notícias Crítica ‘Taste of Things’: Excelente drama culinário é servido

Desde a estreia e ganhou um prêmio de direção no Festival de Cinema de Cannes Em maio passado, The Taste of Things, de Tran Anh Hung, foi descrito – e às vezes descartado – como uma delícia de gastrônomo, um digno herdeiro do trono da pornografia alimentar ocupado por clássicos como “Festa de Babette” E “Coma, beba, homem, mulher.” Nada disso está incorreto. Durante grande parte deste filme envolvente e agradável, nos encontramos em uma cozinha francesa rústica do século XIX, apreciando com os olhos e os ouvidos, se não com as papilas gustativas, a preparação de um prato requintado após o outro. Cada prato é praticamente um banquete em si: vol-au-vent, lombo de vitela assado, pregado escalfado, Alasca assado – e isso é apenas a primeira meia hora.

A luz quente entra pelas janelas, brilhando em peças de cobre surradas e refletindo o leve brilho de suor no rosto radiante e banhado pelo vapor de Juliette Binoche. Sua personagem, Eugénie, cozinha para e ao lado do famoso gourmet Dodin Bouffant (Benoît Magimel) há mais de vinte anos. Quando conhecemos Eugénie, ela está a preparar uma refeição sumptuosa para Dodin e a sua multidão de entusiastas da culinária, como podemos ver numa sequência gloriosamente sumptuosa que tem o brio e a precisão de um grande número musical. A música, neste caso, não surge de uma partitura convencional, mas sim dos acompanhamentos diegéticos de sopa borbulhante numa frigideira, manteiga crepitante numa frigideira e talheres raspando na louça.

Hung, um cineasta franco-vietnamita cujo olhar para o sensualismo cinematográfico se refletiu em seus primeiros trabalhos como “O cheiro de mamão verde” e ‘Cyclo’ alcançam um contato culinário elevado aqui. Se “The Taste of Things” é mais de duas horas de alta gastronomia, também poderia ser defendido como um dos melhores filmes de ação do ano: em uma cena de abertura perfeitamente modulada e sustentada de 40 minutos, Eugénie ousa matar um peixe, cozinha ovos, serve molho, serve quenelles e tochas de merengue e dirige a cozinha com uma certeza sem esforço, quase sem palavras. Os pratos surgem como cenários deslumbrantes, por vezes engenhosamente surpreendentes, impulsionados pelos movimentos robustos e abrangentes da câmara de Jonathan Ricquebourg e pelos ritmos turbo da edição de Mario Battistel. (A culinária foi supervisionada pelo famoso chef francês Pierre Gagnaire, que foi o diretor culinário do filme.)

Um homem inspeciona o conteúdo de uma panela fervendo.

Benoît Magimel no filme ‘O Gosto das Coisas’.

(Stephanie Branchu/Filmes IFC)

Com o tempo, a acção culmina na sala de jantar, onde Dodin e os seus companheiros (interpretados por actores como Patrick d’Assumçao, Frédéric Fisbach e Emmanuel Salinger) devoram e habitam a grande e muito gaulesa tradição. Alguns fios da trama se materializam entre goles de vinho e porções de filosofia. Mas principalmente há uma atmosfera calorosa de indulgência sem pressa e prazer sem culpa, bem como um reconhecimento tácito de que o prazer é um negócio sério. Dodin é conhecido em toda a França como “o Napoleão das artes culinárias”, e Eugénie, a sua Joséphine não oficial, mas de longa data, construiu a sua própria reputação formidável.

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“Você é uma artista”, um dos convidados sorri para ela com um rubor de gratidão pós-prandial. Eugénie ignora o elogio e afirma ser apenas uma discípula à sombra de um verdadeiro grande como Antonin Carême. Mas “The Taste of Things”, que representará a França na próxima corrida ao Oscar de longa-metragem internacional, a contradiz em todos os aspectos. O refrão gentil mas insistente deste filme, vagamente inspirado no clássico romance de Marcel Rouff de 1924, ‘The Passionate Epicure’, é que Eugénie e Dodin são artistas. Com graça, paciência e um olhar espirituoso para curiosidades (se você nunca viu a maneira certa de comer um ortolano, voilá), Hung traz uma sensibilidade slow-food para um meio muitas vezes fast-food.

É o artista que existe em Eugénie que amamos e que Dodin também ama. Tribunal por tribunal, os dois criaram um vínculo mais íntimo e duradouro do que alguns casais ao longo da vida, embora Eugénie, que vive no castelo de Dodin, continue a afirmar a sua independência, resistindo às suas frequentes propostas de casamento. É como se a devoção mútua e a fome partilhada por boa comida fossem demasiado puras e sublimes para exigirem a sanção institucional do casamento. Eles cozinham; é por isso que eles são.

Um homem e uma mulher sorriem durante seu casamento ao ar livre.

Benoît Magimel e Juliette Binoche no filme ‘O Gosto das Coisas’.

(Stephanie Branchu/Filmes IFC)

O relacionamento entre os dois protagonistas é extraordinário, e quem o conhece A história romântica passada de Binoche e Magimel podem ficar especialmente comovidos com a ternura de seu encontro na tela aqui. Suas performances combinam delicadeza emocional e fisicalidade robusta – aquelas panelas pesadas não se levantam sozinhas – e você pode ler anos de dedicação na forma como seus movimentos se harmonizam na cozinha, ou na ternura com que Dodin prepara um prato de ostras para a mulher Ele adora. As conexões implícitas entre desejos culinários e carnais dificilmente precisam ser explicadas (“Seu caldo é delicioso” é certamente uma das falas mais sexy do ano), embora você não se importe quando eles acontecem, geralmente quando Dodin entra furtivamente no quarto de Eugénie para uma bebida antes de dormir e possivelmente mais.

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Suas vidas são, por assim dizer, consumidas não apenas pela prática, mas também pela preservação e perpetuação de sua arte. Uma das personagens principais aqui é uma jovem chamada Pauline (uma maravilhosa Bonnie Chagneau-Ravoire), que trabalha na cozinha de Dodin com a mais velha Violette (Galatéa Bellugi), e que, apesar da pouca idade, tem uma paleta precoce e vontade e desejo de se tornar um master chef. Mesmo assim, será uma longa viagem, e tanto Dodin como Eugénie, encantados pelos dons milagrosos de Pauline, conhecem os sacrifícios envolvidos. Durante reflexões noturnas íntimas e reuniões ocasionais em grande escala, eles meditam com alegria, satisfação e talvez com uma pitada de arrependimento sobre as décadas que passaram cultivando seus próprios talentos.

Duas meninas, um homem e uma mulher, estão em volta de uma mesa de cozinha.

Da esquerda para a direita: Galatéa Bellugi, Bonnie Chagneau-Ravoire, Benoît Magimel e Juliette Binoche no filme ‘The Taste of Things’.

(Carole Bethuel/IFC Filmes)

E apesar do fluxo geralmente tranquilo de refeição em refeição, das iguarias de tirar o fôlego e dos apartes sutilmente cômicos, ‘The Taste of Things’ é assombrado desde o início por uma sensação de passagem do tempo. A própria saúde precária de Eugénie, a sua insistência em seguir em frente apesar dos misteriosos desmaios na cozinha, é um lembrete recorrente de que nada dura para sempre, nem as refeições de ontem ou mesmo as descobertas de amanhã. A compreensão que Dodin tem disto pode levá-lo a preparar, numa das cenas culminantes do filme, não um prato radical e inovador, mas sim um prato intemporal, tão intemporal que anos mais tarde seria declarado o prato nacional de França.

Ele decide fazer um pot-au-feu, uma modesta porção de carne cozida e vegetais que pretende cozinhar e servir com extremo cuidado. O prato é basicamente para esse filme o que era o ratatouille “Ratatouille,” e vale a pena notar que o filme de Hung (conhecido em francês como “La Passion de Dodin Bouffant”) chegou a ter o título provisório em inglês “The Pot-au-Feu”. Eu gostaria que esse título tivesse pegado, embora você deva ver “The Taste of Things” sob qualquer nome. Como nos lembra uma cena crucial, o nome de algo – uma cozinheira, uma mulher, um aprendiz, um artista – importa muito menos do que a realidade complexa e por vezes sublime do que é.

‘O sabor das coisas’

Não julgado

Em francês com diálogo em inglês

Duração: 2 horas e 16 minutos

Jogar: Laemmle Royal, oeste de Los Angeles