notícias As oportunidades para mais expansão das apostas esportivas podem desaparecer após o rápido crescimento para 38 estados

JEFFERSON CITY, Missouri. (AP) – Em sua casa no subúrbio de St. Louis, Brett Koenig pode pegar seu smartphone e abrir um aplicativo de apostas esportivas. Mas ele não pode fazer uma aposta. Ele é bloqueado por uma mensagem pop-up indicando que ele não está em um local legal.

Missouri é um dos dezenas de estados onde as apostas esportivas continuam ilegais, mais de cinco anos depois que a Suprema Corte dos EUA abriu caminho para que os estados as implementassem.

“Parece bobagem que todos possam fazer isso e nós não”, disse Koenig, que lançou uma campanha nas redes sociais chamada “Let MO Play” para reunir apoio para apostas esportivas legais em seu estado natal.

Outros estados arrecadaram um total de mais de US$ 4 bilhões em impostos sobre os mais de US$ 280 bilhões apostados em esportes desde 2018. Vermont será o último a aceitar apostas desportivas a partir de 11 de janeiro, mas as hipóteses de expansão para ainda mais estados em 2024 parecem duvidosas. devido à resistência política e aos interesses financeiros por vezes concorrentes dos operadores de jogos existentes.

“Os poucos estados que ainda não legalizaram são os últimos por um motivo: todos enfrentam múltiplos obstáculos”, disse Becca Giden, diretora de políticas da Eilers & Krejcik Gaming, uma consultoria com sede na Califórnia.

Depois de um “redemoinho” de expansão, o campo de jogo para novas apostas desportivas estreitou-se para um grupo de estados onde várias partes interessadas querem “maximizar o que obtêm com a estrutura de legalização”, disse Chris Cylke, vice-presidente sênior da relações governamentais na American Gaming Association, que representa a indústria. “Então isso pode causar algum atrito.”

Os estados onde as apostas desportivas permanecem ilegais são Alabama, Alasca, Califórnia, Geórgia, Havaí, Idaho, Minnesota, Missouri, Oklahoma, Carolina do Sul, Texas e Utah.

Califórnia e Texas, os dois estados mais populosos do país, seriam os maiores prêmios para os apostadores esportivos. Mas não parece particularmente provável que assumam o comando em 2024.

Os eleitores da Califórnia derrotaram esmagadoramente duas iniciativas rivais de apostas esportivas no ano passado, depois que um recorde de US$ 463 milhões foi arrecadado por apoiadores e oponentes. A barragem de publicidade foi alimentada por divisões entre empresas de jogos online, casinos tribais e pistas de corridas de cavalos. Essas tensões continuaram, com tribos nativas americanas se opondo a uma nova iniciativa de apostas esportivas que busca assinaturas antes da votação de 2024.

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A proposta de venda do time de basquete Dallas Mavericks para uma família politicamente ativa que administra a empresa de cassino Las Vegas Sands alimentou especulações sobre um impulso maior para apostas esportivas legais no Texas. Mas o Legislativo estadual não terá sessões ordinárias em 2024 e o Texas não tem recursos para levar à votação as iniciativas dos cidadãos.

A vizinha Oklahoma já possui dezenas de cassinos administrados por tribos. O governador republicano Kevin Stitt anunciou um plano em novembro para permitir apostas esportivas presenciais em cassinos tribais e apostas esportivas online por meio de plataformas licenciadas pelo estado. Mas seu plano não parece ter o apoio das tribos, com quem Stitt teve desentendimentos.

Minnesota pode ser o estado com maior probabilidade de permitir apostas esportivas, mas isso provavelmente exigiria uma votação bipartidária no Senado, onde os democratas detêm uma estreita vantagem de um assento sobre os republicanos. Os legisladores têm lutado no ano passado para resolver as diferenças entre os casinos tribais, que querem direitos exclusivos para apostas desportivas online e presenciais, e as pistas de corridas de cavalos, que também querem uma fatia maior do mercado de jogos de azar. Mas eles tentarão novamente.

“Do ponto de vista das tribos, o momento é agora e eles gostariam de ver isso acontecer este ano”, disse o senador democrata Matt Klein, patrocinador da legislação sobre apostas esportivas.

Os esforços para legalizar as apostas desportivas no Missouri estagnaram repetidamente no Senado, onde o senador republicano Denny Hoskins insiste que devem ser acompanhados pela regulamentação de jogos de vídeo do tipo slot-machines legalmente questionáveis ​​que surgiram em lojas de conveniência e paragens de camiões. Os cassinos são contra isso.

Empresas de apostas esportivas online, cassinos, equipes esportivas profissionais e interesses em terminais de videogame contrataram coletivamente cerca de 80 lobistas no Missouri.

Os St. Louis Cardinals também estão liderando uma coalizão de equipes esportivas profissionais do estado ao propor uma petição de iniciativa para colocar apostas esportivas na votação de novembro. Mas o presidente provisório do Senado, Caleb Rowden, lança dúvidas sobre as perspectivas tanto da petição de iniciativa como da legislação, queixando-se de que o Missouri “é provável que perca alguma actividade económica bastante significativa”.

Os dados mostram que os moradores do Missouri estão interessados ​​em apostas esportivas. De meados de junho a meados de dezembro, a empresa de tecnologia GeoComply Solutions processou mais de 13,5 milhões de verificações de localização de 280 mil dispositivos no Missouri que tentavam acessar sites móveis de apostas esportivas. Cerca de 48% tentaram usar apostas esportivas no Kansas e 40% em Illinois. Eles foram impedidos de fazê-lo.

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Quando Koenig quer apostar em esportes, ele dirige 45 minutos de sua casa no Missouri até Illinois. Ele não está sozinho.

A GeoComply processou 42.000 verificações de localização de 1.900 contas de apostas esportivas online que viajaram do Missouri para uma cidade fronteiriça em Illinois nos últimos seis meses. Quando o Kansas City Chiefs sediou o Buffalo Bills em 10 de dezembro, a GeoComply contou 786 verificações de localização de 570 contas de apostas esportivas viajando para o Kansas a partir de cidades fronteiriças do Missouri.

“É muito fácil para as pessoas fazerem a travessia, fazerem suas apostas e depois voltarem para casa e assistirem ao jogo”, disse o porta-voz da GeoComply, John Pappas. “Vemos isso milhares de vezes por dia, por semana, em todos os estados onde não é legal.”

Na Geórgia, o governador republicano Brian Kemp expressou abertura à legalização das apostas desportivas. Mas os esforços estagnaram no ano passado, quando o Senado rejeitou uma proposta de alteração constitucional que permitiria aos eleitores decidir a questão. O debate é complexo porque os defensores dos casinos e das corridas de cavalos querem usar as apostas desportivas para legalizar também estas formas de jogo.

Embora ainda seja uma disputa, a Geórgia pode ser o candidato mais realista para permitir apostas esportivas em 2024, disse Giden. Ela espera um esforço de lobby bem financiado por parte de empresas de jogos de azar online e equipes esportivas, entre outros.

As apostas esportivas legais no Alabama também exigiriam que uma emenda constitucional fosse aprovada pelos eleitores. No Legislativo, as propostas de apostas desportivas interligaram-se com esforços mais amplos para expandir o jogo para além dos actuais casinos tribais, pistas de cães e operadores de bingo de caridade. Nenhum teve sucesso até agora.

O senador republicano Greg Albritton disse que alguns legisladores estão trabalhando em uma nova legislação de jogos de azar que incluiria cassinos, loterias e apostas esportivas.

“Aconteça o que acontecer, se eu conseguir, esse assunto será discutido este ano”, disse ele.

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A redatora da Associated Press, Kim Chandler, contribuiu de Montgomery, Alabama.

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