notícias Aço americano é comprado por rival japonesa após drama de aquisição

A US Steel concordou na segunda-feira em vender-se à Nippon Steel por US$ 14,1 bilhões, encerrando meses de especulações sobre o destino do peso pesado industrial americano.

A US Steel, formada há mais de um século a partir de parte do império industrial de Andrew Carnegie, considerou diversas ofertas de aquisição, inclusive de uma rival doméstica, a Cleveland-Cliffs. Um produtor de aço pouco conhecido, Esmark, fiz uma oferta ainda maior – um que continha poucos detalhes – antes de se retirar dias depois.

Em última análise, a US Steel escolheu uma oferta de um dos seus maiores concorrentes globais que valia significativamente mais do que a oferta inicial da Cleveland-Cliffs: a Nippon Steel irá pague $ 55 por ação em dinheiroem comparação com a oferta de US$ 35 por ação em dinheiro e ações Cleveland-Cliffs feito em agosto.

A combinação com a Nippon Steel criaria “uma empresa siderúrgica verdadeiramente global com capacidades combinadas e inovação capaz de atender às crescentes necessidades de nossos clientes”, disse David B. Burritt, CEO da US Steel. disse em um comunicado.

O acordo aumentaria o portfólio de fábricas da Nippon Steel em todo o mundo, elevando a empresa japonesa à terceira maior siderúrgica do mundo, depois do China Baowu Group e da ArcelorMittal, de acordo com números de produção de 2022 da a Associação Mundial do Aço.

A US Steel, fundada pelos magnatas empresariais John Pierpont Morgan e Charles Schwab, diminuiu enormemente em poder desde o seu apogeu. A aquisição significaria uma maior consolidação para a indústria dos EUA, que consiste em três outras grandes empresas: Cleveland-Cliffs, Nucor e Steel Dynamics.

A venda de uma venerada empresa americana a uma empresa estrangeira é especialmente notável dados os esforços significativos que Washington tem feito nos últimos anos para manter empresas como a US Steel à tona.

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Nos últimos anos, os presidentes dos EUA impuseram proteções comerciais e subsídios às siderúrgicas nacionais, num esforço para fortalecer a indústria. Ex-presidente Donald J. Trump impôs uma tarifa de 25 por cento na maioria das importações de aço durante o seu mandato. Mais tarde, Trump e o Presidente Biden renegociaram muitas destas tarifas em acordos de quotas, nos quais os governos estrangeiros concordaram em limitar a quantidade de aço que exportavam para os Estados Unidos.

O setor siderúrgico cresceu recentemente sob proteções e legislação como a Lei Bipartidária de Infraestrutura e a Lei de Redução da Inflação, que ajudaram aumentar a demanda por aço e preços, limitando a concorrência dos mercados estrangeiros.

Mas os produtores de aço dos EUA estão a lutar para competir com metais subsidiados e de baixo preço produzidos por concorrentes estrangeiros, incluindo a China, que é agora responsável por mais de metade da produção mundial de aço.

A venda da US Steel é uma conclusão simbólica para um importante interveniente no crescimento da economia americana na primeira metade do século XX. Conquistas da arquitetura e engenharia americanas, como a Willis Tower em Chicago; a ponte New River Gorge perto de Fayetteville, W.Va.; e o Edifício das Nações Unidas em Nova York foram todos construídos com produtos fabricados pela US Steel. A empresa forneceu centenas de milhões de toneladas de aço aos militares dos EUA durante os conflitos mais importantes do século XX.

Mas a empresa enfrenta desafios há décadas devido à crescente concorrência estrangeira e fez múltiplas reorganizações e aquisições para tentar manter-se à tona. Num esforço de diversificação, a US Steel adquiriu uma empresa petrolífera – Marathon Oil – em 1982 Desligue isso em 2001.

A US Steel possui atualmente quase duas dúzias de fábricas nos Estados Unidos, bem como uma siderúrgica na Eslováquia. As fábricas usam máquinas enormes para converter aço fundido em placas sólidas, transformá-las em folhas mais finas ou dobrá-las em tubos e enviá-las para montadoras, perfuradoras de petróleo e outras empresas industriais.

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O sindicato United Steelworkers, que representa a maioria dos trabalhadores siderúrgicos dos EUA, reagiu com raiva à perspectiva de ser comprado por uma empresa estrangeira. Afirmou que só aceitaria ofertas do Cleveland-Cliffs, que também é representado pelo mesmo sindicato. O sindicato ratificou um contrato de quatro anos com a US Steel em dezembro de 2022, que exige que o comprador concorde com um novo acordo trabalhista antes de concluir a aquisição.

No anúncio do acordo na segunda-feira, a Nippon Steel disse que honraria todos os acordos entre a US Steel e o sindicato, incluindo a negociação coletiva.

O United Steelworkers condenou a decisão da empresa em um comunicado na segunda-feira, dizendo que ela demonstrava “a mesma atitude gananciosa e míope que guiou a US Steel por muito tempo”.

“Permanecemos abertos a trabalhar com a US Steel durante todo esse processo para manter esta icônica empresa americana internamente, mas, em vez disso, optamos por ignorar as preocupações de sua força de trabalho dedicada e vender para uma empresa sediada no exterior”, disse o relatório. .

O sindicato disse que instaria os reguladores governamentais a examinarem de perto a transação para determinar se ela servia aos interesses de segurança nacional do país.

Analistas da BMO Capital Markets disseram que a oferta da Nippon Steel foi uma surpresa e que o preço oferecido foi ainda “uma surpresa maior”, representando uma avaliação “sólida” para a US Steel. Mas a oposição do sindicato ao acordo tem “o potencial de complicar a transação”, disseram.

Lauren Hirsch E Santul Nerkar relatórios contribuíram.