notícias ‘American Fiction’ combina sátira afiada com drama familiar Maudlin

Ficção americana: Erika Alexander, Jeffrey Wright — Foto: Claire Folger/Orion

Dez anos atrás, Cord Jefferson era um dos escritores mais atraentes do Gawker, o então próspero blog de notícias e fofocas. Em 2014, durante o início do movimento Black Lives Matter, ele escreveu um ensaio intitulado “The Racism Beat”, no qual descreveu a exaustão que ele e outros escritores negros sentiram quando deveriam cobrir todos os incidentes de notícias virais envolvendo racismo para descrever.

“Se a América quiser expressar que realmente valoriza e valoriza as vozes das suas minorias, ouvirá todas as suas histórias”, argumentou, “e não apenas aqueles que respondem às suas deficiências e brutalidade”.

Desde então, Jefferson trocou o jornalismo pela escrita para a televisão, mas continua fascinado pela maneira como se espera que os escritores negros representem seu trauma para o público branco. Está no coração Ficção americana, sua estreia na direção como cineasta. Adaptado por Jefferson do romance ‘Erasure’ de Percival Everett. É uma sátira barbuda, mas desigual, que atinge o seu melhor quando ataca amargamente as indignidades e microagressões da indústria editorial moderna.

É uma indústria da qual Thelonious “Monk” Ellison, um romancista medíocre e professor de redação, está farto. Embora tenha publicado vários romances com aclamação da crítica, Monk (interpretado por Jeffrey Wright, com uma mistura de desprezo fulminante e lampejos de ternura) está desiludido com a popularidade do estereotipado “pornô de trauma negro” e luta para completar seu último trabalho, uma recontagem de uma antiga obra grega de Ésquilo.

Os editores “querem um Livro Negro”, diz-lhe o seu irritado mas leal agente (John Ortiz). Monk fica indignado: “Eles têm um Livro Negro. Eu sou negro e é o meu livro.”

Como Billy Crystal em Jogue a mamãe para fora do trem, Monk também é assombrado pelo sucesso de um autor de best-sellers. O nome dela é Sintara Golden, e seu último livro, “We’s Lives in Da Ghetto”, representa todas as tendências literárias que ele odeia. Em um festival do livro, Monk sai de seu painel pouco frequentado e observa com desdém silencioso enquanto Sintara lê o livro para uma multidão extasiada.

No limite, Monk decide se vingar. Ele está pensando em uma sátira contundente à aclamada literatura negra: uma mistura incoerente de dialeto de rua e clichês de pobreza, com uma “história triste e melodramática estúpida” incluída em boa medida. Em um dos enfeites mais inspirados de Jefferson, os personagens parecidos com bandidos aparecem como aparições no escritório de Monk, aguardando as instruções de sua página.

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O agente concorda relutantemente em enviar o manuscrito – intitulado “Minha Patologia” e atribuído a Stagg R. Leigh (entendeu?), pseudônimo preferido de Monk – para alguns editores. Em um toque delicioso que lembra Os produtoresA tentativa de Monk de escrever um livro indulgente e hacky torna-se um enorme sucesso. Quando seu agente lhe diz que uma editora está oferecendo um adiantamento de US$ 750 mil, Monk fica mais chocado do que satisfeito. “É a piada mais lucrativa que você já contou”, diz o policial.

Ficção Americana: Jeffrey Wright — Foto: Claire Folger/Orion

Monk está enojado com o apelo popular do livro, mas precisa do dinheiro – sua mãe foi diagnosticada com doença de Alzheimer em estágio inicial, exigindo cuidados caros – então ele concorda com o acordo. Ocultando sua identidade, ele engana a editora, e mais tarde o público em geral, fazendo-o acreditar que ‘My Pafology’ (que ele renomeou como ‘Fuck’ em uma última tentativa de sabotar seu próprio plano) é a estreia literária de um fugitivo pseudônimo. a fuga da lei.

Em cenas muito engraçadas que lembram a surreal sátira racial de Boots Riley Desculpe incomodá-loJeffrey Wright interpreta um homem negro que dá a impressão de como a classe literária branca espera que um homem negro fale. É como um show de menestrel de um homem só.

Ficção americana Ele também critica maliciosamente a linguagem vazia e performática do aliado liberal branco. “Adoro ler sobre um homem do BIPOC que foi prejudicado pelo estado carcerário”, exclama um escritor branco que faz parte do comité encarregado de escolher o vencedor de um prémio literário para o qual “Fuck” foi nomeado.

E, no entanto, de forma frustrante, o filme muitas vezes prejudica o seu próprio impulso cômico ao passar da sátira literária para o drama familiar sentimental. Ao mesmo tempo em que se torna uma sensação literária disfarçada, Monk também enfrenta uma série de problemas familiares – a mãe tem o mal de Alzheimer, a esposa do irmão o abandonou ao flagrá-lo com um homem – e também se apaixonou por uma nova namorada (Erika Alexander).

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A comédia-drama doméstica cai em um ritmo mais estereotipado e, embora haja frases engraçadas, falta-lhe o toque cômico e pontiagudo do mundo dos livros. Dá a impressão de que Jefferson não confiou muito na sátira central para levar o filme e compensou demais com tramas secundárias que diluíram o impacto do filme.

Às vezes, Ficção americana também carece de uma noção clara de tempo e lugar. O filme foi escrito no início da década de 1920, baseado em um romance publicado em 2001. A presença de iPhones na tela sugere que vivemos no presente. Isso inclui frases como “Penso que é essencial ouvir as vozes negras agora”, que apelam à integração da política de alianças durante e após 2020.

No entanto, o filme mal reconhece o verdadeiro pano de fundo político da época – sejam os levantes Black Lives Matter ou a ascensão da política nacionalista branca liderada por Trump – e quer nos fazer acreditar que o processo de votação de um comitê de prêmios de livros mal pagos está acontecendo hoje em pessoa em vez de via Zoom.

Também é inacreditável que, após o desastre de “A Million Little Pieces”, Monk pudesse tirar o fôlego das velas do mundo literário com sua história de fugitivo. Em nossa era extremamente on-line, um site como o Gawker não investigaria toda a farsa? Então, novamente, estamos em 2023 e George Santos conseguiu escapar impune de suas próprias invenções elaboradas por tempo suficiente para servir um ano no Congresso. E se tudo isso também fosse uma sátira social?

Santos entendeu o que Monk está aprendendo aos poucos: nunca se pode perder subestimando a inteligência do público americano.

Ficção Americana (★★★☆☆) agora está em cartaz nos cinemas de todo o país. Visita www.fandango.com.