notícias Não. 1 – O esporte faz um retorno memorável após o tiroteio em Lewiston

Nota do editor: A equipe esportiva do Sun Journal votou nas melhores histórias esportivas da região em 2023 e fez uma contagem regressiva das 10 melhores.

Deion Jackson, de Lewiston, escreveu “Lewiston Strong” na placa traseira de seus protetores de futebol antes do jogo de futebol da Batalha da Ponte contra Edward Little em 1º de novembro no Don Roux Field em Lewiston. Daryn Slover/Diário Sun

Depois de um dos acontecimentos mais horríveis da história do Maine, chegou um lembrete o papel positivo que o desporto pode desempenhar na sociedade.

Um homem armado entrou em uma pista de boliche e restaurante em Lewiston em 25 de outubro e matou 18 pessoas, e a caçada humana que se seguiu a Robert Card interrompeu as atividades esportivas na área e em todo o estado até a semana seguinte.

Uma das partidas foi adiada foi o jogo anual de futebol americano Battle of the Bridge entre Lewiston e Edward Little.

Esse jogo acabou sendo mudou para a quarta-feira seguinte, exatamente uma semana após o tiroteio em massa. Um jogo já grande e importante tornou-se maior e mais importante.

Embora ganhar e perder certamente ainda importassem, o objetivo principal do jogo era ser um dos primeiros passos que Lewiston e Auburn deram em direção à cura e ao início da tragédia.

Poderia um jogo do ensino médio jogado por estudantes do ensino médio corresponder a essa responsabilidade? Seria?

Deveríamos seguir em frente quando dezoito famílias perderam pessoas importantes e as vidas de outras treze pessoas feridas apenas uma semana antes mudaram?

A cura tinha que começar em algum lugar e, para muitos, esse lugar e hora era Don Roux Field, na Lewiston High School, em 1º de novembro.

“Esta noite estamos aqui para substituir as visões, sons e medos da semana passada por novas memórias”, disse o superintendente das escolas de Lewiston, Jake Langlais, durante uma cerimônia antes do jogo. “Esta noite, quando estas duas equipas se encontram novamente, agradecemos àqueles que arriscaram tudo para proteger e curar a nossa comunidade e os entes queridos que beijaram enquanto respondiam ao chamado do dever e deixavam as suas casas.”

O diretor atlético de Lewiston, Jason Fuller, garantiu que a Batalha da Ponte fosse mais do que um jogo.

Ele organizou o que apenas disse: ‘Conexões de Lewiston’ Will Ferrell, Rob Gronkowski, Robert Kraft e Mac Jones fazer vídeos desejando felicidades aos jogadores e às comunidades.

Os socorristas foram homenageados em campo antes do jogo. Havia até um viaduto. James Taylor cantou o hino nacional.

Uma grande placa foi pendurada na lateral da Lewiston High School onde se lia “L/A Strong”, um reconhecimento de que as duas cidades estão tão próximas – separadas fisicamente pelo rio Androscoggin, e não de outras maneiras – que seria impossível é que a tragédia dentro das próprias fronteiras não tenha um impacto quase igual sobre o outro.

Antes mesmo de o jogo começar, foi um sucesso.

O Blue Devils finalmente venceu por 34-18 e garantiu uma vaga na pós-temporada.

“Foi fundamental que esta comunidade se unisse”, disse o técnico de futebol americano de Lewiston, Jason Versey. “Um jogo pode fazer isso. Um jogo pode unir uma comunidade e esquecê-la por um tempo, e então realmente se envolver em uma competição lúdica que tenha algum significado e orgulho.”

Como se o destino pudesse de alguma forma ajudar a cura das Cidades Gêmeas, os times de futebol masculino Lewiston e Edward Little se enfrentaram no mesmo campo em uma semifinal regional dois dias após o jogo de futebol.

Quando as filmagens começaram em 25 de outubro, o time de futebol de Lewiston tinha acabado de marcar uma vitória por 1 a 0 sobre o Monte. Azul nas quartas de final da Classe A Norte.

Os Blue Devils dedicaram seus playoffs à sua cidade.

“Nossa cidade chorou muito. E choramos muito também”, zagueiro sênior Obed Antonio disse em um vídeo postado nas contas de mídia social Men in Blazers. “Então pensamos: ‘Nossas próximas lágrimas serão lágrimas de felicidade’”.

Os Red Eddies, por sua vez, estavam no meio das quartas de final contra o Monte Ararat quando a partida foi interrompida depois que a notícia do tiroteio se espalhou por Topsham. Edward Little venceu um replay das quartas de final para garantir uma vaga nas semifinais.

O Blue Devils derrotou os Red Eddies por 2-1 em um jogo bem disputado e disputado que mostrou algumas das melhores qualidades de Lewiston e Auburn.

Lewiston derrotou Camden Hills por 1 a 0 na final regionalem seguida, foi para a Messalskee High School em Oakland em busca do quarto campeonato estadual de seu programa em um confronto com Deering.

O programa de futebol masculino de Lewiston já havia sido imortalizado em um livro e documentário sobre sua primeira temporada no campeonato estadual em 2015. Agora os Blue Devils tiveram a oportunidade de adicionar outro capítulo comovente à sua história.

Tegra Mbele e Mohamed Gabow marcaram cada um para Lewiston no tempo regulamentar, mas Deering respondeu nas duas vezes e o jogo foi para a prorrogação.

Faltando cerca de um minuto para o fim da prorrogação Mbele recebeu um passe longo de Gabow e chutou a bola por cima do goleiro atacante e para a rede para Lewiston, o Título estadual classe A com vitória por 3-2 na prorrogação.

Caden Boone, centro, comemora com companheiros de equipe e torcedores depois que Lewiston derrotou Deering por 3 a 2 na prorrogação para conquistar o campeonato de futebol masculino Classe A em 11 de novembro em Oakland. Russ Dillingham/Sun Journal

“Temos dito nas últimas semanas: ‘Faça isso pela cidade’”, disse o goleiro do Lewiston, Payson Goyette, após o jogo. “É ótimo vitória para a cidade e trazer algo de bom para a cidade.”

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Parte da dor do tiroteio em Lewiston pode nunca sarar, mas… o esporte se intensificou e ajudou a iniciar o processo para muitos nas cidades gêmeas e em todo o estado, nas semanas seguintes a 25 de outubro.

Enquanto o time de futebol masculino de Oakland conquistou o título estadual Um torneio de softball de um dia inteiro foi realizado em Lewiston e Auburn para arrecadar dinheiro para as vítimas do tiroteio. Entre os jogadores estavam Patrick Dempsey, recentemente eleito o homem mais sexy do mundo pela People Magazine, e o ex-arremessador do Boston Red Sox, Bill “Spaceman” Lee.

O torneio de softball foi inicialmente uma pequena ideia que continuou a crescer à medida que o apoio chegava.

“Pandemônio é a melhor maneira de descrever isso”, disse Derek Haskell, o catalisador inicial do torneio de softball, “mas da melhor maneira. É ótimo ver todos aqui apoiando isso.”

Os Patriotas da Nova Inglaterra convidou o time de futebol masculino de Lewiston para o jogo de 3 de dezembro contra o Los Angeles Chargers. O dia dos jogadores incluiu uma reunião privada com Kraft e a oportunidade de tocar a campainha no farol do Gillette Stadium antes do jogo.

Embora não tenha relação direta com o tiroteio, o time de futebol esteve no jogo dos Patriots no mesmo dia. quatro jogadores de hóquei de Lewiston e dois treinadores compareceu ao jogo do Boston Bruins como parte da noite do Bruins’ Hockey is for Everyone no TD Garden. Os Bruins também homenagearam os primeiros respondentes do tiroteio de 25 de outubro naquela noite.

A capitã dos Blue Devils, Fiona Landry, patinou no gelo com seu uniforme de Lewiston durante uma cerimônia antes do jogo, e após o jogo os Blue Devils foram convidados ao vestiário para conhecer o goleiro Jeremy Swayman, que jogou na UMaine, e o defensor Charlie McAvoy.

“Swayman foi ótimo; ele ficou na sala por muito tempo”, disse o técnico do Lewiston, Scott Laberge. “Ele conversou com o (assistente técnico) Scott (Cloutier) e eu especificamente sobre como as coisas estavam indo aqui, com tudo o que estava acontecendo. Você poderia dizer que está em sua mente.”

Além disso, a jogadora sênior de basquete de Lewiston, Natalie Beaudoin vendendo camisas para arrecadar dinheiro para as vítimas. O Boston Celtics homenageou os heróis de 25 de outubro, incluindo Tom Gilberti de Auburn, Meghan Hutchinson de Greene, Kenny Moore de Lewiston e uma das vítimas, Joe Walker de Lewiston. O Maine Celtics empatado em Lewiston Strong em 16 de dezembro, com o time da G League vestindo uniformes especiais com o tema Lewiston.


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