notícias Kentucky expulsa UNC nos minutos finais do CBS Sports Classic: o que isso significa para Wildcats

ATLANTA – Apesar de ter perdido uma vantagem de 12 pontos no segundo tempo, o número 14 Kentucky aguentou a vitória por 87-83 contra o número 9 da Carolina do Norte no sábado no CBS Sports Classic.

O fato de a partida ter sido ainda acirrada, dado o início, foi surpreendente. Kentucky correu para uma vantagem de 17-8 logo no início, surpreendendo UNC com seu ataque de alta octanagem que classifica KenPom em 14º lugar nacionalmente em eficiência ofensiva ajustada. Não era apenas um homem carregando os Wildcats; cinco jogadores diferentes marcaram nos primeiros oito minutos, um ataque equilibrado que se prolongou pelo resto da partida. (O Reino Unido terminou com oito jogadores marcando pelo menos sete pontos, nenhum mais do que o guarda calouro Rob Dillinghamé 17.)

Mas mesmo com problemas iniciais com viradas – UNC teve 11 no primeiro tempo, levando a 14 pontos no Kentucky – e chutes ruins, Saltos de alcatrão lutou e tornou as coisas competitivas. Mais ou menos na metade do primeiro tempo, UNC fez cinco cestas consecutivas… ao mesmo tempo em que Kentucky errou 10 consecutivas. Combine isso com uma sequência de 8-0 UNC no final do tempo, e o Kentucky liderou por apenas dois no intervalo.

Embora tenham feito dez chutes a mais que o Tar Heels no primeiro tempo, os Wildcats fizeram apenas mais um gol.

O início do segundo tempo se pareceu muito com o primeiro, com o Kentucky fazendo uma sequência de 15-5 e reconstruindo a vantagem que havia perdido pouco antes do intervalo. Mas, mais uma vez, a Carolina do Norte – desta vez liderada pelo guarda sênior RJ Davis, que terminou com 27 pontos, a melhor marca do jogo – recuperou o caminho, empatando o jogo em 71, faltando 5:15 para o final.

O lance livre empatado foi cortesia do centro da UNC Armando Bacot, e seu segundo gol deu ao Tar Heels a liderança pela primeira vez em todo o jogo. Durou 16 segundos. A equipe de John Calipari respondeu imediatamente com uma sequência de 6 a 0 – quatro desses pontos vindos de Dillingham – e preparou os últimos quatro minutos de tiros de ida e volta.

A diferença tarde? De regresso, área que a equipa de Hubert Davis lutou durante todo o dia. O Reino Unido superou o UNC por 10 pontos no jogo, já que o Tar Heels conseguiu apenas 11 rebotes no segundo tempo contra a enorme linha de frente do Kentucky. Esse é o Gatos selvagens obteve seis rebotes ofensivos na final. 3:52 provou ser a diferença, UNC não conseguiu fazer as paradas necessárias para completar totalmente o retorno.

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E ainda assim, graças a vários lances livres perdidos do Kentucky, UNC teve a bola três abaixo faltando 11,9 segundos para o fim. Depois a rotatividade. Davis caiu para a guarda do primeiro ano Presente Elliot – que não jogava há quase nove minutos – e Cadeau, logo após cruzar a linha do meio-campo, fez um passe para Cormac Ryan isso refletiu nas costas de Ryan. Davis tentou salvar a bola antes que ela passasse pelo meio-campo, mas não conseguiu, encerrando efetivamente a partida.

A vitória leva o Kentucky para 8-2 na temporada, enquanto a Carolina do Norte cai para 7-3 depois de perder seu último jogo contra o Connecticut no Madison Square Garden.

O que essa vitória significa para Kentucky?

Validação. Que esses novos Wildcats são um time da velha escola de John Calipari: estiloso, emocionante e potencialmente de elite, mesmo que o oponente seja, como Calipari chamou UNC, “Final Four-level”. E o que isso significa para o Kentucky, que liderou o Tar Heels por 37 minutos e 13 segundos e perdeu apenas uma vez, por 16 segundos? “O lado positivo desta equipe”, disse Calipari, “é realmente positivo”. Isso porque os calouros, uma turma de recrutamento número 1 da Calipari, definirão o teto, e os retornos antecipados são muito encorajadores. Os calouros marcaram 18 dos 20 pontos finais do Reino Unido e acertaram todos os figurões para responder a todos os empurrões frenéticos da UNC.

Os novatos marcaram 62 de um total de 87 pontos, liderados pelo elétrico Dillingham, que perdeu 17 pontos, e uma comemoração no jogo na quadra com o ex-astro do Kentucky John Wall seguindo uma de suas maiores cestas. Cinco estrelas de 7 pés Aaron BradshawO terceiro jogo universitário e a primeira largada de Jong-un foram prejudicados por problemas graves, mas ele entregou cedo e depois tarde, terminando com 12 pontos, três rebotes e dois roubos de bola em apenas 21 minutos. Ele acertou três lances livres nos 46 segundos finais. Tudo parecia ser o melhor time do Calipari, eterno candidato ao título nacional, desde a primeira metade de sua gestão no Kentucky. Este foi o sinal mais encorajador de que o treinador do Cats ‘Hall of Fame poderia ter um segundo ato nele. – Kyle Tucker, redator da equipe de Kentucky

O que aconteceu com o faturamento de Cadeau?

Francamente, é surpreendente que Hubert Davis tenha trazido Cadeau de volta ao jogo naquele momento. Cadeau jogou menos de nove minutos e o calouro pareceu sobrecarregado durante a maior parte da noite; ele terminou com apenas três pontos em arremessos de 1 de 2, ao mesmo tempo que cometeu quatro faltas e duas viradas. Embora Davis e seus jogadores se recusassem a entrar em detalhes sobre o design original da jogada, parecia repetidamente que UNC estava tentando levar a bola para Davis, o artilheiro em cada um dos últimos seis jogos. Mas, em vez disso, Cadeau lançou um passe para Ryan – que nem se virou – quase imediatamente após cruzar metade da quadra.

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A parte frustrante para os fãs da UNC, entretanto, será o replay completo. Cadeau não apenas fez o passe errado, mas também não conseguiu perseguir a bola perdida que atingiu Ryan. Em vez disso, Davis correu para fora do canto para pegá-lo, o que ele fez… mas não tinha nenhum passe para salvá-lo, já que Cadeau estava acima da linha do meio naquele momento. O guarda calouro foi fundamental para o sucesso do UNC no início da temporada, então um erro certamente não deveria tê-lo condenado, mas foi uma oportunidade perdida crucial que poderia pelo menos ter levado o jogo para a prorrogação. – Brendan Marks, redator da equipe da UNC

O que essa perda significa para a Carolina do Norte?

Que os Tar Heels ainda têm trabalho a fazer. Mas considere também o seguinte: apesar de cometer 17 reviravoltas, liderar por 10, acertar menos de 50 por cento no geral e acertar 33,3 por cento em 3, UNC ainda tinha múltiplas chances de vencer. Isso, contra um dos times mais atléticos do país, um time legítimo do calibre dos 10 melhores, deveria ser encorajador, mesmo que o resultado seja decepcionante.

A Carolina do Norte precisa de mais de Bacot – que fez nove pontos em apenas quatro arremessos e apenas seis rebotes (em comparação com seis viradas e quatro faltas) – e de arremessar a bola de forma mais consistente, mas este ainda é um dos 15 melhores times em o país. Isso pode ser difícil de aceitar depois de duas oportunidades perdidas consecutivas, e há várias melhorias que podem ser feitas, mas o UNC ainda é uma das melhores equipes do ACC. – Perceber

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(Foto: Jordan Godfree/USA Today)