notícias O ‘Real Sport’ está chegando ao fim. Bryant Gumbel não vê esses programas sobrevivendo.

Terça-feira à noite, “Real Sports”, o programa de notícias esportivas da HBO apresentado por Bryant Gumbel, irá ao ar seu episódio final após 29 anos, um feito notável de longevidade na TV hoje.

Ao longo dos anos, e até ao final, o programa foi notável pela sua prolífica produção e viagens, incluindo reportagens investigativas sobre as condições de trabalho no Qatar antes da Copa do Mundo e o destino dos sherpas no Monte Everest. Visitou o Quénia e a Grande Barreira de Corais. Mês passado houve um filme penetrante de Andrea Kremer sobre Jim Irsay, dono do Indianapolis Colts. O Washington Post conversou recentemente com Gumbel sobre o legado do programa e o que seu fim significa para o jornalismo esportivo.

A transcrição a seguir foi editada para maior extensão e clareza.

O Correio: Qual é o legado do show?

Gombel: Que palavra pesada, legado. Parece uma palavra que pertence a políticos e líderes mundiais. Não tenho certeza se algum programa de televisão merece esse status. Acho que o programa será lembrado como um programa que procurou fazer jornalismo esportivo da maneira certa e tratar torcedores, atletas e esportes com certo respeito.

O Correio: Você tem uma história favorita ou que você acha que foi a mais importante?

Gombel: Criamos algumas histórias que tornaram a mudança das coisas significativamente mais difícil. A história sobre crianças sendo usadas como jóqueis de camelo envolveu o Departamento de Estado, e as crianças já não são mutiladas e mortas como jóqueis de camelo no Médio Oriente. Conversamos sobre crianças costurando bolas de futebol; isso não acontece mais. Isso é importante. Conversamos sobre o uso de redes no beisebol e o mantivemos em primeiro plano, e o beisebol finalmente fez algo a respeito.

Se você me perguntar pessoalmente, eu olho para o História de Marcus Dixon porque salvou a vida de um jovem. Ele estava na prisão pelo que nada mais era do que sexo adolescente. Foi injusto e descemos e contamos a história de uma forma importante. Conversamos com ele, seus pais e os promotores. … Agora ele é o técnico da linha defensiva do Denver Broncos.

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A outra história é esotérica e ninguém além de mim se importa com isso, mas mostra por que “Real Sports” era tão incomum e tão bom. Fizemos uma história (em 2004) chamada ‘Paradise Lost’. Era uma história sobre São Boaventura e o reitor da universidade, que havia treinado um Miltonista (alguém que estudou o poeta inglês John Milton). Ele tinha uma biblioteca enorme e era tudo o mesmo livro: ‘Paraíso Perdido’. Alguns com imagens, outros tão pequenos quanto uma miniatura. Ele era um especialista em Milton. Seu filho era fã de basquete e queria se envolver e, por influência dele (o presidente), seu filho conseguiu um emprego como assistente técnico no time de basquete. Seu filho trouxe um jovem que claramente não estava qualificado para ir para a escola, e ele mexeu os pauzinhos, e quando as pessoas descobriram, isso se tornou um escândalo. O (presidente) do conselho de administração enforcou-se (por causa disso), o presidente perdeu o emprego, a escola perdeu a sua equipa, a criança perdeu todo o futuro que tinha. Foi, em muitos aspectos, um paraíso perdido.

O Correio: Haverá outro show semelhante?

Gombel: Você nunca diz nunca, mas eu não prevejo isso. Primeiro de tudo, foi um show muito caro de se fazer. Em segundo lugar, a maioria dos meios de comunicação social tem algum tipo de relação contratual com uma liga desportiva que os impede de apresentar um espectáculo justo. Também acho que o apetite público mudou. Fizemos longos vídeos. …O público está condicionado a esperar que as coisas sejam curtas.

O Correio: Agora que esse programa chegou ao fim e a ESPN está suspendendo seu programa de notícias “Outside the Lines”, o que isso diz sobre o jornalismo esportivo?

Gombel: Isso coloca um enorme fardo sobre o fã, o espectador e o leitor para satisfazer sua própria curiosidade. Porque, sinceramente, cresci numa época em que se alguém estivesse fugindo de alguma coisa ou tivesse um problema, a única saída era sentar-se para uma entrevista séria com alguém igualmente sério. Agora isso não é mais o caso. Quando um cara fica bêbado ou tem problemas com seu time, ele vai até… a rede da liga, responde algumas perguntas de softball, e na próxima vez que for questionado sobre isso, ele diz que já discutiu o assunto. Não estou dizendo que há um vilão nisso, mas os tempos mudaram.

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O Correio: Alguma coisa pode ser feita sobre isso?

Gombel: Sentar e prender a respiração? Entrando em uma bagunça? Não sei. Eu não penso assim. Existem muitos outros canais disponíveis para o atleta moderno divulgar sua história, sem esclarecimentos e sem justificativas. Ele pode ir ao Estande dos Jogadores; ele pode acessar sua própria mídia social.

O Correio: Em sua declaração sobre o final do show, você foi citado dizendo que era hora de seguir em frente. Por que?

Gombel: Não sou tão jovem como costumava ser. Tenho 75 anos. E as redes estão numa posição em que precisam de saber que aquilo em que investem sobreviverá por mais três anos. Eles não têm o hábito de assinar contratos de um ano. Então, embora isso tivesse sido bom, entendo por que ninguém faz isso.

O Correio: Isso significa que a WarnerMedia queria que o programa continuasse?

Gombel: Não posso falar pela WarnerMedia, mas não queria trabalhar mais três anos.

O Correio: O show poderia ter continuado sem você ou sem apresentador?

Gombel: Posso voltar 20 anos… e quase todos os diretores esportivos ou executivos da HBO com quem almocei me perguntaram: “Você quer que o programa continue sem mim?” …Nenhum deles quis responder. Não sei. Acho que eles não viram isso como uma opção viável.