notícias ‘Filadélfia’ aos 30: Como o drama histórico sobre AIDS, vencedor do Oscar, se sustenta hoje?

Créditos da imagem: “Filadélfia”, Columbia TriStar Home Video

Bem-vindo de volta à nossa retrospectiva de filmes queer, “Um velho tempo gay.” Veremos isso novamente na coluna desta semana 1993 Filadélfia em comemoração ao 30º aniversário do filme.

Este mês marca 30 anos desde que Filadélfia, o drama jurídico inovador de Jonathan Demme, estrelado por Tom Hanks e Denzel Washington. O filme – escrito por Companheiros de viagem o criador Ron Nyswaner – concentra-se em um homem demitido injustamente por ter AIDS e em suas tentativas de processar seu local de trabalho com a ajuda de um advogado homofóbico de uma pequena cidade.

Lançado à sombra da epidemia de AIDS, o filme foi aclamado pela crítica e rendeu a Hanks seu primeiro Oscar de Melhor Ator, além de um lugar inegável na história do cinema queer.

Esta semana olhamos para o filme a trinta anos de distância e a centenas de quilómetros de distância no que diz respeito à posição da nossa comunidade (e do mundo) relativamente ao VIH/SIDA. Como se sente desta vez um filme que se centra num homem gay – mas que muitos o colocam num mundo predominantemente heterossexual e fortemente preconceituoso? Quais são os seus méritos, o que ainda se mantém e onde estão algumas áreas onde o filme parece um produto do seu tempo – ou talvez sempre tenha parecido um pouco fora de sintonia?

A configuração

Filadélfia segue Andrew “Andy” Beckett (Tom Hanks), um advogado trabalhador de um dos maiores escritórios da cidade, que acaba de receber um caso muito importante que garantirá seu futuro lá. Ele vive com AIDS há algum tempo, com o apoio de seu companheiro Miguel (Antonio Banderas). Mas depois que um dos advogados percebe um ferimento em seu rosto, Andy é demitido sob o pretexto de ter conduzido mal o caso.

No entanto, Andy tem certeza de que foi demitido devido à sua doença e recorre a Joseph “Joe” Miller (Denzel Washington), um advogado tendencioso que, no entanto, acredita na prevalência da lei. Juntos, eles iniciam uma batalha legal contra o escritório de advocacia, que tenta refutar o testemunho de Andy enquanto ele lentamente começa a sucumbir à doença.

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Iluminando um tempo sombrio

O filme faz um trabalho tridimensional de forma corajosa e surpreendente ao retratar a AIDS e aqueles que vivem com ela como pessoas dignas de dignidade, amor, humanidade e compaixão. O estilo característico de Jonathan Demme de capturar as atuações de seus atores em close-ups é utilizado lindamente, criando momentos de intimidade, medo e claustrofobia enquanto o mundo de Andy lentamente começa a desmoronar.

Cada quadro é repleto de empatia pelos personagens, com Andy claramente posicionado como o herói da história por quem devemos simpatizar e torcer. O filme é uma tentativa deliberada de lançar luz sobre a AIDS e desestigmatizar todas as suposições e preconceitos associados a ela, bem como à comunidade gay em geral.

Ele ainda consegue subverter algumas das expectativas que você esperaria desse tipo de história durante o período. Quando o filme começa, Andy já recebeu o diagnóstico de AIDS e está convivendo e administrando o problema. Não vemos o incidente em que ele a contrai, nem os momentos em que ele tem que dar a notícia ao companheiro ou à família. É apenas mais um elemento da sua vida que ele já aceitou e integrou.

Sua família conhece ele, seu relacionamento romântico e sua sexualidade, e surpreendentemente aceita todos eles, expressando seu total apoio quando ele lhe conta coisas que podem ficar feias no processo. Esse apoio incondicional pode não ter sido a norma na altura, ou a representação mais realista de como poderia ter sido a vida de um homem com SIDA, mas dados os altos e baixos que a história atravessa, é revigorante (e em muitos casos formas , alívio) ao ver que pelo menos esses elementos de sua vida não terminarão em tragédia.

O dobro do poder das estrelas

Créditos da imagem: “Filadélfia”, Columbia TriStar Home Video

Mas talvez o que torna o filme mais radical e inovador para a sua época não seja necessariamente a forma como lida ou reformula as histórias LGBTQ+ e VIH, mas sim a forma como utiliza os dois aclamados actores no seu centro para contar a história.

Tom Hanks e Denzel Washington foram indiscutivelmente dois dos maiores nomes do cinema em 1993, numa época em que a mera presença de uma grande estrela era suficiente para atrair pessoas aos cinemas. Ao se apegarem a esse projeto, milhões de pessoas passaram a assistir a uma matéria sobre um assunto que as incomodava e desafiava suas próprias crenças. E muito provavelmente poderia ter significado suicídio profissional para eles. Mas ter os seus nomes aumenta a legitimidade do filme e, portanto, o seu alcance junto do público.

Sujeito estranho para o olho direito

Mas mesmo com todo o cuidado e empatia demonstrados tanto pelos cineastas quanto pelos atores, e com a experiência de um homem gay no centro da história, Filadélfia ainda é um filme feito para o público heterossexual e suas sensibilidades. Embora Andy seja o protagonista, o ponto de vista da história e o substituto do público é Denzel Washington, cujo arco vai desde literalmente não querer tocar em Andy até acompanhá-lo em seu leito de morte.

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Sim, o filme ajudou a mudar a compreensão do público em geral sobre a SIDA de uma forma que foi inovadora (e sem dúvida útil) para a época, mas do ponto de vista gay, isso não acontece realmente.

Neste filme, Andy é um homem gay que vive num mundo heterossexual, quando o VIH/SIDA estava muito mais profundamente enraizado nas divisões da comunidade gay. Foi um período em que comunidade significava refúgio e conhecimento, dor e alegria em igual medida. O filme serve e descarta seus personagens (e público) heterossexuais, mas se livra das raízes inerentemente queer e das consequências da AIDS.

Cinema marcante

Créditos da imagem: “Filadélfia”, Columbia TriStar Home Video

Claro, é mais fácil ver isso em retrospectiva. Especialmente porque grande parte do estigma e das complicações mudaram radicalmente desde então, graças em grande parte a filmes e histórias como esta, onde cineastas e estrelas consagradas ousaram dar um grande salto para longe dos pressupostos convencionais. Apenas Filadélfia é um artefato em mais de um aspecto; tanto como prova de como um filme pode desempenhar um papel importante na reformulação do preconceito e do estigma, mas também como muitas vezes nem sequer consideram a perspectiva daqueles que são preconceituosos e estigmatizados. Tanta coisa mudou desde então. E ao mesmo tempo tão pouco.