmo com essa expansão modesta, as regras da NCAA – que visam os cofres transbordantes das escolas – criaram uma divisão.

Em 2022, os departamentos atléticos do Power Five gastaram uma média de US$ 53 milhões em treinadores e funcionários de todos os esportes, mas apenas US$ 18 milhões em ajuda financeira para atletas. Isso está de acordo com dados financeiros de dezenas dos maiores departamentos atléticos do país, coletados pelo banco de dados de atletismo do Knight-Newhouse College e analisados ​​pelo The Wall Street Journal.

Michigan, por exemplo, gastou US$ 75 milhões com treinadores e funcionários em 2022, em comparação com US$ 33 milhões em ajuda e refeições para atletas. O departamento de atletismo conta com aproximadamente 350 funcionários e 950 atletas.

Os números não incluem os acordos de endosso (dinheiro que vem de fora da escola) que treinadores ou atletas assinam. Esses acordos para atletas permitiram-lhes receber compensações pela primeira vez nos últimos anos – e lucros inesperados para grandes estrelas. Mas as regras da NCAA ainda mantêm uma linha vermelha filosófica, que é a de que as escolas nunca devem pagar atletas para jogarem para elas.

A diferença entre o que as faculdades pagam aos treinadores e o que atribuem ao financiamento dos atletas proporciona um pano de fundo dramático para a pressão crescente sobre os atletas universitários para serem pagos, especialmente pelos milhares de milhões de dólares gerados pelos seus desportos. Uma onda de processos judiciais também está a contribuir para esta dinâmica, com vários casos a chegar aos tribunais de todo o país. Qualquer uma destas situações pode resultar numa decisão que obriga os jogadores a pagar.

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O mais avançado é um caso federal na Califórnia, no qual jogadores anteriores estão buscando indenização na forma de perda de dinheiro de endosso em um momento em que a NCAA proibiu tais acordos, e também argumentando que os jogadores deveriam ter acesso a uma parte dos direitos televisivos. negócios no valor de centenas de milhões de dólares. Ambas as afirmações baseiam-se numa ideia que está a ganhar forte apoio desde juízes até ao Supremo Tribunal dos EUA e dentro do Departamento de Justiça – que as regras de longa data da NCAA que limitam severamente os salários dos atletas podem não resistir ao escrutínio antitrust.

Até a NCAA está a começar a sentir a força, com o presidente Charlie Baker a revelar recentemente uma proposta que permitiria aos principais departamentos atléticos pagar aos atletas directamente através dos seus próprios acordos de patrocínio e fundos fiduciários. A mudança continua sendo uma ideia neste momento e teria que ser aprovada pelas escolas membros da NCAA. No passado, centenas de programas mais pequenos resistiram a mudanças radicais na relação escola-atleta. A proposta marca uma mudança radical no topo de uma organização que durante décadas se agarrou à ideia de que os desportos universitários não poderiam sobreviver se os atletas fossem pagos para jogar.

Harbaugh é um destacado previsor do futuro dos esportes universitários. Ele cumpriu duas suspensões totalizando seis jogos, uma por uma investigação da NCAA sobre supostas violações de recrutamento e outra suspensão por uma investigação separada sobre suposto roubo indevido de sinais por um subordinado. Harbaugh disse que está “amordaçado” durante a investigação inicial da NCAA e nega saber ou ter dirigido o roubo da placa.

Mas o técnico de Michigan não está sozinho em seus sentimentos sobre o pagamento dos atletas. O técnico de futebol da UCLA, Chip Kelly, mencionou a divisão das receitas em uma coletiva de imprensa em 15 de dezembro, antes do LA Bowl, dizendo: “As escolas deveriam pagar aos jogadores porque os jogadores são o que o produto é. E o fato de eles não serem pagos é realmente a maior farsa.”

Em resposta a perguntas do Journal por e-mail, vários outros treinadores expressaram apoio ou pelo menos consideraram a partilha de receitas com os atletas. O técnico da LSU, Brian Kelly, disse que seria “a favor de iniciar a conversa” sobre a divisão das receitas, e o técnico do estado da Carolina do Norte, Dave Doeren, disse concordar que as receitas do atletismo deveriam ser compartilhadas com os atletas.

Até o técnico de Clemson, Dabo Swinney, que sugeriu em 2019 que deixaria os esportes universitários se os atletas se tornassem profissionais, agora diz que prefere reservar uma renda para fornecer aos atletas depois que eles se formarem.

Nick Saban, seis vezes técnico de futebol do Alabama, expressou frustração com os programas que “compram” recrutas, canalizando dinheiro para eles por meio de acordos de patrocínio apoiados por reforços. Durante as reuniões de primavera da Conferência Sudeste em maio passado, Saban propôs regulamentar o sistema de remuneração dos jogadores. .

“Quero dizer, sindicalize-o”, disse Saban. “Faça como a NFL. Será igual para todos. Acho que é melhor do que o que temos agora.”

O facto de os treinadores de futebol universitário terem mudado a sua posição sobre esta questão é especialmente notável porque são eles que têm mais a perder em contratos futuros se os atletas ganharem uma parte das receitas. Do salário anual de Saban de US$ 11,4 milhões aos US$ 10,9 milhões de Swinney e US$ 10 milhões de Brian Kelly, eles estão entre os treinadores mais bem pagos em todos os esportes.

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As perspectivas destes treinadores também os colocam contra as conferências atléticas universitárias, que se posicionaram contra a partilha de receitas, incluindo o lobby no Congresso para uma lei federal que bloquearia quaisquer tentativas dos estados de a imporem. Os lobistas da conferência disseram aos legisladores dos EUA que os requisitos de partilha de receitas poderiam mudar a face familiar dos desportos universitários e levar a cortes orçamentais em alguns desportos.

Num evento de mídia no verão passado, o comissário da Conferência Sudeste, Greg Sankey, disse que os esforços de partilha de receitas estão “criando novas ameaças em torno do apoio aos esportes olímpicos e femininos….

E o nosso principal objectivo é dar continuidade a estas oportunidades amplas e generalizadas através de experiências, amizades, oportunidades de aprendizagem e oportunidades competitivas inerentes ao ambiente de ensino superior, num foco contínuo para nós que praticamos atletismo universitário.

Mas na Califórnia, os ativistas continuam a promover um projeto de lei que exigiria que as faculdades do estado usassem todas as novas receitas atléticas de esportes como futebol e basquete para pagar os jogadores. A legislação foi aprovada na Assembleia estadual durante o verão, antes de ficar paralisada no Senado em meio a um enorme esforço da conferência para bloqueá-la. Os defensores prometeram reviver o esforço até meados do próximo ano.

Tanto os proponentes como os opositores da partilha de receitas acreditam que os esforços legislativos da Califórnia têm o poder de fazer com que o resto do país siga o exemplo. “Alguma coisa vai acontecer”, disse Ramogi Huma, ex-jogador de futebol americano da UCLA que passou duas décadas buscando compensações e proteções para jogadores universitários e é o arquiteto da iniciativa da Califórnia. “Uma vez quebrado o monopólio, as escolas têm que crescer.”

A opinião pública também está caminhando em direção à remuneração dos atletas. Seton Hall tem monitorado o sentimento sobre esta questão desde 2006. A formulação da pergunta mudou um pouco ao longo do tempo, mas a primeira vez que os entrevistados foram questionados se achavam que os atletas universitários deveriam receber um salário, impressionantes 83% disseram que não. Em 2015, ainda não havia caído para 55%.

Em 2021, 49% dos entrevistados disseram sim à compensação financeira para atletas em desportos geradores de receitas, “como o basquetebol e o futebol”, e em 2023 esse número aumentou para 55% para os entrevistados reflexivos da população em geral dos EUA. fãs de esportes, 62% disseram que sim.

“Seria razoável acreditar que os salários astronômicos dos treinadores, combinados com as receitas de TV e publicidade, influenciaram a percepção do público sobre o atletismo universitário”, disse Daniel Ladik, professor associado de marketing em Seton Hall e, desde 2020, metodologista da pesquisa.

“Tornou-se cada vez mais difícil perpetuar o mito acalentado de que os esportes universitários são praticados apenas por amor ao jogo. É uma indústria multibilionária e os únicos que não recebem são os atletas”.

Em 27 de novembro, depois que Michigan derrotou o estado de Ohio, Harbaugh renovou seu pedido de divisão de receitas com os atletas. Harbaugh disse aos repórteres sobre a enorme promoção promocional do jogo, que atraiu 19 milhões de telespectadores – o maior número para um jogo da temporada regular desde 2011.

“Quem pode ser contra os jogadores serem compensados ​​pelo que fazem?”, disse ele.

Escreva para Rachel Bachman em Rachel.Bachman@wsj.com, Louise Radnofsky em louise.radnofsky@wsj.com e Tom McGinty em Tom.McGinty@wsj.com