notícias Hogansons ajudou a manter o Drama Group funcionando por cinco décadas

Mary Lee Hoganson não tinha intenção de fazer um teste para um papel na produção de Sound of Music do Drama Group de 1969. Ela estava lecionando na Bloom High School e trabalhando com alunos em uma próxima produção. O Grupo Dramático estava em uma sala adjacente realizando audições. Quando Mary Lee fez o teste, ela conseguiu o papel principal.

Mary Lee e Russ Hoganson dedicaram mais de 50 anos a isso
no Grupo Dramático. (Milyn Thomas/HF Chronicle)

Já se passaram mais de cinquenta anos e Mary Lee e seu marido Russ of Homewood ainda estão envolvidos com o Drama Group, um grupo de teatro comunitário com sede em Chicago Heights. Mary Lee estrelou e dirigiu inúmeras produções, e Russ é ótimo em projetar cenários e assumir outras funções.

O casal se casou enquanto estudava na Universidade de Iowa. Ela se formou e conseguiu um emprego como professora de teatro na Bloom High School. Ela dançou quando criança e adolescente e sempre se interessou por musicais, mas a universidade da época não tinha formação para esse tipo de teatro. O Grupo Dramático satisfez seu desejo de atuar.

Enquanto lecionava na Bloom, Russ ingressou no Gabinete do Xerife do Condado de Cook. Mary Lee estrelou a primeira produção do Drama Group de “Fiddler on the Roof” e Russ ajudou a construir o cenário para a produção no palco Bloom High.

Então Russ recebeu seu aviso de convocação e partiu para o Vietnã. Mary Lee voltou para Iowa e formou-se em aconselhamento escolar. Quando Russ foi demitido, eles voltaram.

“Acho que o Grupo Dramático foi a principal razão pela qual nos estabelecemos nos subúrbios do sul. Quando voltei, havia um empate e os pais de Russ estavam em Park Forest e ele estava terminando sua graduação em Lewis (Universidade) em justiça social”, lembrou ela.

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Ele foi recontratado pelo Gabinete do Xerife do Condado de Cook. Ele ocupou vários cargos de escritório ao longo de uma carreira de 34 anos, mas aquele pelo qual é mais lembrado é como Flying Officer Russ, que deu relatórios de tráfego na WGN-TV.

Mary Lee conseguiu um emprego como professora de teatro e passou a trabalhar como consultora na University of Chicago Lab School. Ela trabalhou lá por 27 anos. Após sua aposentadoria, ela foi contratada pela Homewood-Flossmoor High School para abrir uma empresa de aconselhamento universitário. Ao deixar HF, foi eleita presidente da Associação Nacional de Conselheiros Universitários de 2005-2009.

Ao longo dos anos, o The Drama Group nunca perdeu seu apelo para o casal. Mary Lee lembra que estava dirigindo uma peça quando soube que estava grávida de seu filho Jonathan. Eles podem marcar programas em que estiveram envolvidos, “Sweet Charity”, “You Can’t Take It With You”, “Show Boat”, “Ragtime” e se lembram de dezenas de outras peças e musicais.

Na Universidade de Iowa, Russ fez cursos de teatro e se interessou pela parte técnica. É aí que o The Drama Group usa seus talentos.

“Eu criei (em 1974 para ‘Can’t Take It With You’) todos esses planos em vez desses pequenos esboços com os quais todo mundo estava acostumado, não muito detalhados. Eu lhes dei os planos de toda a peça com os passos de como construí-la, todos detalhados. Parecia impressionante, mas eram apenas portas e janelas, escadas e paredes. Depois disso, ocasionalmente fui chamado para ajudar a projetar o cenário e isso se tornou cada vez mais ao longo dos anos.”

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Mesmo aposentados, dedicaram grande parte do seu tempo ao Grupo Dramático. As produções foram transferidas de Bloom High para Milord Studio Theatre do The Drama Group, 330 202nd St. Russ ajudou a projetar os assentos elevatórios, que deram a todos os convidados uma boa visão do palco.

Em 2022, Mary Lee dirigiu “Crowns” em maio e “The Christmas Schooner” em dezembro. Em novembro de 2023, ela foi convidada para integrar um comitê de leitura de peças e é assistente de direção de “Ain’t Misbehavin’”, que chega aos palcos em fevereiro.

Mary Lee foi a primeira mulher a se tornar presidente do The Drama Group. Ela foi reeleita para um segundo mandato. Os Hogansons reconhecem que o The Drama Group está mudando. Dizem que é para melhor.

Eles não estão se aposentando, mas estão felizes em ver novos rostos assumindo funções importantes e posições de liderança.

“Entre COVID e Black Lives Matter, a cultura teatral mudou dramaticamente como resultado. Tanto Russ quanto eu somos grandes defensores de tornar o grupo mais diversificado e eclético e de trazer vozes diferentes para contar sua história”, disse Mary Lee.