notícias O futebol de bandeira dá às jogadoras um senso de comunidade, bolsas de estudo e uma chance antecipada nos Jogos Olímpicos

DENVER (AP) – Houve momentos em que Jo Overstreet se sentiu sozinho como um jogador de futebol americano de destaque em times masculinos que cresciam no Texas.

Com certeza, ela foi aceita. Considerado apenas um dos caras.

Ela ansiava por algo mais: um sentimento de irmandade.

Hoje, a receptora da equipe dos EUA, de 40 anos, vê uma comunidade próspera de mulheres de todas as idades e habilidades levando o esporte a novos patamares. É uma expansão que só será ampliada pela do esporte recente adição aos Jogos Olímpicos programa para o Jogos de verão de 2028 em Los Angeles.

O jogo sem contato com muita ação em ritmo acelerado está em ascensão há algum tempo, com equipes e ligas específicas para meninas surgindo de costa a costa – incluindo continente a continente. Oito estados sancionaram o flag football feminino como esporte universitário do ensino médio – ainda mais estão lançando programas piloto – e bolsas de estudos universitárias são agora oferecidas a jogadoras no nível NAIA. A NFL até deu seu peso por trás disso futebol de bandeira através de competições e eventos.

“É muito importante para as mulheres poder dizer: ‘Tenho o sonho de jogar futebol’ – e saber que a oportunidade realmente existe”, disse Overstreet, ex-jogadora de basquete da Universidade de Houston que espera jogar na disputa por uma vaga na escalação olímpica inaugural. “Quando digo isso para mim mesmo agora, ainda estou em choque.”

O futebol de bandeira é um desporto com o qual muitos cresceram, seja durante as aulas de educação física na escola primária ou numa liga juvenil, ou talvez no recreio durante o recreio. Tornou-se ainda mais visível no inverno passado, quando a NFL começou a focar no flag football como parte de suas operações. Pro Bowl festividades.

A nível internacional, o jogo consiste em cinco jogadores por equipa num campo com 50 jardas de comprimento – mais 10 jardas para cada end zone – e 25 jardas de largura (cerca de metade do tamanho de um campo de futebol americano tradicional). O time ofensivo tem quatro descidas para chegar ao meio-campo para uma primeira descida. Se chegar ao meio-campo, o time tem quatro descidas para marcar.

Na verdade, todo jogador ofensivo é um recebedor elegível.

O personagem rápido também pegou.

De acordo com uma pesquisa da USA Football, a taxa de participação de meninas de 6 a 12 anos aumentou 178% entre 2014 e 2022. Em 2021 e 2022, eram aproximadamente 112 mil meninas nessa faixa etária que praticavam o esporte.

Como Makayla Martinez, uma wide receiver de 14 anos de Phoenix que se destacou no campo de identificação de talentos do USA Football/Los Angeles Rams no verão passado. Ela começou a jogar aos 5 anos depois de ver seus primos entrarem em campo. No entanto, ela mudou para o futebol e não via futuro no futebol de bandeira até agora.

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“Meu pai disse: ‘Tem um time feminino começando. Você gostaria de tentar?’”, Disse Martinez. “Eu pensei: ‘Não, na verdade não’. Porque eu só tinha jogado em um time masculino. Mas eu tentei. Eu fui em frente. Comecei a focar no futebol de bandeira porque o vi crescer.”

Atualmente, Alabama, Alasca, Arizona, Califórnia, Flórida, Geórgia, Nevada e Nova York oferecem futebol de bandeira como esporte universitário feminino no ensino médio. Mais estados estão testando-o, com Nova Jersey recentemente transferindo-o de um esporte de clube para um esporte supervisionado pela Associação Atlética Interescolar do Estado de Nova Jersey durante as próximas duas temporadas de primavera.

O poderoso braço promocional da NFL também está gerando crescimento. A liga montou acampamentos, clínicas, circuitos e até exposições.

A família Klam de Austin, Texas, costumava ser uma família de beisebol e viajava para assistir a torneios para seu filho. Agora Jason e Amberly Klam estão totalmente investidos no mundo do futebol de bandeira e estão até começando seus próprios times femininos de viagens. Sua filha de 19 anos, Ashley, há muito tempo é uma estrela do esporte – desde que entrou em campo pela primeira vez em um time masculino, aos sete anos de idade. Alguns anos depois, Ashlea se juntou a um time só de garotas e elas viajaram pelo mundo.

Comunidade instantânea

Isso os levou a lançar raiva do Texas, um time de viagens selecionado exclusivamente de flag football feminino. Inicialmente eles tiveram seis meninas. Hoje, o Fúria conta com mais de 60 jogadores e sete times diferentes em diferentes faixas etárias.

Ashlea ganhou uma bolsa de futebol de bandeira Universidade Imperador em West Palm Beach, Flórida, uma das quase duas dúzias de escolas NAIA que possuem programas. Em maio passado, A Universidade de Ottawa, no Kansas, fortaleceu sua dinastia ao conquistar o terceiro lugar do programa título direto de flag football feminino do NAIA sobre a Thomas University (Geórgia) no Mercedes-Benz Stadium em Atlanta.

“Minha filha teve a oportunidade de jogar na faculdade – é um daqueles sonhos que se tornou realidade”, disse Jason Klam. “E agora que o desporto está a ser adicionado aos Jogos Olímpicos, o futuro é simplesmente fantástico.”

Ashlea Klam estava de volta em Austin em outubro – fazendo lobby para que as escolas secundárias do Texas incluíssem o futebol feminino como esporte universitário – quando acordou com uma mensagem de seus pais. Uma captura de tela simples: o futebol de bandeira estava oficialmente em andamento para os Jogos de Los Angeles de 2028. Seu esporte, aquele que significou tanto que ela partiu para o exército para competir no atletismo, estava ganhando cada vez mais atenção (junto com o críquete, o beisebol). softball, lacrosse e squash).

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“Eu tinha total confiança de que funcionaria”, disse Ashley Klam. “Podemos realmente mostrar a todos que o futebol de bandeira merece estar presente – e que o futebol de bandeira deve estar em todo o lado.”

Os EUA e o México já têm uma rivalidade feroz do lado das mulheres. Os americanos derrotaram uma seleção mexicana liderada por estrela QB Diana Flores durante o Campeonato Continental de Flag Football da Federação Internacional de Futebol Americano em Charlotte, Carolina do Norte, durante o verão. Nos Jogos Mundiais do ano anterior, Flores levou sua equipe à medalha de ouro.

Ainda faltam anos, é claro, mas pode ser uma disputa pela medalha de ouro nos Jogos de Los Angeles.

A grade? Ainda falta muito, mas a partir da próxima temporada haverá eventos, torneios e combinações oficiais sancionados pelo USA Football para iniciar o processo de seleção. Pertence a alguém Adivinhe quem faz do time um esporte poderia começar a atrair atletas de outros esportes (imagine a velocidade de estrelas do atletismo como Sydney McLaughlin-Levrone E Sha’Carri Richardson ).

“O anúncio (do flag football como parte das Olimpíadas) foi o combustível de um foguete para uma trajetória de crescimento já muito rápida para a paixão de meninas e mulheres que querem jogar futebol”, disse Scott Hallenbeck, CEO da Futebol americano, disse sobre um esporte que atualmente é um evento olímpico apenas para convidados, mas já está em processo de inclusão na programação dos Jogos de 2032 em Brisbane. “Foi uma explosão de participação.”

Destinatário Madison Fulford descobriu o flag football há quase dois anos, enquanto jogava em uma liga intramural. Em pouco tempo, a destaque da Limestone University trouxe velocidade e agilidade para a seleção nacional, marcando quatro touchdowns no jogo pela medalha de ouro contra o México no verão passado.

Fulford divide seu tempo entre servir como conselheira de saúde mental na Força Aérea em San Antonio, vestir o vermelho, branco e azul para a seleção nacional e jogar futebol de bandeira. acampamentos de habilidades todos em todo o país para mulheres jovens.

Tudo para inspirar a próxima jogadora de futebol feminino.

“Eu digo a eles para apenas se divertirem”, disse Fulford. “Divirta-se com seus companheiros de equipe, suas irmãs.”

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