notícias Especialistas se unem para prever o futuro do boxe

“Sempre digo que o boxe traz um resfriado perpétuo. Nunca, jamais, teve boa saúde, nem mesmo quando eu era criança. —Seth Abraham, ex-presidente da HBO Sports

Quando a Showtime anunciou em outubro que não iria mais transmitir boxe, deu continuidade a uma tendência preocupante para o esporte que começou em 1960 com a morte da Gillette Cavalcade of Sports após 18 anos.

Isso se seguiu aos cancelamentos de USA Tuesday Night Fights (1982-1998), HBO Boxing (1973-2018) e agora Showtime Sports (1986-2023).

Até o torneio Daily News Golden Gloves foi encerrado em 2017, após uma corrida de 80 anos.

Então, o que traz o boxe de volta ao seu passado glorioso?

Pesos pesados?

A divisão dos pesos pesados, que foi o combustível que impulsionou o esporte – pense em Louis, Marciano, Ali, Holmes, Tyson, Lewis, os irmãos Klitschko, Fury – é agora dominada por lutadores não americanos, da Inglaterra à Ucrânia.

“Se tivéssemos um campeão americano legítimo de pesos pesados, de repente os fãs casuais de esportes iriam querer vê-lo e então começariam a ouvir falar de outros”, diz Larry Merchant, ex-colunista de esportes e analista de boxe da HBO, agora com 92 anos. não faça isso. Não tive um campeão americano de pesos pesados, não sei, talvez Riddick Bowe.

“Acredito que se conseguirmos um campeão americano de peso pesado como esse garoto (Jared “Big Baby”) Anderson (16-0; 15 KOs) de Toledo, isso vai acontecer”, disse Merchant sobre o lutador recentemente preso de 23 anos . Ele foi preso por dirigir um veículo alcoolizado. Ele foi condenado por contravenção de primeiro grau. ‘Sim, isso prova que ele é um lutador. Um lutador duro.”

Há sinais de que o esporte não vai a lugar nenhum. Tyson Fury (Inglaterra) e Oleksandr Usyk (Ucrânia) unificarão o título dos pesos pesados ​​no dia 17 de fevereiro na Arábia Saudita e após sua emocionante vitória sobre Demetrius Andrade, David “El Monstruo” Benavidez parece ter uma grande luta com Canelo Alveraz pela Band de 168 libras em algum momento de 2024.

Além da necessidade de um lutador americano de primeira linha para impulsionar o esporte, a cobertura da mídia deve melhorar, diz Al Bernstein, da Showtime, um boxeador que passou 45 anos como jornalista de mídia impressa e televisiva.

“Uma coisa: o boxe deveria ser mais discutido. Período de tempo. Fim da frase. Fim do parágrafo”, declara. “A grande mídia esportiva parou de cobrir o boxe no final dos anos 1990 e início dos anos 2000. O boxe melhorou um pouco nos últimos seis anos.

“O futuro ainda é brilhante”, acredita R. Thomas Umstead, Produtor Sênior de Conteúdo, Programação para Notícias e Transmissão Multicanal e Cabo, mas com cautela. “Tenho algumas preocupações sobre como as lutas serão distribuídas agora que a Showtime está deixando o negócio.

“Eles eram um distribuidor crítico de eventos de boxe pay-per-view. Eles sabiam como comercializar e promover.”

Então, quem compensa um esporte que pode ou não estar em coma?

“Bem, está em algum lugar entre vivo e ventilado”, diz Merchant.

A chave pode ser o Premier Boxing Champions (PBC) de Al Haymon, parceiro de longa data da Showtime, que tem mais de 150 lutadores sob contrato. Isso é o suficiente para o renascimento da série semanal USA Tuesday Night Fights.

Lançado em 2015, o PBC precisava de uma plataforma de transmissão para maximizar seus lutadores e anunciou recentemente sua parceria com o Prime Video (em mais de 160 milhões de lares nos EUA). Nos EUA já transmitem Thursday Night Football, WNBA, Yankees e Professional Pickleball Association

As empresas anunciaram um acordo plurianual com início em março de 2024. O PBC planeja até 16 cards de luta no próximo ano.

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O Prime Video transmitirá exclusivamente a série PBC Championship Boxing e, de acordo com seu comunicado à imprensa, distribuirá os eventos pay-per-view do PBC.

Haymon, dono da PBC, não foi encontrado para comentar porque não fala com a imprensa.

Então, está tudo indo bem com o esporte agora?

“Os promotores, os empresários e os lutadores acreditam que o pay-per-view e o streaming são a corrida do ouro na Califórnia de 1849 e que cada luta trará ouro”, diz Abraham, que passou 25 anos na HBO. “Isso não é verdade.

“Leva tempo para construir a reputação de um lutador. Leva tempo para aumentar a conscientização do público sobre os lutadores, até mesmo o público do boxe, se você promover, administrar e treinar o jovem lutador.

“Não acho que o boxe esteja morrendo”, disse Brian Adams, três vezes campeão do Daily News Golden Gloves e diretor das Luvas de 2005-17. “O triste é que os torcedores começaram a procurar indivíduos no esporte, em vez de olharem para o esporte como um todo.”

Adams vê uma oportunidade de boxear com o Showtime fora de cogitação.

“A hora do show para sair do esporte é boa porque eles fizeram apenas três lutas”, disse Adams, bicampeão nacional dos EUA. “Eles mostraram os lutadores marcantes e a luta principal. As plataformas de streaming mostram o mapa completo.”

Lou DiBella passou de gerente de boxe da HBO a promotor de boxe e ele vê um futuro sombrio e poluído, na melhor das hipóteses.

“A maioria dos nossos lutadores ainda conseguia andar pela Times Square sem ser reconhecido”, diz DiBella, enquanto sua série de boxe “Broadway Boxing” acaba de comemorar seu 20º aniversário no ar. “Os maiores nomes do boxe ainda são caras como Mayweather e Tyson, que se aposentaram.

“Não estamos morrendo e nunca morreremos, mas certamente estamos em um ponto baixo.”

Será esse o futuro, agora que o Showtime foi lançado após 37 anos e serviços de streaming como DAZN, ESPN+ e Prime Video transmitem o esporte?

“Se for esse o caso, você não conquista fãs por meio de um serviço de streaming”, alerta DiBella. ‘Todo mundo pensa que isso é um idiota.

“A Paramount é um serviço de streaming muito poderoso, importante. Se a Paramount acreditasse que havia muito dinheiro no streaming de boxe, eles provavelmente teriam bolado um plano que mantivesse o boxe envolvido.

“Eles não fizeram isso.”

Então, que mudança o esporte irá recuperar?

“Não existe uma mudança”, diz DiBella. “Uma mudança não mudará este esporte, que desapareceu dramaticamente nos últimos 25 anos e desapareceu ao longo de um século.”

DiBella conhece os problemas do boxe.

“Temos muitos campeões, muitas categorias de peso, muitos campeões interinos”, diz ele, sem falar nos juízes incompetentes e na corrupção.

Ainda assim, DiBella acredita que a esperança vem de outro desporto de combate que tem uma estratégia vencedora comprovada.

“O UFC efetivamente mantém um nível competente de competição para atingir o mais alto nível”, disse DiBella sobre o esporte de Dana White. “Eles enfrentam regularmente lutadores e lutas de alto risco. Se o seu lutador perder em uma grande luta, o lutador não estará em situação muito pior do que se tivesse vencido.

“Uma coisa que Dana diz é verdade”, diz DiBella, “o boxe tem uma história de todo mundo querer ordenhar os peitos, sangrar a pedra, espremer o último dólar sem qualquer preocupação com o futuro.

“Estamos sempre em liquidação.”

Se alguém conhece os meandros do boxe, é Roy Jones Jr., membro do Hall da Fama Internacional.

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Ele passou de medalhista de prata nas Olimpíadas de Seul em 1988 (roubado), campeão mundial (em quatro categorias de peso, incluindo peso pesado), locutor (HBO) e promotor (Roy Jones Jr. Boxing).

Ele vê luz no fim do túnel sem fim.

“O boxe está realmente em boa forma porque muitos dos melhores lutadores estão começando a lutar entre si novamente”, disse Jones, que acaba de assinar um contrato promocional de quatro lutas com o Legends Casino em Toppenish, Wa. “Era assim que costumava ser. Foi isso que tornou o boxe tão bom e tão bom.

“Agora eles são forçados a fazer isso, ou as pessoas não querem ver.”

Remover o Showtime da equação preocupa Jones.

“É um grande sucesso que a Showtime não esteja mais praticando boxe, mas tudo está sempre avançando”, disse Jones, 54, cuja última luta foi um empate dividido contra Mike Tyson em 2020. “Há streaming. DAZN ficou em primeiro lugar. O streaming está aí e desde que haja boas lutas, o boxe está ok.”

“Embora a popularidade do boxe possa aumentar e diminuir em momentos diferentes, ele sempre será atraente e emocionante para os fãs de esportes”, observa o eterno otimista do boxe Ed Brophy, diretor executivo do Hall da Fama Internacional do Boxe em Canastota, NY. Acredito que o futuro do boxe ainda reserva muitos outros momentos memoráveis.”

Tal como a história infantil “O pequeno motor que podia”, o boxe continua a avançar com dificuldade, a sair da pista, a ser ligado novamente e a avançar rumo a um futuro incerto.

Todos a bordo?

* * *

O que é tão confuso sobre o afastamento da Showtime do boxe é seu histórico em grandes eventos.

O ano de 2023 por si só foi enorme para a Showtime, com a luta de unificação Tank Davis-Ryan Garcia, Errol Spence, Jr.-Terence Crawford de 147 libras e a luta de super-médios David Benavidez-Demetrius Andrade entregando anos de destaque.

De acordo com GiveMeSport.com, Showtime/PPV produziu seis das dez lutas mais assistidas da história.

Evander Holyfield-Mike Tyson II (7º), Davis-Garcia (6º), Mayweather-Conor McGregor (2º) estão todos entre os dez primeiros.

Mayweather-Manny Pacquiao (1º) e Lennox Lewis-Tyson (5º) foram feitos em conjunto com a HBO. Agora a Showtime está seguindo o caminho da HBO, sem mais nada além de lembranças fantásticas.

“Espero que nosso grupo seja lembrado pelo nível de excelência que buscamos”, disse David Dinkins Jr., vice-presidente sênior e produtor executivo do “Showtime Championship Boxing” e quatro vezes vencedor do Emmy. Ele está na Showtime desde 1987. “Acho que brilhamos mais nesses shows (de grandes eventos”).

Quantos ele realmente ganhou?

“Quão profundo é o oceano? O quão alto é o céu?” ele diz, rindo. “Isso é muito.”

Ele tem mais de 600 lutas de campeonato sozinho.

Dinkins estava no caminhão que produziu a maioria deles. Ele falou suavemente, tentando não se exibir conforme a realidade se aproximava.

Ele estava limpando seu escritório.

“Aproveitamos esta oportunidade inúmeras vezes”, disse Dinkins, filho do falecido prefeito de Nova York.

Enquanto o Showtime ouve a contagem final dos dez, o que vem a seguir?

Claro, haverá megalutas ocasionais, mas se os lutadores não assumirem o controle de seu próprio esporte, o maquinário irá parar.

O lema do boxe costumava ser: “O melhor luta contra o melhor!” agora é: “Olha meu cinturão de campeonato reluzente. Não é lindo!

Enquanto isso, o conglomerado organizações-gerentes-promotores-TV/diretores permanecerá intacto. O esporte ainda funcionará como uma orgia viscosa.

Se o esporte não for resolvido logo, eles próprios poderão cancelar seu último e insubstituível ativo.

Os fãs.

E se você discutisse e ninguém se importasse?